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¿Puede el deporte curar al mundo?

Los jugadores del Trabzonspor asisten a una sesión de entrenamiento antes del partido de fútbol de la UEFA Europa Champions League entre la Roma y el Trabzonspor en el Stadio Olimpico en Roma, Italia, el 25 de agosto de 2021 [Barış Seçkin / Agencia Anadolu].

En medio de una política caótica y de sentimientos antiinmigrantes y de refugiados, el Estadio Olímpico de Roma parecía un oasis de armonía social y cultural. Los aficionados del AS Roma y del Raja Casablanca se reunieron en masa en una calurosa tarde de sábado para animar a sus equipos en un partido amistoso, el primero en el Olímpico desde hace casi un año y medio.

El equipo invitado es una potencia del fútbol marroquí y un campeón africano por excelencia. Aunque el equipo tuvo una dura temporada el año pasado, el AS Roma parecía dispuesto a recuperar su gloria pasada, especialmente con José Mourinho ahora al frente de la plantilla.

El partido era el último "amistoso" del Roma antes de embarcarse en la difícil tarea de recuperar su sólida posición en la Serie A. Descendido tanto de la Liga de Campeones de la UEFA como de la Europa League, el Roma se ve obligado a jugar en la menos prestigiosa Conference League. Sin embargo, ni el equipo ni la afición parecen inmutarse por el revés. Al contrario, los ultras del equipo estaban, una vez más, en el estadio en su lugar fijo de la Curva Sud, con sus enormes banderas y su melodioso cántico: "Roma, Roma, Roma".

Los hinchas del Raja Casablanca, aunque menos numerosos, seguían siendo mucho más animados y, a veces, alborotados. Bailaban al unísono entre las ocasionales bengalas, los fuegos artificiales y las enormes nubes de humo de colores.

Como persona que ha escrito e informado sobre temas relacionados con los derechos humanos, las desigualdades socioeconómicas y la discordia política en Europa, Oriente Medio y otros lugares, el espectáculo fue atípico. Italianos, marroquíes y otros árabes se mezclaron sin problemas como amigos, o como rivales amistosos.

Las mujeres musulmanas, algunas con sus atuendos tradicionales y pañuelos en la cabeza, otras sin ellos, algunas hablando en italiano, otras en árabe o francés, parecían sentirse cómodas, libres de juicios, acoso y miradas hostiles.

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Los niños, sin embargo, fueron los protagonistas. Un hincha de la Roma de diez años, sentado junto a su padre y envuelto en una bandera de la Roma, lanzaba gritos de alegría y de rabia y, a menudo, instrucciones concretas a los jugadores de la Roma que, a partir de la mitad de la primera parte, dominaron el partido.

Dos chicos italo-marroquíes llevaban camisetas verdes y blancas con la inscripción árabe en la espalda: "Rajawi Falastini" -Rajawi palestino-, el típico homenaje a Palestina y a su pueblo que suelen exhibir el Raja Casablanca y sus fieles seguidores. Los dos niños mantenían la esperanza de que su equipo aún pudiera remontar, a pesar de la victoria casi asegurada del Roma, mucho antes del final del partido. Los dos niños charlaban en italiano, hablaban con sus padres con un marcado acento marroquí y gritaban a los jugadores en francés para que jugaran mejor o se movieran más rápido.

De hecho, la mezcla de idiomas estuvo omnipresente durante todo el encuentro. Los ultras del Raja coreaban en varios idiomas, incluido el italiano, y sostenían grandes pancartas en las que comunicaban mensajes de carácter político, escritos en su mayoría en francés.

Lo más divertido, sobre todo para los que estábamos sentados en la Tribuna Tevere -a igual distancia entre ambos ultras-, fue el enfrentamiento a gritos, mediante cánticos, cánticos y, de vez en cuando, silbidos entre los dos bandos.

Para mí, el partido, aunque "amistoso", fue uno de los más difíciles de ver. Fiel seguidor de la Roma desde hace años, mi corazón también estaba con el equipo marroquí. A veces parecía que animaba a los dos equipos y lamentaba las oportunidades perdidas por ambos. Aunque estaba claro que la Roma ganaba fácilmente el partido, yo esperaba desesperadamente uno o dos goles marroquíes.

Al final del partido, mientras el numeroso público -aún aturdido por el hecho de haber podido asistir a un gran acontecimiento deportivo a pesar de la mortal pandemia de COVID-19- se dispersaba, paseé por el Foro Itálico, el complejo deportivo que alberga el Stadio Olimpico, entre otros edificios. Las contradicciones eran palpables.

Este imponente monumento deportivo se llamó en su día Foro Mussolini, una de las celebraciones más descarnadas de la Italia fascista del siglo XX. Los fascistas, bajo el liderazgo de Benito Mussolini, se esforzaron por aprovechar el atractivo popular de los deportes para comunicar el mensaje de que el fascismo existe para celebrar el poder y el vigor de la raza italiana, supuestamente superior a todas las demás.

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Aunque el nombre del complejo cambió con el tiempo, muchas de las inscripciones que se remontan a la época fascista siguen en pie. La más obvia de estas referencias es el Dux de Mussolini, un obelisco de 15 metros que todavía se eleva cerca de la entrada.

El fascismo, que vuelve a asomar su fea cabeza en varias sociedades europeas, se preocupaba poco por la justicia social, la igualdad racial y la armonía cultural. Sin embargo, este mismo estadio, uno de los mayores logros arquitectónicos del italiano Mussolini, es ahora un lugar en el que se entremezclan diversos pueblos, culturas y lenguas. Varias mujeres musulmanas, ataviadas con hijabs de bonitos colores, buscaban un respiro del calor y la humedad bajo el obelisco Dux de Mussolini, posiblemente sin ser conscientes de la ironía.

Ese día, las noticias en el exterior del estadio hablaban de horribles historias procedentes de Grecia y Bielorrusia sobre el maltrato a los refugiados y la persecución de los inmigrantes. Las comunidades musulmanas europeas son temas constantes de "controversias" políticas, simplemente por vivir sus vidas y practicar sus religiones o cubrirse la cabeza. Sin embargo, durante aproximadamente dos horas, en el Estadio Olímpico, el sábado 14 de agosto, nada de esto pareció importar. El mundo exterior puede sacar lo peor de nosotros, pero, por ahora, sólo nos define nuestro amor por el fútbol y, con suerte, algún día, por los demás.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente. El primer ministro de Marruecos dice que el país es objeto de una "operación agresiva

Los niños, sin embargo, fueron los protagonistas. Un hincha de la Roma de diez años, sentado junto a su padre y envuelto en una bandera de la Roma, lanzaba gritos de alegría y de rabia y, a menudo, instrucciones concretas a los jugadores de la Roma que, a partir de la mitad de la primera parte, dominaron el partido.

Dos chicos italo-marroquíes llevaban camisetas verdes y blancas con la inscripción árabe en la espalda: "Rajawi Falastini" -Rajawi palestino-, el típico homenaje a Palestina y a su pueblo que suelen exhibir el Raja Casablanca y sus fieles seguidores. Los dos niños mantenían la esperanza de que su equipo aún pudiera remontar, a pesar de la victoria casi asegurada del Roma, mucho antes del final del partido. Los dos niños charlaban en italiano, hablaban con sus padres con un marcado acento marroquí y gritaban a los jugadores en francés para que jugaran mejor o se movieran más rápido.

De hecho, la mezcla de idiomas estuvo omnipresente durante todo el encuentro. Los ultras del Raja coreaban en varios idiomas, incluido el italiano, y sostenían grandes pancartas en las que comunicaban mensajes de carácter político, escritos en su mayoría en francés.

Lo más divertido, sobre todo para los que estábamos sentados en la Tribuna Tevere -a igual distancia entre ambos ultras-, fue el enfrentamiento a gritos, mediante cánticos, cánticos y, de vez en cuando, silbidos entre los dos bandos.

Para mí, el partido, aunque "amistoso", fue uno de los más difíciles de ver. Fiel seguidor de la Roma desde hace años, mi corazón también estaba con el equipo marroquí. A veces parecía que animaba a los dos equipos y lamentaba las oportunidades perdidas por ambos. Aunque estaba claro que la Roma ganaba fácilmente el partido, yo esperaba desesperadamente uno o dos goles marroquíes.

Al final del partido, mientras el numeroso público -aún aturdido por el hecho de haber podido asistir a un gran acontecimiento deportivo a pesar de la mortal pandemia de COVID-19- se dispersaba, paseé por el Foro Itálico, el complejo deportivo que alberga el Stadio Olimpico, entre otros edificios. Las contradicciones eran palpables.

Este imponente monumento deportivo se llamó en su día Foro Mussolini, una de las celebraciones más descarnadas de la Italia fascista del siglo XX. Los fascistas, bajo el liderazgo de Benito Mussolini, se esforzaron por aprovechar el atractivo popular de los deportes para comunicar el mensaje de que el fascismo existe para celebrar el poder y el vigor de la raza italiana, supuestamente superior a todas las demás.

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Aunque el nombre del complejo cambió con el tiempo, muchas de las inscripciones que se remontan a la época fascista siguen en pie. La más obvia de estas referencias es el Dux de Mussolini, un obelisco de 15 metros que todavía se eleva cerca de la entrada.

El fascismo, que vuelve a asomar su fea cabeza en varias sociedades europeas, se preocupaba poco por la justicia social, la igualdad racial y la armonía cultural. Sin embargo, este mismo estadio, uno de los mayores logros arquitectónicos del italiano Mussolini, es ahora un lugar en el que se entremezclan diversos pueblos, culturas y lenguas. Varias mujeres musulmanas, ataviadas con hijabs de bonitos colores, buscaban un respiro del calor y la humedad bajo el obelisco Dux de Mussolini, posiblemente sin ser conscientes de la ironía.

Ese día, las noticias en el exterior del estadio hablaban de horribles historias procedentes de Grecia y Bielorrusia sobre el maltrato a los refugiados y la persecución de los inmigrantes. Las comunidades musulmanas europeas son temas constantes de "controversias" políticas, simplemente por vivir sus vidas y practicar sus religiones o cubrirse la cabeza. Sin embargo, durante aproximadamente dos horas, en el Estadio Olímpico, el sábado 14 de agosto, nada de esto pareció importar. El mundo exterior puede sacar lo peor de nosotros, pero, por ahora, sólo nos define nuestro amor por el fútbol y, con suerte, algún día, por los demás.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.Aunque el nombre del complejo cambió con el tiempo, muchas de las inscripciones que se remontan a la época fascista siguen en pie. La más obvia de estas referencias es el Dux de Mussolini, un obelisco de 15 metros que todavía se eleva cerca de la entrada.

El fascismo, que vuelve a asomar su fea cabeza en varias sociedades europeas, se preocupaba poco por la justicia social, la igualdad racial y la armonía cultural. Sin embargo, este mismo estadio, uno de los mayores logros arquitectónicos del italiano Mussolini, es ahora un lugar en el que se entremezclan diversos pueblos, culturas y lenguas. Varias mujeres musulmanas, ataviadas con hijabs de bonitos colores, buscaban un respiro del calor y la humedad bajo el obelisco Dux de Mussolini, posiblemente sin ser conscientes de la ironía.

Ese día, las noticias en el exterior del estadio hablaban de horribles historias procedentes de Grecia y Bielorrusia sobre el maltrato a los refugiados y la persecución de los inmigrantes. Las comunidades musulmanas europeas son temas constantes de "controversias" políticas, simplemente por vivir sus vidas y practicar sus religiones o cubrirse la cabeza. Sin embargo, durante aproximadamente dos horas, en el Estadio Olímpico, el sábado 14 de agosto, nada de esto pareció importar. El mundo exterior puede sacar lo peor de nosotros, pero, por ahora, sólo nos define nuestro amor por el fútbol y, con suerte, algún día, por los demás.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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