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El nombramiento de un partidario de Israel como Secretario de Sanidad británico

El recién nombrado secretario de Sanidad, Sajid Javid, sale del Hospital St Thomas tras una visita el 28 de junio de 2021 en Londres, Inglaterra [Dan Kitwood/Getty Images].

Sajid Javid regresó por sorpresa al gabinete del primer ministro Boris Johnson este fin de semana tras la dimisión de Matt Hancock. El ex secretario de Sanidad cayó en desgracia un día después de que la prensa sensacionalista británica sacara a la luz su aventura secreta con una asesora. El nombramiento de Javid, que ha ocupado varios puestos ministeriales desde que fue elegido en 2010, supone su regreso a la primera línea de la política británica 16 meses después de dejar el cargo de ministro de Hacienda por una disputa con el entonces asesor jefe de Johnson, Dominic Cummings.

Hijo de inmigrantes musulmanes paquistaníes, Javid es uno de los únicos cuatro diputados conservadores musulmanes elegidos en las elecciones generales de 2019 en el Reino Unido, en las que los tories obtuvieron una amplia mayoría de 82 escaños. A pesar del origen de Javed, procedente de una familia de inmigrantes pobres, su ascenso en la política ha sido tan rápido como notable. Este hombre de 51 años es el primer musulmán que ocupa no uno, sino dos de los grandes cargos de Estado del Reino Unido: canciller del Tesoro y ministro del Interior.

Los antecedentes de Javid han sido objeto de gran debate. Por un lado, personifica el gran sueño británico de la meritocracia, en el que un chico trabajador que vivió en una tienda en un barrio marginal es capaz de ascender a uno de los más altos cargos del país, a pesar de enfrentarse al racismo y la discriminación. Por otro lado, al escalar la carrera dentro de un partido político considerado por muchos como institucionalmente racista, el origen y la fe de Javid han sido una constante a lo largo de su carrera política.

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Por ejemplo, durante la contienda por el liderazgo conservador de 2019, que perdió tras ser eliminado en la cuarta ronda al recibir solo 34 votos frente a los 157 de Johnson, habló de cómo la superación del racismo mientras crecía en Bristol le ha convertido en un candidato destacado para ser el próximo primer ministro británico. Javid también puso a sus rivales en el punto de mira sobre la islamofobia del partido tory, tras pedir a los principales candidatos que apoyen una investigación independiente sobre el racismo antimusulmán dentro del partido conservador.

Tras muchas idas y venidas, el mes pasado una investigación independiente muy crítica sobre la islamofobia en el Partido Conservador descubrió fallos institucionales en la gestión de las denuncias de prejuicios antimusulmanes. En un artículo publicado en el Times, un día después de la publicación de la investigación, Javid afirmó que los prejuicios hacia los musulmanes están "significativamente más extendidos que hacia otras minorías" y expresó su preocupación por los resultados de la investigación, según los cuales una cuarta parte de los ciudadanos seguiría sintiéndose incómoda al ser representada por un diputado musulmán. Javid instó a los tories a poner "la casa en orden", al tiempo que señaló que "los prejuicios [contra los musulmanes] se reflejan en todos los ámbitos de la sociedad".

Se considera que esta narrativa le ha servido a Javid, ya que él mismo se considera una víctima de la islamofobia. En 2019, cuando Javid fue desairado en el banquete de Estado celebrado en honor del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a pesar de que asistieron algunos ministros de menor rango, fue visto por muchos como un ejemplo de un problema muy arraigado que él suele destacar. Aunque Javid trató de mantener una cara seria, describiendo el desaire como "extraño" y que no le gustaba, otros, incluyendo la ex presidenta del Partido Conservador y la primera musulmana en ser nombrada para un puesto en el gabinete, Sayeeda Warsi, estaban bastante seguros de que los antecedentes de Javid fueron la razón por la que fue pasado por alto.

Sin embargo, Javid ha sido criticado por hacer uso de sus raíces cuando sirve a su agenda política. Se ha cuidado de señalar que su mujer es cristiana y que "la única religión que se practica en [mi] casa es el cristianismo". En ocasiones, Javid ha restado importancia al racismo que sufren los musulmanes. En el pasado, se opuso a los llamamientos del Consejo Musulmán de Gran Bretaña (MCB) para que se realizara una investigación sobre la islamofobia dentro del Partido Conservador y desestimó sus pretensiones de representar a los musulmanes británicos.

Críticas a Israel tachadas de antisemitismo - Caricatura [Carlos Latuff/Twitter]

La negativa de Javid a permitir que la adolescente británica Shamima Begum regresara a Reino Unido también le abrió las puertas a las críticas y a que estuviera jugando con la base conservadora islamófoba. Con cuidado de no ser visto como un candidato débil, muchos pensaron que había explotado la difícil situación de la joven de 21 años varada para impulsar su carrera política. Javid, que en ese momento era Ministro del Interior, despojó a Begum de su ciudadanía. Según el derecho internacional, es ilegal privar a alguien de la ciudadanía si eso le deja sin país; sin embargo, Javid, uno de los favoritos en la contienda por el liderazgo tory, hizo exactamente eso alegando que la joven tenía la ciudadanía bangladesí por sus padres. Begum nació en el Reino Unido y nunca había estado en la antigua colonia británica.

En cuanto a la cuestión de Israel y Palestina, Javid ha sido un ardiente partidario del Estado ocupante. "Israel tiene derecho a la seguridad y el deber de defender a su pueblo, tanto como nosotros", tuiteó cuando Israel lanzó su último ataque contra Gaza en mayo, en el que murieron más de 250 palestinos, entre ellos mujeres y niños. Pidió a sus seguidores que imaginaran "vivir en Londres mientras los terroristas disparan indiscriminadamente 1.000 cohetes contra el barrio de tu familia". Javid no mencionó la tensión en el Jerusalén Este ocupado, donde las familias palestinas se enfrentan al desalojo y a la amenaza de violencia de las turbas de israelíes de extrema derecha que arrasan los barrios palestinos pidiendo "muerte a los árabes".

Como señaló el Time of Israel, la conexión de Javid con Israel y su apoyo "sin disculpas" al Estado sionista pueden haber florecido en la Universidad. En Exeter, se hizo muy amigo de Robert Halfon, un activista de la Unión de Estudiantes Judíos de la asociación conservadora de la universidad. Halfon se convirtió más tarde en director político de los Amigos Conservadores de Israel y ahora es un alto cargo de los Tories y un firme defensor de Israel en el Parlamento. "Soy un musulmán orgulloso, nacido en Gran Bretaña, y amo a mi país más que a ningún otro lugar de la tierra", comenzó, antes de declarar que, si tuviera que ir a vivir a Oriente Medio, no elegiría Dubai, con "su vibrante vida urbana y sus altísimos rascacielos", ni Arabia Saudí, "una nación fabulosamente rica y el lugar de nacimiento del santo profeta Mahoma".

"Sólo hay un lugar al que podría ir", continuó, "[a] Israel. La única nación de Oriente Medio que comparte los mismos valores democráticos que Gran Bretaña. Y la única nación de Oriente Medio en la que mi familia sentiría el cálido abrazo de la libertad y de los derechos".

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Desde el discurso de Javid en Amigos Conservadores de Israel, varios grupos de derechos humanos han denunciado a Israel como un Estado de apartheid. En abril, Human Rights Watch (HRW) se unió a una serie de otros grupos destacados para declarar que Israel está cometiendo crímenes de apartheid y persecución. En enero, el grupo israelí de derechos humanos B'Tselem afirmó que Israel "promueve y perpetúa la supremacía judía entre el mar Mediterráneo y el río Jordán". Ambos se hicieron eco de las conclusiones del informe de la ONU de 2017, que concluyó que Israel sí practicaba el apartheid.

Más recientemente, dos antiguos embajadores israelíes en Sudáfrica se hicieron eco de los sentimientos en un artículo en el que se establecían paralelismos con el sistema de segregación racial en Sudáfrica, que terminó en 1994, y la práctica del apartheid por parte de Israel en Palestina.

Teniendo en cuenta su colorido historial, no es difícil imaginar cómo sería la política británica hacia Palestina si Sajid Javed se convirtiera en secretario de Asuntos Exteriores en la próxima remodelación del gabinete.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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