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¿Qué le depara al acuerdo UE-Turquía tras la nueva afluencia de refugiados afganos?

Migrantes irregulares afganos, pakistaníes y bangladesíes son vistos en la frontera entre Turquía e Irán el 27 de julio de 2021 [Mesut Varol/Anadolu Agency].

Las recientes imágenes de refugiados afganos que intentan escapar de los talibanes de Afganistán y que tratan de cruzar la frontera de Irán con Turquía me han recordado las palabras de Zygmunt Bauman. Este sociólogo de renombre mundial falleció en 2017, a los 91 años. La Universidad de Leeds, donde Bauman enseñó durante 20 años (1971-91), nombró un instituto en su honor. Fue un prolífico escritor sobre diversos temas, entre ellos el Holocausto, la modernidad y las crisis de los refugiados.

Migrantes irregulares afganos, pakistaníes y bangladesíes son vistos en la frontera entre Turquía e Irán el 27 de julio de 2021 [Mesut Varol/Anadolu Agency].

Una nueva afluencia de refugiados afganos amenaza ahora el frágil orden social, económico y cultural de Turquía. La semana pasada se inició una investigación en el país tras las declaraciones contra los refugiados del alcalde de Bolu, Tanju Ozcan, quien dijo que cobraría una tasa diez veces mayor por las facturas de agua de los "extranjeros", una clara referencia a los refugiados de la vecina Siria.

¿Por qué me recordó esto a Bauman? Explicó, de manera un tanto contraintuitiva, que la modernidad en realidad necesita a estos refugiados. Dijo a Al Jazeera que si no hubiera migrantes habría que inventarlos porque son muy útiles para los políticos.

Bauman quiso decir que los refugiados son el problema aparentemente controlable en comparación con otros problemas globales como el cambio climático. Sin embargo, las personas a las que llamó migrantes -refugiados- también pueden ser utilizadas como parte de un juego político para ganar votos, manipular la opinión pública y fomentar el miedo o cultivar el apoyo político, dependiendo de las opiniones de la base de votantes.

El sociólogo describió el miedo a los refugiados, como el que existe en Europa o el del alcalde turco antes citado, como "miedo líquido". Esto, dijo, "significa que el miedo fluye en nuestra propia cancha, no se queda en un lugar sino que se difunde. Y el problema del miedo líquido, a diferencia del peligro concreto y específico que uno conoce y está familiarizado con él, es que no se sabe desde dónde va a golpear".

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En este contexto, ¿el miedo y la nueva afluencia afgana harán que la UE se plantee renovar el acuerdo sobre refugiados que firmó con Turquía en 2016? Ese acuerdo fue una respuesta a las decenas de miles de migrantes que cruzaron el mar Egeo y llegaron a las islas griegas, o se ahogaron en el camino, en 2015. Según el acuerdo, los migrantes que cruzaran a Grecia serían devueltos directamente a Turquía, donde los ciudadanos sirios reciben un estatus de protección temporal. Un aspecto clave del acuerdo era un acuerdo de intercambio, según el cual por cada sirio "inadmisible" (que no puede solicitar asilo en la UE) y obligado a volver a Turquía, un sirio de Turquía podría ir a Europa y solicitar asilo. El proceso de retorno, sin embargo, está en suspenso desde marzo de 2020, cuando Turquía alegó las dificultades causadas por la aparición de la pandemia de coronavirus.

Según el ministro griego de Migración, Notis Mitarakis, Turquía se ha negado a cooperar durante 17 meses, a pesar de que las pruebas de Covid-19 podrían utilizarse en el proceso de repatriación. Sin embargo, Turquía dijo que la dinámica ha cambiado desde la firma del acuerdo de 2016. "Las necesidades son diferentes", dijo un portavoz presidencial el mes pasado. "Las necesidades educativas y médicas, por ejemplo, se han vuelto más prominentes". Señaló que no se trata solo de poner algo de dinero adicional. "Se trata de abordar esta cuestión de una manera humana, de una manera que ponga fin al conflicto, que aborde la causa fundamental de este problema. Y de que la comunidad internacional, principalmente la UE, EE.UU., todos nosotros adoptemos una posición más resistente, más proactiva y eficaz para abordar esta cuestión".

Según la agencia de la ONU para los refugiados, ACNUR, hay cuatro millones de refugiados, en su mayoría sirios, en Turquía. Se calcula que 200.000 afganos constituyen el segundo grupo más numeroso. ACNUR afirma que casi 300.000 personas han sido desplazadas dentro de Afganistán desde enero y la retirada de las tropas de la OTAN. La cifra va en aumento. El presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, culpa a la rápida retirada de las fuerzas occidentales del aumento de las ofensivas talibanes en algunas zonas del país. El experto en Afganistán Abdul Waris dijo a MEMO la semana pasada que el resurgimiento talibán ha avanzado rápidamente con un aumento de la violencia.

Ahora crece el temor en Turquía de que esta última afluencia de refugiados ejerza presión sobre el acuerdo con la UE. Los partidos de la oposición turca intentan ganar terreno de cara a las próximas elecciones utilizando una retórica contra los refugiados, y el propio presidente Recep Tayyip Erdogan podría exigir cambios en el acuerdo sobre los refugiados. El líder del Partido Popular Republicano, Kemal Kilicdaroglu, tuiteó el 18 de julio un "llamamiento al mundo" en el que insistía en que nadie podía declarar que su país era "una prisión abierta para los refugiados".

Por su parte, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Ankara declaró: "Turquía no aceptará una nueva ola migratoria. Turquía no será un guardia de fronteras ni un campo de refugiados para la UE". Esto ocurrió después de que el canciller austriaco Sebastian Kurz comentara que "estados como Turquía... son definitivamente un mejor lugar [para los refugiados] que Austria, Alemania o Suecia".

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Dado el apoyo de la UE al gobierno griego en su desavenencia con Turquía en el Mediterráneo Oriental, la relación entre Bruselas y Ankara es más tensa que en 2016. Aunque Erdogan promete no deportar a los refugiados sirios, está bajo presión y amenazado con la pérdida de votos. El sentimiento antisirio en Turquía ha sido históricamente alto en los últimos años, por lo que Erdogan podría enfrentarse a una difícil campaña electoral de cara a 2023.

Tal y como están las cosas, la observación de Bauman sobre los refugiados va a influir en el futuro de las relaciones entre Turquía y la UE. La crisis no es imaginaria ni inventada; es real. El futuro de muchos políticos, tanto de la UE como de Turquía, está ahora en juego. Su supervivencia política depende de la forma en que aborden esta nueva afluencia de refugiados.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Elif Selin Calik es periodista e investigadora independiente. Es colaboradora habitual de publicaciones en TRT World, Daily Sabah, Rising Powers in Global Governance y Hurriyet Daily News. Fue una de las fundadoras del Departamento de Noticias a Fondo de la Agencia de Noticias Anadolu y participó en la COP23 de las Naciones Unidas en Bonn como observadora. Tiene una maestría en Estudios Culturales de la Universidad Internacional de Sarajevo y una segunda maestría en Diplomacia Global de la SOAS, Universidad de Londres.

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