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Sobre las guerras en la sombra en Cisjordania: El asesinato del técnico del agua "amenazante"

Una familia de colonos judíos se baña en el agua del manantial natural de Ein Al-AUJA, en el Valle del Jordán ocupado de Cisjordania, el 24 de junio de 2020 [Amir Levy/Getty Images].

Existe una guerra israelí contra los palestinos, en curso pero oculta, que rara vez se pone de relieve o incluso se conoce. Se trata de una guerra del agua, que lleva décadas gestándose.

Los días 26 y 27 de julio se produjeron dos sucesos distintos, pero intrínsecamente relacionados, en la zona de Ein Al-Hilweh, en el valle del Jordán ocupado, y cerca de la ciudad de Beita, al sur de Nablus.

En el primer incidente, colonos judíos del asentamiento ilegal de Maskiyot comenzaron a construir en el manantial de Ein Al-Hilweh, que ha sido una fuente de agua dulce para las aldeas y cientos de familias palestinas de esa zona. La toma del manantial lleva meses desarrollándose, todo ello bajo la atenta mirada del ejército de ocupación israelí.

Ahora, el manantial de Ein Al-Hilweh, al igual que la mayoría de las tierras y recursos hídricos del valle del Jordán, está anexionado por Israel.

Menos de 24 horas después, Shadi Omar Salim, empleado municipal palestino, fue asesinado por soldados israelíes en la ciudad de Beita. El ejército israelí emitió rápidamente un comunicado en el que, como era de esperar, culpaba al palestino de su propia muerte.

La víctima palestina se acercó a los soldados de "forma amenazante", mientras sostenía "lo que parecía ser una barra de hierro", antes de ser abatido, según el ejército israelí.

Si la afirmación de la "barra de hierro" fuera cierta, podría estar relacionada con el hecho de que Salim era un técnico de agua. De hecho, el trabajador palestino se dirigía a abrir las tuberías que suministran agua a Beita y otras zonas adyacentes.

Beita, que ha sido testigo de mucha violencia en las últimas semanas, se enfrenta a una amenaza existencial. Se está construyendo un asentamiento judío ilegal, llamado Givat Eviatar, en la cima de la montaña palestina Sabih, en árabe, Jabal Sabih. Como es habitual, cada vez que se construye un asentamiento judío, la vida y el sustento de los palestinos se ven amenazados. De ahí las continuas protestas palestinas en la zona.

La lucha de Beita es una representación de la lucha palestina más amplia: civiles desarmados que luchan contra un Estado colono-colonial que, en última instancia, desea sustituir una aldea o ciudad palestina por un asentamiento judío.

Hay otra faceta de lo que puede parecer una historia típica, en la que el ejército israelí y los colonos judíos trabajan juntos para limpiar étnicamente a los palestinos: Mekorot. Esta última es una empresa estatal de agua israelí que literalmente roba el agua palestina y la vende a los palestinos a un precio exorbitante.

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Como es lógico, Mekorot también opera cerca de Beita. El trabajador palestino, Salim, fue asesinado porque su trabajo de suministrar agua a la población de Beita era una amenaza directa para los designios coloniales israelíes en esta región.

Pongamos esto en un contexto más amplio. Israel no sólo ocupa tierras palestinas, sino que también usurpa sistemáticamente todos sus recursos, incluida el agua, en flagrante violación del derecho internacional que garantiza los derechos fundamentales de una nación ocupada.

La Cisjordania ocupada obtiene la mayor parte de su agua del Acuífero de la Montaña, que se divide en tres acuíferos más pequeños: el Acuífero Occidental, el Acuífero Oriental y el Acuífero Nororiental. En teoría, los palestinos tienen mucha agua, al menos la suficiente para cumplir con la asignación mínima de 102-120 litros de agua al día, recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sin embargo, en la práctica no es así. Lamentablemente, la mayor parte del agua de estos acuíferos se la apropia directamente Israel. Algunos lo llaman "captura de agua"; los palestinos lo llaman, más exactamente, "robo".

Un palestino, Suleyman al-Hadhalin, reacciona ante las fuerzas israelíes mientras una máquina pesada acompañada de fuerzas israelíes demuele una mezquita y un pozo de agua en construcción en Hebrón, Cisjordania, el 27 de enero de 2021. [Mamoun Wazwaz - Agencia Anadolu]

Mientras que en Israel el consumo diario de agua per cápita se estima en 300 litros, los colonos judíos ilegales de Cisjordania consumen más de 800 litros al día. Esta última cifra resulta aún más escandalosa si se compara con la exigua cantidad de la que disfruta un palestino, que es de 70 litros al día.

Este problema se acentúa en la llamada "Zona C" de Cisjordania, por una razón. La "Zona C" representa casi el 60% de la superficie total de Cisjordania y, a diferencia de las "Zonas A" y "B", es la menos poblada. Es una tierra mayoritariamente fértil e incluye el Valle del Jordán, conocido como el "granero de Palestina".

A pesar de que el gobierno israelí decidió en 2020 aplazar la anexión formal de esa zona, desde hace años existe una anexión de facto. La apropiación ilegal del manantial de Ein Al-Hilweh por parte de colonos judíos ilegales forma parte de una estratagema más amplia que pretende apropiarse del valle del Jordán, un dunum, un manantial y una montaña a la vez.

De los más de 150.000 palestinos que viven en la "zona C", casi el 40% -más de 200 comunidades- sufren una "grave escasez de agua potable". Esa escasez puede remediarse si se permite a los palestinos perforar nuevos pozos, ampliar los actuales o utilizar tecnologías modernas para asignar otras fuentes de agua dulce. El ejército israelí no sólo les prohíbe hacerlo, sino que incluso el agua de lluvia está vedada a los palestinos.

Israel controla incluso la recogida de agua de lluvia en la mayor parte de Cisjordania y las cisternas de recogida de agua de lluvia propiedad de las comunidades palestinas son a menudo destruidas por el ejército israelí

concluyó un informe de Amnistía Internacional, publicado en 2017.

Desde entonces, la situación empeoró aún más, especialmente desde que la idea de anexionar oficialmente un tercio de Cisjordania obtuvo un amplio apoyo en la Knesset y la sociedad israelí. Ahora, cada movimiento del ejército israelí y de los colonos judíos en Cisjordania está dirigido a ese fin, controlando la tierra y sus recursos, negando a los palestinos el acceso a sus medios de supervivencia y, en última instancia, limpiándolos étnicamente por completo.

Las protestas de Beita continúan, a pesar del alto precio que se está pagando. El pasado mes de junio, un joven de 15 años, Ahmad Bani Shamsa, murió cuando una bala del ejército israelí le alcanzó en la cabeza. En aquel momento, Defensa de los Niños Internacional-Palestina emitió un comunicado en el que afirmaba que Bani-Shamsa no suponía ninguna amenaza para el ejército israelí.

La verdad es que es Beita la que está bajo constante amenaza israelí, al igual que el Valle del Jordán, la "Zona C", Cisjordania y toda Palestina. La protesta en Beita es una protesta por el derecho a la tierra, el derecho al agua y los derechos humanos básicos. Bani Shamsa y, más tarde, Salim, fueron asesinados a sangre fría simplemente porque sus protestas eran meras molestias para el gran diseño del Israel colonial.

La ironía de todo esto es que Israel parece amar todo lo relacionado con Palestina: la tierra, los recursos, la comida e incluso la fascinante historia, pero no a los propios palestinos indígenas.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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