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En un golpe a Dubai, Arabia Saudí ordena a los canales de noticias que trasladen su sede a Riad

El príncipe heredero de Arabia Saudí, Mohammed Bin Salman, asiste a una reunión durante la cumbre del G20 en Osaka el 28 de junio de 2019 [BRENDAN SMIALOWSKI/AFP vía Getty Images].

Los canales de noticias saudíes han recibido la orden de empezar a trasladar sus operaciones de Dubái a Riad, como parte de una iniciativa del príncipe heredero Mohammed Bin Salman para convertir la capital saudí en un importante centro de negocios que compita con los Emiratos Árabes.

El personal de Al Arabiya y Al Hadath, dos prominentes canales de noticias saudíes, que operan bajo el mismo paraguas mediático, recibieron el lunes la orden de trasladar sus sedes fuera de la Media City de Dubái, sede de empresas mediáticas globales y locales, a Riad. Se espera que el traslado se produzca por etapas en un periodo de seis meses.

El Grupo MBC, de propiedad saudí, la mayor cadena de Oriente Medio y el Norte de África, también ha declarado que su plan, anunciado el año pasado, de establecer una nueva sede en Riad estaba en marcha, pero añadió que mantendrá una "fuerte presencia regional".

Se espera que otros canales de noticias sigan su ejemplo, especialmente porque a partir de 2024 el gobierno saudí y las instituciones respaldadas por el Estado dejarán de firmar contratos con empresas extranjeras que tengan su sede en Oriente Medio en cualquier otro país de la región.

La instrucción del lunes forma parte de la campaña más amplia de Bin Salman para convertir a Riad en un importante centro de negocios que rivalice con los EAU. Además de dar un ultimátum a las empresas extranjeras para que establezcan sus sedes regionales en Riad si quieren hacer negocios en el reino, Arabia Saudí ha modificado las normas comerciales que socavan los intereses de Abu Dhabi.

La huida de los grupos mediáticos supondrá un duro golpe para Dubai Media City. Se dice que Al Arabiya ha alquilado el estudio más grande a un coste de 700.000 dólares. Además, los trabajadores de los canales saudíes representan el mayor bloque salarial de Dubai, lo que significará que otros sectores como el inmobiliario se verán afectados.

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No está claro qué repercusiones a largo plazo tendrá esto en las relaciones entre Riad y Abu Dhabi. Hasta hace poco, los dos países coincidían en la mayoría de los asuntos regionales. Sin embargo, han empezado a aparecer grietas, a partir de 2019, cuando EAU retiró la mayoría de sus fuerzas militares de Yemen, dejando a Arabia Saudí sola en su guerra contra los hutíes respaldados por Irán. También se descubrió que Emiratos respaldaba a un gobierno rival en Yemen.

Otras fuentes importantes de tensión son, al parecer, la rapidez de los esfuerzos liderados por Arabia Saudí para poner fin al embargo comercial y de viajes sobre Qatar, lo que no agrada a Abu Dabi, mientras que Riad está igualmente frustrado por el ritmo de la normalización de EAU con Israel.

En una señal de que la región se dirige hacia un reajuste geopolítico, Arabia Saudí y Qatar firmaron la semana pasada un acuerdo para establecer un consejo de coordinación en un esfuerzo por mejorar las relaciones entre los Estados del Golfo.

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