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Informe: el ejército británico "opera en secreto" en Yemen

El embajador británico en Yemen, Michael Aron, en Irak el 24 de mayo de 2012 [ALI AL-SAADI/AFP/Getty Images].

Las tropas británicas están llevando a cabo operaciones secretas en Yemen entrenando a las fuerzas saudíes, según un informe del portal web de investigación Declassified.

Los militares tendrían su base en el aeropuerto de Al-Ghaydah, en la provincia oriental del país, Al-Mahra, donde llevan varios meses y que Human Rights Watch (HRW) denunció el año pasado que los saudíes utilizaban como centro de detención e interrogatorio, donde se practican torturas y entregas ilegales al reino.

Citando a un periodista local que estuvo infiltrado en las fuerzas saudíes, el informe reveló que las tropas británicas fueron vistas en el aeropuerto este año, afirmando: "Son una fuerza de pleno derecho. No podemos decir que sean algo secundario".

Un jeque tribal que ha liderado las sentadas de protesta contra la ocupación saudí fue citado en el informe afirmando que el personal del aeropuerto ha visto tropas británicas en su interior. Hameed Zaabnoot dijo: "Las tareas que se les han asignado hasta ahora son el entrenamiento militar y el apoyo logístico, ya sea para las fuerzas saudíes o para las milicias respaldadas por los saudíes que son elementos del Consejo de Transición del Sur".

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"El número de fuerzas británicas... es de entre 20 y 30 instructores, 10 de los cuales son permanentes", añadió Zaabnoot.

El mes pasado, en una entrevista en el canal de televisión yemení Almahriah, el embajador británico en Yemen, Michael Aron, fue interrogado sobre las acusaciones de las fuerzas británicas en el país. Aron pareció no negar las afirmaciones, diciendo: "Apoyamos los esfuerzos de lucha contra el terrorismo y el contrabando. Esta es nuestra posición desde hace mucho tiempo", y añadió que "tenemos buenas y profundas relaciones con el gobierno legítimo".

Los informes corroboran los de la Agencia de Prensa de Yemen, con sede en Sanaa, que informó a principios de año de la llegada de soldados estadounidenses y británicos al aeropuerto de Al-Ghaydah y citó afirmaciones anteriores de activistas de que algunos también estuvieron presentes a finales del pasado noviembre, coincidiendo con una "visita sorpresa" del embajador estadounidense en Yemen, Christopher Henzel, a la provincia.

El año pasado, el jeque Ali Al-Harizi, líder de un movimiento de resistencia local en la provincia, llamó a un levantamiento armado contra la ocupación. En febrero, Al-Harizi acusó a las fuerzas británicas de entrenar a elementos de espionaje para espiar a los miembros de las tribus activistas. Se cree que los saudíes están ocupando Mahra para obtener un acceso directo al océano Índico, con planes de construir un oleoducto desde la provincia oriental del reino hasta el mar, evitando así la dependencia del estrecho de Ormuz.

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