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Turquía gastó sólo el 2% del presupuesto de protección forestal antes de que se produjeran los incendios forestales

El humo se eleva desde los incendios forestales en Turquía, 1 de agosto de 2021 [Mahmut Serdar Alakuş/Anadolu Agency].

Las autoridades turcas que luchan contra los peores incendios forestales de la historia del país han sido acusadas de no haberse preparado para la amenaza después de que los datos oficiales mostraran que sólo gastaron una fracción de los modestos fondos presupuestados para prevenir los incendios forestales este año, informa Reuters.

Ocho personas han muerto en los incendios que han arrasado las regiones costeras del suroeste de Turquía, obligando a la evacuación de decenas de miles de personas, incluidos turistas, y amenazando brevemente con engullir una central eléctrica.

El gobierno del presidente Recep Tayyip Erdogan ha sido criticado por la lentitud e insuficiencia de su respuesta, y los opositores han señalado la falta de aviones de extinción de incendios, que ha obligado a Ankara a buscarlos en el extranjero.

En las últimas dos semanas, los incendios en Turquía han quemado más del triple de la superficie afectada en un año normal, según una agencia europea de bomberos. Los países vecinos también han luchado contra las llamas avivadas por las olas de calor y los fuertes vientos.

La agencia forestal estatal de Turquía declaró que en el primer semestre gastó menos del 2% de los 200 millones de liras (24 millones de dólares) que había reservado este año para obras, proyectos y equipos de lucha contra los incendios forestales.

Por el contrario, Portugal presupuestó 224 millones de euros (265 millones de dólares) para prevenir y combatir los incendios forestales este año, y el gobierno central de España presupuestó 65 millones de euros (77 millones de dólares).

Aunque los países pueden medir las asignaciones de forma diferente, los políticos de la oposición dijeron que los datos publicados por la Dirección General de Bosques de Turquía (OGM) mostraban que el gobierno de Erdogan ignoraba un peligro previsible.

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"El presupuesto de la OGM se planificó como si no fuera a haber incendios", dijo el diputado del Partido Popular Republicano (CHP) Murat Emir, que presentó el martes preguntas parlamentarias al ministro de Agricultura y Bosques, Bekir Pakdemirli.

"Estas cifras demuestran por qué no se ha intervenido eficazmente contra los incendios", dijo Emir, añadiendo que el ministerio había sido "cogido desprevenido".

El ministerio no respondió inmediatamente a las preguntas de Reuters sobre el gasto, y no estaba claro si se asignaron otros recursos para la protección contra los incendios forestales aparte del presupuesto de la dirección forestal.

El gobierno ha culpado de la falta de recursos a la Asociación Aeronáutica Turca (THK), diciendo que no pudo mantener una flota de aviones de extinción de incendios a pesar de la generosa financiación.

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"Dicen que 'no podemos renovar los aviones debido a las dificultades materiales', mientras que podrían haber utilizado este dinero para renovar los aviones en lugar de gastarlo en otra cosa", dijo Pakdemirli al portal web de noticias Haberturk.

Entre los 16 aviones y 51 helicópteros de la operación actual hay aparatos de Rusia, España, Ucrania, Croacia, Irán y Azerbaiyán.

En una entrevista televisiva el miércoles, Erdogan dijo que la oposición estaba difundiendo un "terrorismo de mentiras" en relación con la operación de lucha contra el fuego, añadiendo que su gobierno había manejado las catástrofes naturales con profesionalidad durante sus 19 años en el poder.

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