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Desmontando los mitos sobre los refugiados en Europa

Se ven refugiados esperando en la zona de amortiguación cerca de las puertas de la frontera en Grecia el 14 de marzo de 2020 [Gökhan Balcı/Anadolu Agency].

Las grandes inundaciones que recientemente diezmaron partes de Alemania, Bélgica y los Países Bajos fueron mucho más que una advertencia sobre los peligros del cambio climático. También revelaron algunas verdades sobre las tendencias políticas y sociales en Europa.

En Alemania, las imágenes de los "ayudantes voluntarios sirios" vadeando el barro y retirando los escombros fueron un recordatorio de la humanidad fundamental de los refugiados y una reivindicación de la política de puertas abiertas de la canciller Angela Merkel.

En el verano de 2015, Merkel eliminó un obstáculo legal de la UE, las normas de Dublín, que exigían que los refugiados sirios y otros solicitaran asilo en su primer país de llegada. Las normas eran claramente inadecuadas porque, si se aplicaban en su letra y espíritu, países como Turquía, Grecia y Hungría habrían recibido un número desproporcionado de refugiados.

Ante las crecientes críticas en el país y en el extranjero, Merkel aseguró célebremente al pueblo alemán: "¡Podemos hacerlo!" A finales de 2015, 476.649 personas habían solicitado asilo en Alemania. La gran mayoría eran sirios. Hoy, más de 700.000 sirios se están integrando en los 82 millones de habitantes de Alemania.

Bajo el liderazgo de Merkel, Alemania hizo caso a las advertencias del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), según las cuales, si prevalecen las políticas de migración cero, la mayoría de los países desarrollados, a excepción de Irlanda y Nueva Zelanda, no tendrán un crecimiento de su población en edad de trabajar en 2025. Por ello, una forma de evitar el descenso o el estancamiento del crecimiento de la población es abrir las puertas a la migración legal.

En 2020, más de tres cuartas partes (78,7%) de los solicitantes de asilo por primera vez en la UE tenían menos de 35 años, mientras que casi un tercio (31,0%) del total de solicitantes por primera vez eran menores de 18 años.

Una mujer sostiene una pancarta en la que se puede leer "Refugiados bienvenidos, Europa fortaleza: No en nuestro nombre" durante una protesta contra el uso de la fuerza por parte de Grecia y las políticas migratorias de la UE en Bruselas, Bélgica, el 4 de marzo de 2020 [Dursun Aydemir/Anadolu Agency].

Aunque las cifras récord de refugiados en la UE durante 2015 y 2016 habían disminuido a finales de 2017 y 2018, solo el 14% de los refugiados del mundo son acogidos por países desarrollados. Aparte de Alemania, los países que acogen el mayor número de refugiados son Turquía, Colombia, Pakistán y Uganda.

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Afirmar que todo es de color de rosa para los refugiados en Alemania sería poco sincero, simplemente no es el caso. Hubo una reacción de los supremacistas blancos de extrema derecha y de los islamófobos. Sin embargo, hay que decir que Angela Merkel tuvo la previsión y la empatía humana de darse cuenta de que gran parte de los refugiados que llegaron a su país en 2015 no eran inmigrantes económicos que buscaban gorronear al Estado alemán. De hecho, muchos eran profesionales altamente cualificados y capacitados, otros se vieron obligados a abandonar su educación terciaria en busca de seguridad y protección.

Hay que reconocer que algunos refugiados han lamentado la actitud paternalista de las autoridades alemanas, hasta el punto de que se les proporciona comida y no se les permite cocinar sus propias comidas.

Los refugiados sirios y la UE [Caricatura/Arabi21]

Moutasem Alkhnaifes, un sirio que realizó un máster en planificación urbana en Berlín, denunció que el enfoque general de los funcionarios alemanes hacia los refugiados es una "conversación unidireccional". De ahí que muchos tengan la sensación de estar programados y que no se les permita utilizar su iniciativa y desarrollar sus propias capacidades. "Te limitas a vivir y no haces nada. Porque todo el mundo hace todo lo demás por ti". Observó que los europeos, a lo largo de la historia, han tratado a los inmigrantes "o bien como personas malvadas que vienen con crímenes, o bien como personas completamente indefensas".

En general, los sirios, al igual que otros refugiados, siguen agradecidos por la seguridad, la ayuda económica, la educación y las oportunidades de trabajo que les ofrece Alemania. Pueden discrepar sobre los métodos, pero reconocen los esfuerzos realizados por las autoridades alemanas para integrarlos en la sociedad.

Por supuesto, no todos los refugiados se convertirán en ingenieros, médicos y técnicos. Algunos, como Bashir Abdi, que llegó a Bélgica como refugiado de 13 años, han tomado un camino diferente. Ganó una medalla de bronce para su país de adopción en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Abdi Nageeye, también de origen somalí, llegó a Holanda siendo menor de edad. Ganó la medalla de plata en el mismo maratón.

Al fin y al cabo, los refugiados son seres humanos normales. Tienen las mismas esperanzas y temores que los europeos; también anhelan vivir en paz y seguridad, desarrollar sus capacidades y realizar su máximo potencial. De no haber sido por las cruentas guerras que desgarraron sus países, habrían permanecido en sus países de origen.

Para los gobiernos europeos que levantaron vallas de alambre de espino y desplegaron perros para mantener alejados a los refugiados, las imágenes de las inundaciones en Alemania, Bélgica y los Países Bajos, y más recientemente los incendios en Turquía y Grecia, deberían servir de llamada de atención: ha llegado el momento de enterrar los viejos mitos sobre los refugiados. Ciertamente, ningún hombre es una isla. En esta época de cambios climáticos sísmicos nadie es inmune. Estamos todos juntos en esto.

La pérdida de Siria y Somalia ha sido la ganancia de Europa. Los miles de personas reasentadas en su nueva morada han comenzado a desplegar sus habilidades y su sentido del deber cívico. Con el envejecimiento de la población y el descenso de la tasa de natalidad, los refugiados reasentados en Europa ya han demostrado ser muy capaces de convertirse en ciudadanos productivos y estimados.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Dr Daud Abdullah

El Dr. Daud Abdullah es el director de Middle East Monitor/Monitor de Oriente

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