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Islamofobia y cambios demográficos en Europa

Protesta contra el racismo en el Centro Cultural Islámico de North Brixton el 10 de enero de 2020 en Londres, Inglaterra [Guy Smallman/Getty Images].

La crisis de identidad de Europa no se limita a las incesantes disputas de los europeos sobre la UE, el Brexit o el fútbol. Es mucho más profunda y llega a un territorio sensible y peligroso, como es el de la cultura y la religión. Además, una vez más, los musulmanes están en el centro del debate identitario del continente.

Los sentimientos anti-musulmanes rara vez se enmarcan como tales. Mientras que los partidos de la derecha europea siguen empeñados en la ridícula idea de que los musulmanes, los inmigrantes y los refugiados suponen una amenaza para la seguridad y la identidad secular del continente, la izquierda no es del todo inmune a esas nociones chovinistas.

El discurso político de la derecha es familiar y a menudo se condena por su tono y retórica repugnantes y ultranacionalistas, cuando no directamente racistas. La izquierda, en cambio, es otra historia. La izquierda europea, sobre todo en países como Francia y Bélgica, enmarca el "problema" con el Islam como algo fundamental para su supuesta dedicación a los valores seculares del Estado.

"Surge un problema cuando, en nombre de la religión, algunos quieren separarse de la república y, por tanto, no respetar sus leyes", dijo el presidente francés Emmanuel Macron durante un discurso en octubre del año pasado

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Los políticos e intelectuales de izquierda estaban tan ansiosos como los de la derecha por impedir que Ihsane Haouach, representante del gobierno belga, fuera comisionada en el Instituto para la Igualdad de Mujeres y Hombres (IEFH). Políticos de todos los bandos unieron sus fuerzas, aunque sin una declaración oficial de unidad, para que Haouach no tuviera cabida en el proceso democrático del país.

Fue una repetición de un escenario similar en Francia en mayo, cuando Sara Zemmahi fue eliminada de la lista de candidatos electorales del partido gobernante por aparentemente violar los valeurs de la République, los tan aclamados valores de la república.

Estos son ejemplos, pero la cuestión no se limita a los países francófonos. Hay muchos hechos inquietantes de este tipo que apuntan a un problema muy arraigado que sigue sin resolverse. En Gran Bretaña, Rakhia Ismail fue celebrada como la primera alcaldesa con hijab del país en mayo de 2019; dimitió menos de un año y medio después, alegando racismo y marginación.

Aunque los medios de comunicación belgas, franceses y británicos elaboraron estas historias como si fueran únicas para cada país específico, en realidad todas están relacionadas. De hecho, todos ellos son el resultado de los prejuicios antimusulmanes imperantes, unidos a una ola de racismo que ha asolado Europa durante muchos años, especialmente en la última década.

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Aunque las instituciones oficiales europeas, los medios de comunicación, los clubes deportivos, etc., siguen hablando de boquilla de la necesidad de diversidad e inclusión, la realidad sobre el terreno es totalmente diferente. Un ejemplo reciente fue el horrible desenlace de la derrota de la selección inglesa de fútbol en la final de la Eurocopa 20 contra Italia. Las bandas inglesas, blancas y mayoritariamente masculinas, atacaron a las personas de color, especialmente a las negras, en las calles y en Internet. El alcance del ciberacoso, en particular, dirigido a los deportistas de piel oscura, casi no tiene precedentes en la historia reciente del país.

Varios funcionarios británicos, entre ellos el Primer Ministro Boris Johnson, condenaron el vil racismo. Curiosamente, muchos altos cargos como él han dicho o hecho muy poco para combatir el odio y la violencia antimusulmana en el pasado, que a menudo se dirigía a mujeres visiblemente musulmanas por llevar la cabeza o la cara cubierta.

Llamativamente, Johnson, que supuestamente lidera ahora la carga antirracista, es uno de los funcionarios que más ha hablado de forma denigrante sobre las mujeres musulmanas. "Las musulmanas que llevan burka parecen buzones", dijo, según la BBC.

Por supuesto, la islamofobia debe verse en el contexto más amplio de los tóxicos sentimientos antirrefugiados y antiinmigrantes que ahora definen y dan forma a la política europea moderna. Es este odio y racismo el que ha servido de combustible a partidos políticos en ascenso como Le Front National en Francia, Vlaams Belang en Bélgica, el Partido de la Libertad en Austria y la Lega en Italia. De hecho, hay todo un discurso intelectual, completo con nuevas teorías que se utilizan para canalizar aún más odio, violencia y racismo contra los inmigrantes.

¿Y dónde está la izquierda en todo esto? Con algunas excepciones, gran parte de la izquierda sigue atrapada en su propia arrogancia intelectual, echando aún más leña al fuego y disfrazando las críticas al islam de auténtica preocupación por el futuro del laicismo.

Curiosamente, en Europa, como en gran parte de Occidente, el uso de crucifijos y estrellas de David como collares, o el velo de las monjas católicas, así como las kipas, los tatuajes religiosos y muchos otros símbolos de este tipo, forman parte de la cultura cotidiana. ¿Por qué nunca oímos hablar de un judío expulsado de un edificio público por su kipá o de una francesa blanca expulsada de la universidad por llevar un crucifijo? El asunto tiene menos que ver con los símbolos religiosos, en general, que con los símbolos religiosos de razas y pueblos que simplemente no son deseados en Europa.

Además, limitar la discusión a los refugiados y a los inmigrantes puede dar la impresión de que el debate se refiere sobre todo a los "otros" no europeos que "invaden" el continente decididos a "sustituir" a los habitantes originales, blancos y cristianos, de Europa. Esto no es así, ya que un porcentaje considerable de belgas y franceses, por ejemplo, son musulmanes, estimados en un 6% y un 5% de sus respectivas poblaciones. Estos musulmanes son ciudadanos europeos.

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Haouach, Zemmahi e Ismail querían en realidad formar parte de sus sociedades -y no separarse de ellas- honrando las tradiciones políticas más preciadas de su país, pero sin borrar su propia herencia cultural e identidades religiosas en el proceso. Desgraciadamente, todas fueron rechazadas con vehemencia, como si Europa hubiera tomado la decisión colectiva de garantizar que los musulmanes subsistan en los márgenes de la sociedad para siempre. Y cuando las comunidades musulmanas intentan contraatacar, utilizando los propios sistemas judiciales europeos como sus supuestos salvadores, son, una vez más, rechazadas. El mes pasado, el Tribunal Constitucional de Bélgica resolvió que prohibir el uso del hiyab no constituye una violación de la libertad de religión ni del derecho a la educación.

Es hora de que los países europeos comprendan que su demografía está cambiando fundamentalmente y que esos cambios pueden, de hecho, ser beneficiosos para su salud nacional. Sin una verdadera diversidad y una inclusión significativa, no puede haber un progreso real en ninguna sociedad, en ningún lugar.

Sin embargo, aunque los cambios demográficos pueden ofrecer una oportunidad de crecimiento, también pueden inspirar miedo, racismo y, como es de esperar, violencia. Europa libró dos horrendas guerras en el siglo XX para superar la dictadura y la opresión; en ellas participaron personas de todas las razas y religiones procedentes de los rincones más alejados de los imperios europeos. Los pueblos de Europa deberían saber que no deben permitir que minorías extremistas de todo el espectro político los arrastren por ese desastroso camino una vez más.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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