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Levantando el velo de la gran arrogancia occidental

Los talibanes patrullan las calles tras tomar el control en Herat, Afganistán, el 22 de agosto de 2021 [Mir Ahmad Firooz Mashoof - Agencia Anadolu].

En las últimas semanas, se ha dedicado mucho tiempo a analizar el momento de la retirada militar de Estados Unidos en lugar de debatir quién se ha beneficiado más de la presencia de tropas extranjeras en Afganistán durante las últimas dos décadas. Además, en todas partes se observa un extraño grado de insensibilidad cada vez que se habla de Afganistán o de los talibanes.

No puedo evitar preguntarme por qué la toma de posesión de Afganistán por los talibanes es la narrativa dominante en lugar de la violencia que los afganos han sufrido durante décadas. ¿Por qué la retirada de Estados Unidos se presenta como una traición, como si la invasión y ocupación de Afganistán hubiera sido una bendición? La ocupación extranjera ha beneficiado al pueblo de Afganistán mucho menos que al complejo militar-industrial occidental. Los políticos y sus flautistas de Hamelín en los medios de comunicación y en los grupos de reflexión, que fueron los responsables últimos de la invasión, no rinden cuentas.

Los talibanes y Estados Unidos tienen más de un punto en común. Ambos se llenaron los bolsillos de los señores de la guerra que atacaron aldeas y ejecutaron sumariamente a civiles, dejando de lado las violaciones de los derechos humanos siempre que fue posible. Salvo algunas excepciones, los responsables finales de las torturas y las ejecuciones extrajudiciales se mantuvieron en gran medida intactos, si es que no ascendieron en el escalafón. Los secuestros, las detenciones masivas, los asaltos a domicilios, las detenciones indefinidas y los asesinatos selectivos han sido herramientas habituales utilizadas por ambos bandos, directamente o a través de las milicias respaldadas por la CIA.

De hecho, mientras que los talibanes desplegaron bombarderos suicidas como arma furtiva, EE.UU. arrasó con pueblos y personas que asistían a bodas y funerales utilizando aviones no tripulados y ataques aéreos, seguidos de "investigaciones deficientes y pagos de condolencias poco frecuentes", según Human Rights Watch. En pocas palabras, ambos bandos en esta guerra mataron a civiles, a menudo difuminando las líneas entre lo civilizado y lo bárbaro. Y, sin embargo, el mundo se entristece por la salida de Estados Unidos y se horroriza por la llegada de los talibanes.

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Estamos horrorizados por el derrocamiento del gobierno afgano respaldado por Estados Unidos a manos de los talibanes, pero olvidamos que menos de un millón de afganos -el 2,5% de la población- votaron a Ashraf Ghani, el polarizante presidente que huyó del país cuando los talibanes marcharon hacia la capital.

Mientras los líderes occidentales se dedican a culpar a la anterior administración afgana por prometer lo imposible, nuestros presidentes, cancilleres y primeros ministros -y también los líderes militares- deben rendir cuentas por haber orquestado la guerra, la trágica pérdida de vidas y la épica negligencia sobre cómo se ha gastado el dinero de los contribuyentes.

Es cierto que los funcionarios afganos se embolsaron, sin duda de forma rutinaria, el dinero destinado a sus tropas, vendieron armas en el mercado negro y mintieron sobre el número de soldados en sus filas, pero sabíamos que se trataba de un gobierno corrupto y, sin embargo, lo apoyamos. Además, fueron nuestros dirigentes quienes nos mintieron repetidamente sobre esta guerra imposible de ganar. Nos dijeron que "no hay camino militar hacia la victoria para los talibanes" ya que los militares afganos estaban "mejor entrenados, mejor equipados y más competentes".

Por supuesto, los talibanes son despiadados e implacables en sus métodos, pero nunca han mentido al público occidental. El ejército guerrillero de trapo nunca ha afirmado que su enemigo estuviera perdiendo fuerza o que una amenaza que se estaba reduciendo necesitara una fuerza en expansión para contrarrestarla. Además, nunca ha cambiado el objetivo de salvaguardar a las mujeres afganas y liberar a los pueblos oprimidos por el de construir una nación.

Aunque Estados Unidos invadió Afganistán para vengar a las 2.996 personas asesinadas el 11-S y castigar a Al Qaeda y a sus anfitriones como parte de su diplomacia de las cañoneras, el asesinato de Osama Bin Laden en 2011 era una oportunidad para que Washington redujera sus pérdidas y se marchara. En cambio, optó por redoblar la apuesta, sin beneficiar a nadie más que al creciente complejo militar-industrial. Mientras que en 2001 se tardó dos meses en derrocar a los talibanes, Estados Unidos y la OTAN tardaron veinte años en reconocer que una fuerza tecnológicamente superior aún puede perder la guerra.

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Es cierto que desde la invasión liderada por Estados Unidos en octubre de 2001, la mortalidad materna se ha reducido a más de la mitad en Afganistán; la esperanza de vida ha aumentado de 56 a 64 años; y la tasa de alfabetización ha pasado del 8% a aproximadamente el 43%, según el Banco Mundial. Más de 9 millones de niños (el 40% de ellos niñas) han podido ir a la escuela, lo que supone un aumento de nueve veces con respecto a la última vez que los talibanes estuvieron en el poder. Sin embargo, mucho más ha fallado desde la última vez que los talibanes controlaron el país.

Se han malgastado miles de millones de dólares de los contribuyentes en enormes proyectos de infraestructuras que finalmente se han echado a perder, ya que los canales, las presas y las carreteras no tardaron en estropearse. Se gastaron miles de millones más en programas de lucha contra los estupefacientes, y sin embargo las exportaciones de opio siguen alcanzando un nivel récord. También se gastaron decenas de miles de millones en la formación, equipamiento y financiación de 300.000 militares y policías afganos, pero todos ellos se esfumaron de un plumazo ante el avance de los talibanes.

En total, se gastaron más de 2 billones de dólares en levantar el velo -quizá debería ser el burka- de la magnitud de la arrogancia occidental personificada por Estados Unidos y la alianza de la OTAN para sustituir a los talibanes. Los afganos, mientras tanto, han pagado el precio más alto.

¿Por qué entonces expresamos incredulidad ante las opiniones misóginas de los talibanes pero tenemos poco que decir sobre el inquietante historial de asesinatos, abusos y corrupción enconada que han dejado las tropas de Estados Unidos y la OTAN y el gobierno afgano que fue puesto en el poder por Occidente? Desde 2001, más de 170.000 afganos han sido asesinados, según el proyecto Costs of War de la Universidad de Brown, aunque las muertes afganas nunca se han considerado lo suficientemente dignas como para registrarlas a lo largo de los últimos 20 años, por lo que nunca conoceremos las cifras reales de víctimas. En marcado contraste, sabemos que han muerto precisamente 3.592 soldados internacionales, así como 3.846 contratistas de seguridad privados estadounidenses.

¿Por qué estas cuestiones no son centrales en esta conversación? Y lo que es más importante, ¿alguien va a rendir cuentas alguna vez por la grotesca pérdida de vidas inocentes a ambos lados de la valla, por no hablar del despilfarro, el fraude y el abuso del dinero de los contribuyentes?

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Siddiq Bazarwala, es autor, analista de los medios de comunicación y fundador de la organización benéfica The Gaza Fund. www.siddiqbazarwala.com

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