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Salen a la luz nuevos detalles sobre torturas en cárceles saudíes

Activistas de derechos humanos se manifiestan frente a la embajada de Arabia Saudí en La Haya para pedir la liberación de todas las mujeres activistas de derechos humanos encarceladas en Arabia Saudí el 19 de noviembre de 2020 en [La Haya, Países Bajos. Pierre Crom/Getty Images].

Han aparecido nuevos detalles de presuntas torturas a destacados activistas políticos detenidos en prisiones saudíes, lo que confirma los abusos y maltratos generalizados que denunciaron grupos de derechos y agencias de comunicación en los últimos años, cuando el reino -bajo el mando del príncipe heredero Mohamed Bin Salman- adoptó un enfoque de mano dura hacia los críticos y disidentes.

El último informe fue obtenido por Human Rights Watch (HRW) a partir de una serie de mensajes de texto anónimos enviados en enero de 2021 por una persona que se identifica como guardia de la prisión saudí. En los mensajes se describen torturas y malos tratos, como el uso de descargas eléctricas, palizas, latigazos y acoso sexual de los que fue testigo el funcionario anónimo.

En un mensaje de texto, el guardia de la prisión mencionó por su nombre a una destacada activista saudí de los derechos de las mujeres a la que las autoridades saudíes detuvieron en una amplia represión que comenzó en mayo de 2018. Human Rights Watch no reveló su nombre. El mensaje decía: "En una de sus sesiones de tortura, [nombre oculto] perdió el conocimiento y todos estábamos aterrorizados. Temíamos que hubiera muerto y que tuviéramos la responsabilidad porque las instrucciones eran no matar a ninguno de los detenidos, hombres o mujeres."

En otro mensaje de texto, el guardia de la prisión se refirió al acoso sexual que los interrogadores saudíes infligieron a Loujain Al-Hathloul, que fue puesta en libertad condicional en febrero.

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"Loujain al-Hathloul fue sometida a un acoso sexual sin precedentes para mí por lo que he presenciado", escribió el guardia. "Se deleitaban en insultarla. Se burlaban de ella por ser liberada y no importarle el acoso, como meterle las manos en la ropa interior o tocarle los muslos o soltarle palabras degradantes".

Los mensajes de texto también incluyen detalles de hombres víctimas de tortura. En un mensaje, un guardia de la prisión describió el sufrimiento de un activista de derechos humanos masculino detenido en 2018. "No tuvieron piedad de [nombre no revelado] (...) Iba a verlo y lo encontraba como un cadáver sin vida y esperaba que muriera hasta que llegara el médico y lo ayudara con analgésicos y otros medicamentos para reanimarlo. Entonces volverían a torturarlo".

Al comentar las últimas denuncias de tortura, Michael Page, subdirector de Oriente Medio y el Norte de África de HRW, dijo

Las nuevas pruebas que denuncian las brutales torturas infligidas por Arabia Saudí a los defensores de los derechos de las mujeres y a otros detenidos de alto nivel ponen aún más de manifiesto el absoluto desprecio de Arabia Saudí por el Estado de derecho y su incapacidad para investigar de forma creíble estas denuncias.

Page instó a los líderes mundiales a no dejar que los "maltratadores se salgan con la suya", advirtiendo de que esto enviaría el mensaje de que los regímenes autoritarios pueden torturar con impunidad y no enfrentarse nunca a la rendición de cuentas por tales crímenes. "El hedor de la tortura y otros tratos horribles a los detenidos saudíes se les pegará a los dirigentes saudíes a menos que tomen medidas urgentes para poner fin a estos crímenes y hacer que los autores de los abusos rindan cuentas, incluso al más alto nivel", ha declarado Page.

Estas denuncias de tortura confirman lo que muchos medios de comunicación y grupos de derechos han venido informando en los últimos años a partir de los relatos de familiares y personas familiarizadas con el estado de los detenidos.

En 2019, Amnistía Internacional también sacó a la luz nuevos testimonios que detallaban la tortura y los malos tratos infligidos a un grupo de activistas de derechos humanos saudíes, detenidos arbitrariamente desde mayo de 2018. Dichas denuncias provocaron una investigación de alto nivel en Reino Unido por parte de un grupo multipartidista de parlamentarios británicos y abogados internacionales. Llegaron a la conclusión de que el trato que reciben las activistas por parte del gobierno saudí podría alcanzar el umbral de la tortura según el derecho internacional.

Arabia Saudí y su desprecio por los derechos humanos - Caricatura [Sabaaneh/MiddleEastMonitor]

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