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UNICEF: la escasez de agua en Irak afecta gravemente a los niños

Niños iraquíes el 20 de noviembre de 2016 [Feriq Fereç/Agencia Anadolu].

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) advirtió el domingo de los riesgos para la salud de la mayoría de los niños iraquíes al no tener acceso a agua potable y segura, informa la Agencia Anadolu.

"Casi 3 de cada 5 niños en Irak no tienen acceso a servicios de agua gestionados de forma segura", dijo UNICEF en un comunicado.

La agencia de la ONU dijo que menos de la mitad de las escuelas del país tienen acceso a agua básica.

"En Irak, el nivel de escasez de agua es alarmante, los niños no pueden desarrollarse y prosperar al máximo sin agua", dijo Sheema SenGupta, representante de UNICEF en Irak. "Es hora de tomar medidas contra el cambio climático y garantizar el acceso al agua potable para todos los niños".

Según UNICEF, la temporada de lluvias 2020-2021 en Irak fue la segunda más seca de los últimos 40 años, situación que provocó una grave reducción del caudal de agua en el Tigris y el Éufrates en un 29% y un 73%, respectivamente.

Las cifras oficiales iraquíes estiman que el número de niños menores de 14 años es de 16,2 millones, según un reciente censo realizado por el Ministerio de Planificación iraquí en enero de 2021.

Irak depende del agua de los ríos Tigris y Éufrates, que fluyen desde Turquía e Irán, pero en los últimos años el caudal de ambos ríos ha disminuido debido a las escasas precipitaciones.

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