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La toma de control de los sitios web chiítas es algo más que una cuestión de Irán; EE.UU. ha expuesto su miedo a la religión de la revolución religiosa

Manifestantes iraquíes levantan banderas y pancartas mientras se concentran en la plaza Tahrir de la capital, Bagdad, el 3 de enero de 2021, para conmemorar un año después de que un ataque estadounidense con drones matara al venerado comandante iraní Qasem Soleimani y a su lugarteniente iraquí Abu Mahdi al-Muhandis cerca de la capital. AHMAD AL-RUBAYE/AFP vía Getty Images]

Hacia el final de la administración Trump el año pasado, el Departamento de Justicia de Estados Unidos anunció que dos ciudadanos estadounidenses y uno paquistaní habían sido acusados del delito federal de mover dólares estadounidenses a Irán en nombre del Líder Supremo, el ayatolá Alí Jamenei, en 2018 y 2019. Aunque los acusados tenían supuestamente vínculos con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI), que había sido designado como organización terrorista el año anterior, se dijo que el movimiento de fondos tenía como objetivo el khums, un impuesto religioso obligatorio para los musulmanes chiíes. Como autoridad religiosa, Jamenei tenía el mandato de recaudarlo y distribuirlo a causas benéficas. Por lo tanto, se podría decir que las acusaciones eran un ejemplo de criminalización por parte de Estados Unidos de una práctica religiosa establecida.

A esta medida le siguió la imposición de sanciones por parte del Departamento del Tesoro de EE.UU. a la Astan Quds Razavi, una fundación religiosa de la época safávida que gestiona el santuario del Imán Reza en la ciudad santa de Mashhad, que atrae a millones de visitantes cada año.

Estos desesperados actos finales formaron parte de la fallida campaña de "máxima presión" de Donald Trump contra Teherán, una semana antes de dejar la Casa Blanca.

El sucesor de Trump, el presidente Joe Biden, intentó un enfoque más diplomático tras su toma de posesión, con la intención declarada de que Estados Unidos volviera al acuerdo nuclear de 2015 (el Plan de Acción Integral Conjunto - JCPOA, por sus siglas en inglés), algo que Irán ha insistido en que solo puede tener lugar una vez que se levanten las sanciones. Sin embargo, Biden se enfrenta ahora a una serie de retos diferentes. Ya no tiene que enfrentarse a un presidente iraní moderado, sino a Ebrahim Raisi, de línea dura, que asumirá el cargo en agosto. Raisi es un presidente electo que es en gran medida producto de la provocación y las políticas de Estados Unidos en medio de oportunidades perdidas de diálogo con el bando moderado. El regreso de Estados Unidos al acuerdo nuclear parece más improbable que nunca, no sólo por Raisi, sino también por la decisión tomada a principios de esta semana por el gobierno estadounidense de confiscar decenas de dominios de sitios web afiliados a medios de comunicación controlados por el Estado iraní, entre ellos PressTV.

El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Irán, Saeed Khatibzadeh, denunció a Estados Unidos por socavar la libertad de expresión a nivel mundial. "La actual administración estadounidense ha seguido el camino de la anterior, lo que sólo conducirá a una doble derrota de Washington", dijo. "La República Islámica de Irán rechaza la medida ilegal e intimidatoria, y perseguirá el asunto por la vía legal".

Es una valoración justa. Estas medidas provocadoras del gobierno de Biden no facilitan el diálogo con Teherán, especialmente cuando se producen antes de que Raisi asuma el poder.

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Sin embargo, Estados Unidos no sólo atacó los sitios iraníes, sino que se apoderó de los pertenecientes a movimientos aliados en la región, como el Hezbolá iraquí y la principal cadena de televisión de la oposición de Bahrein, así como Al-Masirah, que pertenece al movimiento Houthi de Yemen. A pesar de las insinuaciones de Biden para que se levanten algunas de las sanciones impuestas por Trump a los Houthi, está claro que Estados Unidos está tratando de censurar las narrativas de los medios de comunicación de Irán y sus aliados que se resisten a los intereses de Estados Unidos en la región y a los de los aliados de Washington, como Israel y los Estados del Golfo.

Sin embargo, lo que sorprendió fue la incautación de páginas web no partidistas relacionadas con el islam chiíta en varios países, entre ellas Ahlulbayt TV e Hidayat TV, con sede en el Reino Unido. Varios han acudido a las redes sociales para expresar su consternación y enfado, y para acusar a Estados Unidos de chiífobo al señalar a sitios web afiliados a los chiíes que no tienen necesariamente vínculos con el gobierno iraní. Es una evolución que parece haber sido recogida de la administración Trump por el equipo de Biden.

Esta securitización o criminalización del Islam chiíta parece seguir los ejemplos de Egipto y Malasia. Esto sugiere que las acciones de las autoridades estadounidenses no se limitan a contener la influencia o la agencia iraní, sino que representan una preocupación en Oriente Medio por parte de los aliados de Estados Unidos por la proliferación y propagación del islam chií.

Esta confusión entre religión y política se debe, por supuesto, a que Irán se define como una República Islámica, pero Irán y el Islam chiíta no son en absoluto sinónimos. Por ello, la decisión de Washington es problemática y revela más sobre Estados Unidos y su temor al islam chiíta que otra cosa. ¿Por qué es así?

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Podría tener algo que ver con los rasgos revolucionarios inherentes al Islam chiíta. También tiene mucho que ver con el hecho de que el chiísmo sigue siendo en cierto modo un misterio para el mundo occidental, ya que los medios de comunicación populares contemporáneos y la atención académica sólo le prestan desde la guerra de Irak de 2003. Según la introducción del libro Shi'ism, Resistance, And Revolution de Martin Kramer, el "sesgo geográfico" del islam chiíta preservó la fe del escrutinio y, por tanto, de la comprensión por parte de Occidente. "Mientras que muchos de los grandes centros del islam suní eran mediterráneos y mantenían un diálogo bélico, comercial y de ideas con Occidente, el islam chií se había vuelto predominantemente asiático, y la falta de contacto sostenido con Occidente hizo que el chiísmo fuera muy incomprendido".

Para Hamid Dabashi, en su libro Shi'ism: A Religion of Protest, la fe "siguió siendo juvenil, insurreccional y desestabilizadora del statu quo durante gran parte de su historia". Este fue el caso especialmente en los años de formación durante la era omeya, que fue testigo de varios levantamientos chiíes debido a su naturaleza antisistema.

Sin embargo, también existió un prolongado periodo de desradicalización revolucionaria y quietismo político que llegó a definir el islam chiíta en épocas posteriores. Este carácter revolucionario se reactivaría tras la Revolución Islámica de Irán en 1979, que utilizó el potente simbolismo del islam chiíta que, a su vez, permitió a los clérigos convertir la revolución en "islámica" a pesar de sus orígenes seculares. Este islam chiíta de espíritu revolucionario está en la vanguardia de la resistencia a los intereses de Estados Unidos y de sus aliados en Oriente Medio, lo que probablemente sea el motivo de la creciente preocupación de Estados Unidos, sobre todo por sus vínculos con el Estado iraní.

Desde una perspectiva puramente política, la incautación por parte de la administración Biden de sitios web religiosos con sede en varios países y en diferentes idiomas tiene poco sentido estratégico. Pero cuando se percibe en términos ideológicos -se trata de una religión revolucionaria que se basa en gran medida en lo que se ha etiquetado como el "paradigma de Karbala", que tiene la propensión a redefinir la identidad chiíta y a fomentar el activismo político musulmán contra la injusticia-, estas acciones parecen más pragmáticas de lo que se pensaba en un principio. Dicho esto, es importante reconocer que, aunque Irán tiene una relación importante y duradera con el Islam chiíta, no tiene el monopolio sobre él, especialmente cuando se trata de los clérigos rivales con sede en Nayaf, en Irak, encabezados por el ayatolá Ali Sistani, que se inclinan más hacia el quietismo.

Hablando de Irak, uno de los muchos errores de la administración Bush fue la consecuencia involuntaria de desatar la influencia iraní en el país tras la invasión y ocupación estadounidense de 2003. Gran parte de ello se debió al desconocimiento de la dinámica chiíta y a los siglos de vínculos culturales y religiosos entre ambos países, especialmente en el sur. No podemos estar seguros de cuánto han aprendido los políticos estadounidenses sobre el Islam chiíta desde entonces, si es que han aprendido algo, pero tendemos a temer lo que no entendemos. La censura efectiva del islam chiíta es un ejemplo de ello.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Omar tiene un máster en Seguridad Internacional y Gobernanza Global por la Universidad de Londres, Birkbeck. Ha viajado por todo Oriente Próximo, incluso estudiando árabe en Egipto como parte de su licenciatura. Sus intereses incluyen la política, la historia y la religión de la región MENA.

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