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La invitación por la puerta trasera de la Unión Africana a Israel ha traicionado a los palestinos

Manifestantes sostienen banderas palestinas en el centro de Johannesburgo, el 23 de mayo de 2021, mientras participan en una contra protesta en solidaridad con los palestinos en respuesta a una manifestación organizada por la Federación Sionista de Sudáfrica. [MICHELE SPATARI/AFP vía Getty Images]

Los planes para colar a Israel discretamente en la Unión Africana como Estado observador parecen haber fracasado estrepitosamente. Las celebraciones israelíes pueden ser prematuras, ya que Argelia, uno de los más firmes defensores de Palestina en África, reúne apoyos para oponerse a la afiliación del Estado colonial.

La semana pasada empezaron a surgir noticias de que Israel había obtenido el estatus de observador en la UA tras dos décadas de silenciosa diplomacia. Tenía ese estatus en la Organización de la Unidad Africana, pero cuando ésta se disolvió en 2002 y fue sustituida por la UA, Israel se quedó fuera del nuevo organismo representativo debido a su brutal ocupación militar de Palestina.

Mientras que fuera de Israel no se hizo mucha alharaca sobre su nuevo estatus en la UA, el Ministerio de Asuntos Exteriores israelí estaba exultante. Según el ministerio, se trata de una señal de que la UA y Tel Aviv han forjado fuertes vínculos y cooperación, especialmente en lo que respecta a la propagación del Covid-19 así como del "terrorismo extremista" en el continente africano.

Sin embargo, una serie de países africanos quieren recordar a los líderes de la UA que poco ha cambiado, e Israel sigue ocupando tierras palestinas. Han señalado que los dirigentes de la UA tomaron la decisión sobre el Estado sionista sin consultar a sus miembros.

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Aleli Admasu, embajador de Israel en Etiopía, Burundi y Chad, presentó sus credenciales como observador ante la UA la semana pasada. Sin embargo, según el periódico digital londinense Rai Al-Youm, Argelia ha lanzado oficialmente una campaña contra la adhesión de Israel. En el momento de escribir este artículo, cuenta con el respaldo de Sudáfrica, Túnez, Eritrea, Senegal, Tanzania, Níger, Comoras, Gabón, Nigeria, Zimbabue, Liberia, Malí y Seychelles. Un comunicado del Ministerio de Asuntos Internacionales y Cooperación en Gaborone añadió ayer a Botsuana a esa lista. El ministerio llamó la atención sobre el hecho de que "la continua ocupación de Palestina por el Estado de Israel va en contra de la letra y el espíritu del Acta Constitutiva de la Unión Africana, así como de su obligación de respetar y aplicar las respectivas resoluciones de las Naciones Unidas".

Simpatizantes pro-palestinos sostienen pancartas con la frase "Boicot al Apartheid Israel" durante una protesta para condenar los actuales ataques aéreos israelíes contra Gaza, en Durban, Sudáfrica, el 18 de mayo de 2021. [RAJESH JANTILAL/AFP vía Getty Images]

Según el ministro argelino de Asuntos Exteriores, Ramtane Lamamra, la medida de la UA podría socavar la estabilidad de su país. El ministro ha situado la cuestión del estatus de observador de Israel en la agenda de sus próximos viajes a Túnez, Etiopía, Sudán y Egipto.

El gobierno sudafricano ha dejado de lado sus problemas internos para decir que está "horrorizado" por la decisión de la Comisión de la UA de conceder a Israel el estatus de observador en el bloque. Un comunicado de Pretoria calificó la medida de "injusta e injustificada", adoptada "unilateralmente y sin consultar" a los miembros de la UA. "En un año en el que el pueblo oprimido de Palestina ha sido acosado por bombardeos destructivos y continuos asentamientos ilegales de la tierra", insistió, esto es "particularmente chocante".

Sudáfrica estableció relaciones diplomáticas formales con Palestina en 1995, un año después del fin del apartheid. Redujo su embajada en Tel Aviv a una oficina de enlace en 2019.

Para molestia de Israel, Palestina ya tiene estatus de observador en la UA. La retórica pro-palestina aparece a menudo en las declaraciones realizadas en las cumbres de la UA.

Ismail Haniyeh, el recién reelegido líder de Hamás, que controla la Franja de Gaza, ya ha condenado la decisión de la UA. La medida, dijo, contradice los valores y principios sobre los que se fundamenta el bloque. En una carta dirigida a Moussa Faki Mahamat, presidente de la Comisión de la UA, Haniyeh denunció este "duro golpe a la nación palestina y a sus legítimos derechos nacionales en su lucha por deshacerse del régimen de ocupación israelí".

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La tensión entre Israel y Hamás estalló en mayo, dando lugar a otro devastador bombardeo israelí de Gaza desde tierra, mar y aire durante once días. La ofensiva israelí mató al menos a 260 palestinos, entre ellos 66 niños.

Mahamat ya ha olvidado su enérgica condena de los bombardeos israelíes sobre Gaza, así como los violentos ataques en la mezquita de Al-Aqsa contra fieles palestinos durante el mes sagrado del Ramadán, que hirieron a unos 300 fieles. Está claro que no pensaba en las víctimas del Estado de ocupación colonial mientras posaba para las fotografías tras recibir las credenciales del embajador israelí.

Así que permítanme refrescar la memoria de Mahamat y recordarle al ex primer ministro de Chad las palabras del legendario líder sudafricano Nelson Mandela en 1997. Mandela se comprometió a acabar con el apartheid y a establecer un gobierno mayoritario y derechos para todos en su propio país y en otros estados africanos. Sin embargo, no olvidó a las personas que habían apoyado el movimiento antiapartheid a pesar de haber sido oprimidas, maltratadas y maltratadas por lo que recientemente ha sido condenado como un régimen racista y de apartheid.

"Sabemos demasiado bien que nuestra libertad está incompleta sin la libertad de los palestinos", dijo en un discurso pronunciado en 1997 con motivo del Día Internacional de la Solidaridad con el Pueblo Palestino. Nunca habría tolerado la traición de la UA a los palestinos. Además, mientras los pueblos de África siguen sufriendo los efectos de la ocupación y el colonialismo, también están siendo traicionados por la decisión de la Unión Africana de conceder a Israel el estatus de observador en el bloque. Mandela debe estar revolviéndose en su tumba.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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La periodista y autora británica Yvonne Ridley ofrece análisis políticos sobre asuntos relacionados con el Oriente Medio, Asia y la Guerra Mundial contra el Terrorismo. Su trabajo ha aparecido en numerosas publicaciones de todo el mundo, de Oriente a Occidente, desde títulos tan diversos como The Washington Post hasta el Tehran Times y el Tripoli Post, obteniendo reconocimientos y premios en los Estados Unidos y el Reino Unido. Diez años trabajando para grandes títulos en Fleet Street amplió su ámbito de actuación a los medios electrónicos y de radiodifusión produciendo una serie de películas documentales sobre temas palestinos e internacionales desde Guantánamo a Libia y la Primavera Árabe.

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