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La crisis eléctrica hace que Libia siga los pasos de Irak

Torres de alta tensión después de que fueran dañadas por los combates, al sur de Trípoli, el 23 de mayo de 2019 [MAHMUD TURKIA/AFP vía Getty Images].

La crisis de la electricidad en Libia tiene unos diez años, y se agravó hace cinco. Se ha convertido en una de las manifestaciones más destacadas de la crisis del país y una muestra de la amarga realidad que viven los libios.

Los responsables del sector eléctrico atribuyen el deterioro del servicio al desequilibrio de la oferta y la demanda debido al importante aumento de las tasas de consumo en los últimos diez años. Esto se ha visto compensado por una disminución de la cantidad de electricidad producida debido a que la red pública de distribución ha sido dañada y saboteada. Las reparaciones han sido difíciles debido a la falta de financiación y a la falta de voluntad de las empresas internacionales especializadas para trabajar en Libia debido al deterioro de la situación de seguridad.

Es cierto que los últimos acontecimientos han agravado la crisis, el más importante de los cuales es el notable aumento de las temperaturas en verano y el cambio en el consumo por la excesiva dependencia del aire acondicionado, incluso entre los grupos de bajos ingresos. Sin embargo, nada de esto justifica semejante fenómeno en lo que debería ser un país rico con una población relativamente pequeña.

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Es preocupante que la situación vaya de mal en peor cada año; el diagnóstico no mejora. El fracaso en la contención de la situación continúa y el peligro de esta dilación es que la crisis se normalice y los libios se vean obligados a convivir con ella confiando en soluciones de bricolaje, a cambio de un despilfarro y una corrupción sin fin en el sector público.

La tragedia de Irak podría repetirse en Libia, ya que la crisis eléctrica en Irak, país rico en petróleo, existe desde 2015. Los últimos estudios demuestran que los sucesivos gobiernos de Bagdad han gastado más de 80.000 millones de dólares en el sector sin ningún resultado satisfactorio. Los cortes de electricidad duran más de 12 horas en muchas ciudades iraquíes y se ha creado un sector privado para prestar servicios de electricidad. Este sector ha crecido, con enormes capacidades, y muchos iraquíes dependen de él.

Me gustaría señalar que todos los que llegaron a ser ministros de electricidad en Iraq prometieron contener la crisis en un tiempo récord, pero acabaron fracasando y dimitiendo. Casi una veintena de personas han ocupado este cargo desde que comenzó la crisis.

Los rasgos de la situación iraquí han empezado a verse en Libia, donde el fracaso y el déficit público son máximos y el comercio de generadores eléctricos es generalizado. Muchas personas dependen ahora de generadores que funcionan con gasóleo en lugar del suministro público de electricidad, a pesar de la disponibilidad de la tecnología de energía solar en Libia. Esto es un indicio de un nuevo factor en el sector, y es probable que se convierta en un sistema similar al de Irak, que es la venta de servicios a los ciudadanos por parte de empresas privadas. Es más o menos un mercado negro de la electricidad.

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Es cierto que el gasto público en Libia en el sector de la electricidad no ha alcanzado las enormes sumas gastadas en Irak, pero el presupuesto es grande, al igual que el número de personal; la financiación necesaria para hacer frente a la crisis ha ascendido a miles de millones de dinares. Dadas las complicaciones actuales, se espera que esto aumente. Además, varias administraciones han gobernado Libia durante la crisis eléctrica, pero no ha habido ningún atisbo de esperanza que tranquilice a la población. La crisis se concentró inicialmente en el oeste del país, pero ahora se ha trasladado a las ciudades del este, especialmente a Bengasi, que también se enfrenta a cortes de electricidad de hasta 10 horas al día.

Un experto de la Agencia Internacional de la Energía atribuyó la crisis eléctrica y la incapacidad de contenerla en Irak no a un fallo técnico o administrativo, sino a la ineptitud política y económica. Esto sugiere que el desequilibrio político y económico en la toma de decisiones, así como la corrupción, perpetúan la crisis y obstaculizan los esfuerzos para solucionarla. Esto se aplica también a Libia, lo que hace temer que la situación se iguale a la de Irak si no se logra la estabilidad política y de seguridad y no se aplica la necesaria reforma económica.

Este artículo apareció por primera vez en árabe en Arabi21 el 7 de agosto de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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