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Estados Unidos incluye a Turquía en la lista de países con niños soldados, tensando aún más sus lazos

Un niño mira a los soldados ceremoniales que patrullan frente a Anitkabir, el mausoleo del fundador de la República Turca, Mustafa Kemal Ataturk, con motivo del 102º aniversario de la conmemoración de Ataturk, el Día de la Juventud y el Deporte, en Ankara, el 19 de mayo de 2021 [ADEM ALTAN/AFP via Getty Images].

Estados Unidos ha incluido a Turquía en su lista de países implicados en la práctica del reclutamiento de niños soldados, en una medida que va a tensar aún más las ya tensas relaciones entre ambos.

En su informe anual 2021 sobre la trata de personas (TIP), publicado la semana pasada, Washington añadió a Ankara a su lista de gobiernos que, según afirma, participan en el reclutamiento y la utilización de niños soldados.

Al proporcionar "apoyo tangible" a la División Sultán Murad, un grupo de oposición que opera en Siria y que supuestamente utiliza a menores para luchar, Estados Unidos afirmó en el informe que Turquía está indirectamente implicada en la práctica prohibida por el derecho internacional.

Los países y gobiernos incluidos en esa lista -entre los que se encuentran Afganistán, Irak, Irán, Pakistán y Yemen, entre otros- están sujetos a ciertas restricciones, como la falta de asistencia en materia de seguridad y la posibilidad de obtener licencias comerciales para equipos militares, a menos que se les conceda una exención presidencial.

No se ha especificado si Turquía también estará sujeta a dichas restricciones, especialmente al ser el primer miembro de la OTAN incluido en la lista, pero se prevé que la cooperación en materia de seguridad entre Washington y Ankara continúe.

La designación se produce en medio del acuerdo entre Estados Unidos y Turquía para que Ankara gestione y mantenga la seguridad del aeropuerto de la capital afgana, Kabul, tras la retirada de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN en septiembre.

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En una sesión informativa tras la publicación del informe, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, declaró: "En lo que respecta a la trata de personas, no quisiera vincular el informe de hoy con las conversaciones constructivas que estamos manteniendo con Turquía, en el contexto de Afganistán o de cualquier otra área de interés compartido".

Calificando a Turquía de "socio muy constructivo y muy útil", Price añadió: "Existe la posibilidad de que el presidente conceda exenciones, pero eso ocurrirá, si es que ocurre, en los próximos meses".

Turquía contraatacó a las acusaciones de Estados Unidos de apoyo operativo y financiero a la utilización de niños soldados, y su Ministerio de Asuntos Exteriores lo calificó de "ejemplo sorprendente de hipocresía y doble rasero".

Señaló que Washington apoya y ayuda abiertamente a las milicias kurdas como las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) y las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), que se ha descubierto que reclutan a niños a la fuerza en sus filas.

El Ministerio de Asuntos Exteriores añadió que es "inaceptable que Estados Unidos haga tales acusaciones a Turquía, su estrecho aliado", e insistió en que lucha activamente contra el tráfico de personas y el reclutamiento de niños. "Turquía es signataria de los principales tratados sobre los derechos de los niños y su historial es claro", sentenció.

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