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Estados Unidos devolverá a Irak unos 17.000 objetos antiguos saqueados

Esta foto muestra antigüedades asirias fechadas alrededor del año 3000 a.C., expuestas en el Museo Nacional de Irak en Bagdad el 28 de noviembre de 2018 [SABAH ARAR/AFP vía Getty Images].

Al parecer, Estados Unidos devolverá a Irak unas 17.000 antigüedades arqueológicas que fueron sacadas ilegalmente del país durante décadas.

Según informó ayer el ministro iraquí de Cultura, Hassan Nazim, los objetos serán devueltos hoy a bordo del vuelo del primer ministro iraquí, Mustafa Al-Kadhimi, que regresa a Oriente Medio tras reunirse con el presidente estadounidense, Joe Biden, en la capital, Washington DC.

Aclamando la medida como la "mayor devolución de antigüedades a Irak" y el "resultado de meses de esfuerzos de las autoridades iraquíes junto con su embajada en Washington", Nazim expresó su esperanza de que "en un futuro próximo podamos recuperar el resto de nuestros bienes, especialmente en Europa".

Su ministerio identificó los artefactos como el registro de los "intercambios comerciales durante el periodo sumerio", así como algunos que son históricamente destacados, como una tablilla de arcilla de 3.500 años de antigüedad con una secuencia de la famosa epopeya de Gilgamesh.

Esa tablilla, junto con otras, fue incautada por el Departamento de Justicia de EE.UU. en 2019 después de haber sido colocada dos años antes en el Museo de la Biblia de Washington, que documenta y muestra la historia bíblica antigua.

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Inicialmente fue adquirida por el propietario y fundador del museo -el multimillonario David Green, que también es dueño de la cadena de tiendas Hobby Lobby- por 1,67 millones de dólares en 2014, después de que fuera introducida de contrabando en Estados Unidos en 2003 por un traficante que la compró a un comerciante de antigüedades jordano en Londres.

Otros artefactos fueron comercializados ilegalmente por traficantes de Israel y los Emiratos Árabes Unidos, conformando la vasta red de contrabandistas en el mercado clandestino de antigüedades que caracteriza el destino de la arqueología de la región de Mesopotamia, saqueada durante décadas de inestabilidad y conflicto en Irak y el Levante.

En 2017, se informó de que el grupo terrorista Daesh ganaba 100 millones de dólares al año gracias a su saqueo y venta de objetos históricos en la región.

El viaje de la tablilla y la entrega de los artefactos al gobierno iraquí por parte del Departamento de Justicia de Estados Unidos significan un gran paso en la devolución de antigüedades y artefactos antiguos a sus tierras de origen, algo que varios países y organizaciones han instado a los países europeos y occidentales a hacer durante décadas.

La devolución por parte de Washington de los 17.000 objetos forma parte del esfuerzo de Bagdad por recuperar decenas de miles de sus objetos históricos perdidos en los últimos años, y se produce después de que el año pasado el gobierno y el Museo Británico devolvieran al país objetos saqueados.

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