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El Partido Laborista británico reincorpora a un polémico miembro acusado de islamofobia

Logotipos laboristas durante la conferencia anual del partido en Liverpool, Reino Unido, el 28 de septiembre de 2016 [Luke MacGregor/Bloomberg/Getty Images].

El Partido Laborista británico se ha visto envuelto en otra gran disputa racial tras su decisión de readmitir a Trevor Phillips en el partido poco más de un año después de que fuera suspendido por supuesta islamofobia. El escritor y locutor de 67 años es uno de los miembros más destacados del partido. Como ex presidente de la Comisión de Igualdad y Derechos Humanos (EHRC) y director de su precursora, la Comisión para la Igualdad Racial, se hizo un nombre como activista antirracista. Cuando habla de raza, la gente tiende a tomarle en serio.

Según The Guardian, Phillips fue readmitido por el partido "hace al menos tres semanas", sin que el asunto pasara por un panel disciplinario del Comité Ejecutivo Nacional. "Una fuente laborista dijo que la investigación sobre Phillips está en curso y sus procedimientos permiten que esto ocurra incluso después de que se haya levantado la suspensión de un miembro".

Con el Partido Laborista envuelto en una guerra civil en curso sobre una serie de cuestiones, incluyendo su manejo del presunto racismo dentro del partido, la decisión de reintegrar a Phillips, que tiene un historial de hacer comentarios altamente ofensivos considerados por muchos como islamófobos, ha alimentado la ira y las acusaciones de doble moral. Al ex líder laborista Jeremy Corbyn se le sigue negando el látigo del partido en el Parlamento por los comentarios que hizo el año pasado tras la publicación de un informe de la Comisión de Derechos Humanos de la Unión Europea sobre el antisemitismo en el seno del Partido Laborista.

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El informe se basó en una investigación de 17 meses de duración que no encontró ninguna prueba de antisemitismo atribuible al anterior líder, ni ninguna prueba de racismo institucional dentro del Partido Laborista. Se ha señalado que se puede argumentar que las conclusiones de la EHRC fueron una confirmación más de que la "crisis" de antisemitismo del Partido Laborista fue alimentada por una facción de la derecha con el fin de socavar a Corbyn. Esta fue la conclusión de un informe interno de 851 páginas realizado por la Unidad de Gobierno y Legal del Partido Laborista.

Mientras el partido giraba hacia la derecha bajo el actual líder, Sir Keir Starmer, la suspensión de Corbyn desencadenó una guerra civil dentro del laborismo. Al suspender a Corbyn, Starmer afirmó que su predecesor había "socavado" el informe de la EHRC con sus comentarios de que la magnitud del antisemitismo en el partido había sido "dramáticamente exagerada". Starmer ha declarado que "apoya el sionismo sin reservas".

Mientras Corbyn espera a que le devuelvan el látigo, varios miembros laboristas siguen cumpliendo suspensiones por presunto antisemitismo. Naomi Wimborne-Idrissi, un alto miembro de Jewish Voice for Labour (JVL) es uno de los suspendidos en circunstancias cuestionables. Wimborne-Idrissi es también vicepresidenta de su partido local. Tanto ella como el presidente, Gary Lafley, fueron suspendidos el pasado diciembre por hacer preguntas sobre la suspensión de Corbyn.

"Me siento jodidamente incómoda al ver que buenos camaradas y amigos míos son suspendidos de este partido por no hacer nada más que intentar discutir las cuestiones que llevaron a la injusta suspensión de Jeremy Corbyn", dijo Wimborne-Idrissi tras la medida de Starmer contra Corbyn. "Sabemos que fue injusta porque fue readmitido, y luego la cuestión de que se le quitó el látigo, lo que es casi ciertamente inconstitucional en el partido".

Trevor Phillips, miembro del Partido Laborista en Londres, Reino Unido, el 26 de octubre de 2010 [Empfang/Flickr].

La evidente doble moral ha sido señalada por altos parlamentarios laboristas. "La continua negativa a restaurar el látigo laborista a Jeremy Corbyn se vuelve aún más desconcertante e injustificable a la luz de esta decisión", tuiteó el ex canciller en la sombra John McDonnell, tras la reincorporación de Phillips.

Las divisiones de los últimos cinco años han resurgido con los diputados laboristas cuestionando la promesa de su partido de tomarse en serio la islamofobia.

"Todo lo que no sea una disculpa completa antes de la readmisión es una burla a la idea de que los laboristas se toman en serio la islamofobia", dijo la diputada de Coventry South, Zara Sultana. La diputada citó los comentarios realizados por Phillips sobre los musulmanes, que muchos consideran racistas e islamófobos y que provocaron su suspensión. Los musulmanes, afirmó, "ven el mundo de forma diferente al resto de nosotros"; son una "nación dentro de una nación".

El autor y ex político sudafricano Andrew Feinstein tuiteó que "la reincorporación de Trevor Phillips a pesar de sus comentarios islamófobos demuestra una vez más que el partido laborista tiene una jerarquía de racismo. Muchos judíos antirracistas siguen suspendidos por supuesto antisemitismo mientras que el islamófobo es readmitido. O eres antirracista o eres parte del problema del racismo".

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La percepción de un doble discurso se alimenta en gran parte porque muchos ven que los laboristas adoptan una actitud despreocupada hacia el fanatismo y el odio explícitos contra los musulmanes. Mientras tanto, adopta un enfoque duro contra el presunto antisemitismo, aunque éste se confunda a menudo con la crítica legítima a las políticas y prácticas del Estado de Israel.

Los comentarios de Phillips se citan como un claro ejemplo de cómo es aceptable en la Gran Bretaña del siglo XXI hablar de los musulmanes de formas que serían totalmente inaceptables sobre cualquier otra minoría. En un artículo publicado en el Sun, por ejemplo, dijo que colocar a una niña cristiana en una casa de acogida musulmana era "similar al abuso infantil". Se le acusa de hacer afirmaciones infundadas sobre los musulmanes, que no sólo coinciden con las que hacen los islamófobos de extrema derecha, sino que también son utilizadas por los grupos antimusulmanes para justificar la división de los musulmanes.

Su reincorporación por parte de los laboristas, mientras que otros que han sido suspendidos quedan al margen, corre el riesgo de dividir aún más al partido.

"Nos encontramos de nuevo en una posición en la que debemos expresar la profunda decepción y frustración de los miembros y simpatizantes musulmanes de todo el Reino Unido", dijo la Red Musulmana Laborista en un comunicado oficial. "El caso de Trevor Phillips es uno de los ejemplos recientes más destacados de islamofobia dentro del Partido Laborista y readmitirlo discretamente a puerta cerrada, sin disculpas ni reconocimiento, sólo causará más ansiedad y dolor entre los musulmanes".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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