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Muere el arquitecto de la guerra de Irak, Donald Rumsfeld, a los 88 años

Rumsfeld desempeñó un papel destacado antes de la guerra al defender ante el mundo la invasión de marzo de 2003.

Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa estadounidense que fue el principal artífice de la guerra de Irak, murió el martes a los 88 años, según informó ayer su familia en un comunicado.

"Con profunda tristeza compartimos la noticia del fallecimiento de Donald Rumsfeld, un político estadounidense, devoto esposo, padre, abuelo y bisabuelo", decía el comunicado. "A los 88 años, estaba rodeado de su familia en su querida Taos, Nuevo México".

Rumsfeld, que es, junto con el secretario de Defensa de la época de la guerra de Vietnam, Robert McNamara, el hombre más poderoso que ha ocupado el cargo, aportó carisma, bombo y platillo al trabajo del Pentágono, proyectando el enfoque muscular de la administración Bush en los asuntos internacionales.

Con Rumsfeld al mando, Estados Unidos derrocó al presidente iraquí Saddam Hussein, pero no consiguió mantener la ley y el orden después, e Irak se sumió en el caos con una sangrienta insurgencia y violencia entre musulmanes suníes y chiíes. Las tropas estadounidenses siguen en Irak hasta hoy.

Rumsfeld desempeñó un papel destacado antes de la guerra al defender ante el mundo la invasión de marzo de 2003. Advirtió de los peligros de las armas de destrucción masiva iraquíes, pero nunca se descubrieron tales armas. Como resultado, su nombre se asocia para siempre con el uso generalizado de la tortura que ha perseguido la reputación de Estados Unidos desde entonces y el establecimiento del controvertido campo de prisioneros de la Bahía de Guantánamo en Cuba.

Rumsfeld era conocido por el trato imperioso que dispensaba a algunos oficiales militares y miembros del Congreso y por las luchas internas con otros miembros del equipo de Bush, incluido el Secretario de Estado Colin Powell. También se distanció de los aliados de Estados Unidos en Europa.

En 2004, Bush se negó dos veces a aceptar la oferta de dimisión de Rumsfeld después de que salieran a la luz fotos de personal estadounidense abusando de prisioneros en la prisión de Abu Ghraib, a las afueras de Bagdad. El escándalo provocó la condena internacional de Estados Unidos.

Estados Unidos se enfrentó a la condena mundial después de que las fotos mostraran a las tropas estadounidenses sonriendo, y levantando el pulgar mientras los prisioneros eran obligados a adoptar posiciones sexualmente abusivas y humillantes, incluyendo una pirámide humana desnuda y sexo simulado. Una de las fotos mostraba a un prisionero obligado a permanecer de pie sobre una pequeña caja, con la cabeza cubierta por una capucha negra y con cables pegados al cuerpo.

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Rumsfeld autorizó personalmente las duras técnicas de interrogatorio de los detenidos. El trato que Estados Unidos dio a los detenidos en Irak y a los sospechosos de terrorismo extranjeros en una prisión especial creada bajo el mandato de Rumsfeld en la base naval estadounidense de la Bahía de Guantánamo (Cuba) suscitó la condena internacional, con activistas de derechos humanos y otras personas diciendo que los prisioneros eran torturados.

Rumsfeld se convirtió en un pararrayos de las críticas y, dado que la guerra de Irak no avanzaba como Estados Unidos esperaba y el apoyo de la opinión pública se reducía, Bush lo sustituyó en noviembre de 2006.

Muchos historiadores y expertos militares culparon a Rumsfeld de las decisiones que condujeron a las dificultades en Irak. Por ejemplo, Rumsfeld insistió en una fuerza de invasión relativamente pequeña, rechazando las opiniones de muchos generales. La fuerza fue entonces insuficiente para estabilizar Irak cuando cayó Saddam.

También se acusó a Rumsfeld de ser lento en reconocer la aparición de la insurgencia en 2003 y la amenaza que suponía.

El líder de la ocupación estadounidense bajo el mando de Rumsfeld, L. Paul Bremer, tomó rápidamente dos decisiones fatídicas. Una disolvió el ejército iraquí, poniendo a miles de hombres armados en las calles en lugar de utilizar a los soldados iraquíes como fuerza de reconstrucción, como se había planeado originalmente.

La segunda excluyó del gobierno iraquí incluso a los miembros más jóvenes del antiguo partido Baath, vaciando los distintos ministerios de las personas que hacían funcionar el gobierno.

Rumsfeld también supervisó la invasión estadounidense de Afganistán en 2001 para derrocar a los líderes talibanes. Al igual que hizo en Irak dos años después, Rumsfeld envió una pequeña fuerza a Afganistán, expulsó rápidamente a los talibanes del poder y luego no logró establecer la ley y el orden.

Durante el tiempo que estuvo alejado del servicio público, Rumsfeld se enriqueció como exitoso hombre de negocios, siendo director ejecutivo de dos empresas de la lista Fortune 500. En 1988, se presentó brevemente a la candidatura presidencial republicana de Estados Unidos.

Rumsfeld también fue piloto de la Armada, embajador de la OTAN y fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

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