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Un informe revela que el ejército egipcio controla una serie de fondos públicos clandestinos

Un recluta del ejército egipcio hace guardia frente a un colegio electoral antes del inicio de la primera jornada de las elecciones presidenciales de 2018, en el barrio de Boulaq al-Dakrour, en el distrito suroccidental de Giza, en la capital, el 26 de marzo de 2018, con un cartel electoral que se ve detrás, dentro del colegio, en el que se representa al presidente en funciones Abdel Fattah al-Sisi (C) entre los difuntos presidentes Anwar Sadat (L) y Gamal Abdel Nasser (R) con una leyenda que dice en árabe "Apoya al ejército egipcio contra el terrorismo". [KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images]

Fuentes informadas egipcias han revelado información específica y detalles exclusivos sobre enormes fondos secretos controlados por la institución militar egipcia como parte de sus activos financieros, que no están sujetos a ningún tipo de supervisión. Estos fondos no están incluidos en el presupuesto general del Estado ni tampoco en el de las fuerzas armadas, entre otras cosas porque una gran parte se mantiene fuera de Egipto.

Estos fondos secretos aclaran algunas de las ambigüedades y responden a muchas preg

untas sobre las fuentes de las asignaciones financieras de Egipto para diversos proyectos nacionales.

En respuesta a las preguntas sobre el origen de los fondos que gasta en proyectos, el presidente Abdel Fattah Al-Sisi dijo en febrero de este año que: "El dinero viene de Egipto, nuestro país... Nos ha sido concedido por Alá el Más Bondadoso." Subrayó que lo que el régimen está haciendo "está por encima de la capacidad del pueblo, por encima de la capacidad del Estado egipcio, y ustedes siguen preguntando por el origen de los fondos."

La verdad es más grande que SisiEn la 8ª Conferencia Nacional de la Juventud, celebrada en septiembre de 2019, Sisi respondió a la enorme conmoción causada por el artista y contratista Mohammed Ali diciendo: "La verdad es más grande que yo... Más grande que yo." Esto llevó a algunos a preguntarse cuál es esa verdad más grande que él no puede revelar.

Según las fuentes, hay un presupuesto general asignado a las fuerzas armadas que se deposita en una cuenta especial en el Banco Central de Egipto (CBE) y en algunos otros bancos (no identificados). Lo gestionan con bastante independencia, pero hay un presupuesto secreto cuyos detalles sólo conoce un número muy limitado de altos mandos militares. Este presupuesto incluye muchas partidas, sobre todo la Operación Urubah 90, fondos especiales, depósitos en dólares y otras partidas que no están representadas en el consejo de administración de ninguna entidad económica controlada por el ejército.

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El artículo 203 de la Constitución egipcia es claro en cuanto a que: "Se creará un Consejo de Defensa Nacional, presidido por el Presidente de la República y que incluirá entre sus miembros al Primer Ministro, al Presidente de la Cámara de Representantes, al Ministro de Defensa, al Ministro de Asuntos Exteriores, al Ministro de Finanzas, al Ministro del Interior, al Jefe del Servicio General de Inteligencia, al Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas, a los Comandantes de la Marina, de la Fuerza Aérea y de la Defensa Aérea, al Jefe de Operaciones de las Fuerzas Armadas y al Jefe de la Inteligencia Militar."

Este consejo se encarga de estudiar las cuestiones relativas a los métodos utilizados para garantizar la seguridad del país y de debatir el presupuesto de las fuerzas armadas. Éste se incorpora como una cifra única en el presupuesto del Estado. Se debe pedir la opinión del consejo en relación con los proyectos de ley sobre las fuerzas armadas.

Egipcios pasan junto a un enorme cartel del ex ministro de Defensa y jefe de las fuerzas armadas de Egipto, el general Abdul Fatah Al-Sisi, frente al Tribunal Superior en el centro de El Cairo, el 27 de marzo de 2014. KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images].

Sus otras competencias están definidas por la ley. Cuando se discuta el presupuesto, se incluirá al jefe del departamento de asuntos financieros de las fuerzas armadas y a los jefes de la Comisión de Planificación y Presupuestos y de la Comisión de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes. El Presidente de la República podrá invitar a las reuniones del consejo a quienes considere que tienen la experiencia pertinente, pero no tendrán voto.

En abril de 2013, el presupuesto general de las fuerzas armadas se incluyó por primera vez en el presupuesto estatal para el año fiscal 2013-2014. El presupuesto militar total se estimó en 31.000 millones de libras egipcias, frente a los 27.000 millones del presupuesto de 2012-2013.

En la preparación de la ofensiva terrestre para liberar Kuwait en 1990, Arabia Saudí y Kuwait proporcionaron a las fuerzas armadas egipcias una subvención de 1.100 millones de dólares. El ex presidente Hosni Mubarak acordó que las fuerzas armadas invirtieran estos fondos en su propio beneficio, siempre que el dinero se aprovechara para mejorar su eficiencia.

Los fondos se depositaron en varias cuentas en bancos griegos y suizos. Dos años después de la liberación de Kuwait, el ministro de Defensa, el mariscal de campo Mohamed Hussein Tantawi, obtuvo el acuerdo de Mubarak para liberar 150 millones de libras egipcias que se distribuirían como recompensas a los comandantes y oficiales, especialmente después de que surgieran preguntas entre el personal militar sobre la subvención saudí.

También había una subcuenta asignada por las fuerzas armadas saudíes para los fondos que se concederían como subsidios para la alimentación, el transporte y los gastos personales de los oficiales y soldados que participaron en la operación Urubah 90. Las fuentes confirmaron que los comandantes entregaban a los oficiales y soldados pequeñas cantidades mensuales, mientras que se quedaban con los fondos asignados.

El general de brigada Fathy Zaghlul, coordinador de operaciones en Hafr Al-Batin, en Arabia Saudí, era el responsable de esta subcuenta. Después de la guerra de Kuwait se descubrió que Zaghlul había llegado a un acuerdo con su hermano para ir a Suiza a abrir una cuenta bancaria. A continuación, transfirió 32 millones de libras egipcias de las dietas de comida, transporte y bolsillo a la cuenta suiza de su hermano.

Este fraude se descubrió, pero se tardó varios meses en encontrar a Zaghlul. Se le ordenó devolver los fondos saqueados, pero la institución militar no pudo sacar el dinero de la cuenta bancaria. El entonces ministro de Defensa, Youssef Sabri Abu Taleb, no inició ninguna acción legal contra Zaghlul por miedo al escándalo que provocaría. En cambio, Zaghlul se vio obligado a retirarse.

Dichos fondos se siguieron invirtiendo en el extranjero durante todo el mandato de Mubarak, bajo la supervisión personal de Tantawi y del general de división Mahmoud Nasr, que dirigía la Autoridad de Asuntos Financieros de las Fuerzas Armadas, vigilada por la inteligencia militar. Una parte del dinero se invirtió en diversos proyectos en el extranjero, así como en transacciones y especulaciones que no figuraban, por supuesto, en los registros oficiales de la economía de las fuerzas armadas ni del Estado.

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"En cuanto estalló la revolución de enero de 2011", explicaron las fuentes, "Tantawi detuvo todas las transacciones de esta cuenta, que en ese momento tenía un valor de unos 16.000 millones de dólares, ya que quería transferirla a la cuenta oficial de las fuerzas armadas de Egipto por miedo a las repercusiones de la revolución. Esto le obligó a revelar la verdad sobre la cantidad y su posición al consejo militar para que participara en la decisión".

Sin embargo, el general Nasr sugirió en una de las reuniones del Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas que no se tocaran estos fondos, ni se devolvieran a Egipto, con el pretexto de que las condiciones políticas internas no eran favorables. Por temor a que este asunto fuera revelado por los medios de comunicación, propuso un plan alternativo que consistía en decir que esta cantidad se depositó en el extranjero con el fin de sellar enormes acuerdos de armas que no se llevaron a cabo debido a la revolución. Tantawi se convenció de esta idea y la cantidad permaneció en el extranjero, pero obtuvo beneficios constantes depositando el dinero en el banco sin realizar ninguna transacción, o comerciando y especulando.

Al parecer, durante el periodo previo a las elecciones presidenciales de 2012, Tantawi empezó a tener más dudas sobre el depósito de fondos en el extranjero, sobre todo por si el presidente entrante no estaba en la misma línea que el consejo militar. Le alarmaba la victoria del general Ahmed Shafik, porque éste sabía mucho de asuntos militares. Aunque llevaba años alejado de la institución militar, mantenía buenas relaciones con algunos oficiales superiores, jefes de inteligencia y antiguos funcionarios de la presidencia.

El general Nasr propuso a Tantawi un plan para transferir la filiación del Banco Nacional de Inversiones (BNI) al Ministerio de Planificación, con el fin de liberar a la institución de la supervisión del Banco Central, y nombrar después un ministro de planificación de consenso; quería encargarle esto a Ashraf Al-Arabi. Después, y según el mismo plan, los fondos se transferirían al BNI. Por lo tanto, Tantawi emitió la decisión nº 285 de 2012 que estipulaba la transferencia de la afiliación del banco al ministerio de planificación como primer paso para traer los fondos del exterior.

El NIB es una de las ramas económicas y de inversión del Estado egipcio. Fue creado en virtud de las disposiciones de la Ley nº 119 de 1980 con el fin de financiar todos los proyectos incluidos en el plan general de desarrollo económico y social del Estado, contribuyendo al capital de estos proyectos o ampliándolos mediante préstamos u otros medios, y supervisando su ejecución. El banco se describe a sí mismo como "una herramienta que el Estado puede utilizar para intervenir en el control de los mercados y aplicar sus políticas económicas y sociales".

10 años después de la revolución egipcia
[Mohammed Sabaaneh/Monitor de Oriente]

Como una de las principales instituciones financieras y de desarrollo con enorme potencial y capacidades, el NIB debe participar en los acontecimientos como fuente y receptor de influencia y desempeñar un papel importante a la luz de los recientes cambios económicos en la escena local e internacional.

Tras la victoria de Mohamed Morsi en las elecciones presidenciales, Tantawi se sintió seguro de que Shafik había perdido y por ello no sintió la necesidad de traer el dinero del extranjero. Nasr le convenció de que esperara algún tiempo con el pretexto de que podrían convencer a los Hermanos Musulmanes de que había una buena razón para mantener una cantidad tan grande de dinero en el extranjero.

Mientras tanto, Ashraf Al-Arabi se convirtió en ministro. Pero no como estaba previsto; fue nombrado en el gobierno de la Hermandad y la situación no estaba totalmente asegurada a pesar del acuerdo previo entre ellos. Por eso se pospuso la decisión de devolver la cantidad, a pesar de la decisión injustificada de transferir la afiliación del NIB al ministerio de Planificación.

Las fuentes señalaron que, después del 3 de julio de 2013, el golpista, el ministro de Defensa Al-Sisi, se reunió con el Consejo Militar para concretar el plan para que se presentara a la presidencia, mientras le decía que todas las cuentas bancarias, los excedentes y los beneficios de las fuerzas armadas estarían a su disposición personal como presidente de la República y comandante supremo. Esto sentaba un precedente.

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La situación financiera de las fuerzas armadas cuando Sisi se convirtió en ministro de Defensa en agosto de 2012 puede resumirse así 164.000 millones de libras egipcias de superávit presupuestario acumulado; 16.000 millones de dólares en depósitos en el extranjero (Urubah 90); y 3.600 millones de libras egipcias en ingresos de la actividad económica. El beneficio de la actividad económica del año se ha estimado en 113 millones de libras egipcias.

Tras la toma de posesión oficial de Sisi como presidente en 2014, este expediente fue asignado al general de división Nasr, que tras su paso por la dirección de la Autoridad de Asuntos Financieros del ejército se convirtió en asesor financiero del presidente Al-Sisi en junio de 2019. En consecuencia, Nasr pudo transferir la autoridad para aprobar el desembolso de todos los fondos de las fuerzas armadas a Sisi, quien le encomendó la tarea de recaudar beneficios de forma regular.

Las fuentes sostienen que el depósito secreto de Urubah 90 sigue en una cuenta bancaria extranjera.

Cuentas bancarias del ejército en el extranjero

Una filtración difundida por el canal de televisión opositor Mekameleen en febrero de 2015 indicaba que Sisi pidió al general de división Abbas Kamel, que ejercía como jefe de su oficina, que informara al antiguo jefe de la Corte Real saudí, Jaled Al-Tuwaijri, para que depositara en la cuenta de las fuerzas armadas 30.000 millones de dólares en ayudas procedentes de Arabia Saudí, los EAU y Kuwait. Kamel preguntó cómo se podía transferir una cantidad tan grande a esa cuenta. Sisi habría respondido que podría hacerse ingresando directamente en las cuentas de las fuerzas armadas en esos países; es decir, en las cuentas de los agregados militares en las embajadas egipcias en Riad, Abu Dhabi y Ciudad de Kuwait.

Las fuentes señalaron que algunos fondos relacionados con las actividades económicas de las fuerzas armadas en el extranjero siempre se colocan en las cuentas de los agregados militares, y no en cuentas bancarias privadas, por supuesto.

Una de las razones por las que Sisi despidió a su yerno, el teniente general Mahmoud Hegazy, que ejercía de jefe de Estado Mayor, fue que éste tenía reservas sobre la gestión de estos fondos secretos de esta manera. Al parecer, Hegazy prefería llevar a cabo el proceso de forma legal. También estaba en desacuerdo casi permanente con Kamel, que anteriormente ocupaba el cargo de jefe de la rama de agregados de defensa. Aunque sirvieron juntos en el ejército, su conducta y acciones eran completamente diferentes.

Los enormes fondos de las fuerzas armadas

Se dice que Al-Sisi ha vendido parcelas de tierra pertenecientes a las fuerzas armadas entre 2018 y 2020, junto con las carreteras de Suez y Ain Sukhna, la carretera de Ismailia Suez y la Montaña Amarilla, por 6.800 millones de libras egipcias. Los excedentes de los presupuestos de las fuerzas armadas se elevaron a 342.000 millones de libras egipcias este año, con un aumento de 200.000 millones desde que Sisi se hizo cargo del Ministerio de Defensa. Toda esta cantidad, que ha sido transferida a una cuenta bancaria especial de la presidencia, está bajo el control del presidente.

"Todos estos ingresos, beneficios, fondos invertidos, depósitos y excedentes aumentan muy rápidamente, porque las fuerzas armadas reciben cada céntimo que gastan en proyectos, además de los beneficios del gobierno", añadieron las fuentes. "Sin embargo, a pesar de cancelar los subsidios y duplicar los precios de todos los servicios, el déficit presupuestario saltó a cerca de 450 mil millones de libras egipcias en lugar de disminuir, una cantidad pagada anualmente por el gobierno en cuotas para las fuerzas armadas."

Sisi dio instrucciones al ministro de Defensa para que evacuara la zona situada al otro lado de la calle Salah Salem, incluyendo el principal taller de reparación de tanques, el principal taller de vehículos, la estación de ferrocarril para las fuerzas armadas y el hospital veterinario, en preparación de la venta de estas propiedades, junto con el Colegio Militar. El precio se fijó en casi 1,1 billones de libras egipcias, bajo la supervisión del Fondo Soberano de Egipto.

Desde 2015, Sisi ha confiscado las cuentas, los ingresos y los beneficios de la Organización Árabe para la Industrialización (OIA) a través del Ministerio de Producción Militar. También se ha apoderado de los beneficios de los contratos asignados por el ministerio para la compra de materiales a nivel local y en el extranjero, por separado de sus fábricas. Los beneficios del presidente se estiman en 2 billones de libras egipcias.

Vallas publicitarias del presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi en El Cairo, Egipto [Mohammed Bendari/Apaimages].

"Las prisiones militares, junto con algunas prisiones civiles, se han implicado en la industria del mueble de manera amplia y profesional, con el fin de controlar el negocio", dijeron las fuentes. "Así, el régimen se puso de acuerdo con un gran número de comerciantes de muebles para suministrarles muebles con el objetivo de paralizar la industria del mueble original y tradicional en la gobernación de Damietta en favor de la Nueva Damietta, en la que el ejército ha invertido en secreto".

Los beneficios asegurados por las prisiones militares se transfieren a una cuenta especial controlada por la Autoridad de Asuntos Financieros para las Fuerzas Armadas, y no pueden utilizarse sin la aprobación de Sisi y la firma del ministro de Defensa. A esto se suman los ingresos generados por los talleres de muebles del Segundo Ejército de Tierra, el Tercer Ejército de Tierra, la Región Norte, el Sector del Mar Rojo y los talleres de la Autoridad de Servicios Generales y la Autoridad de Misiones, así como las canteras.

La misión de control de la Organización Central de Auditoría

Cabe destacar que en marzo de 2021, el general Nasr declaró que todas las actividades de la base de producción de las fuerzas armadas están sujetas a la supervisión de la Organización Central de Auditoría (CAO), que se compromete a realizar cientos de comités de supervisión anualmente. Presentó copias escaneadas de las primeras páginas de los informes de la CAO sobre las actividades de las diversas empresas afiliadas a las fuerzas armadas, especialmente la Organización Nacional de Productos de Servicio (NSPO).

Sin embargo, fuentes privadas negaron por completo la validez de la afirmación de Nasr. "Ninguna de las actividades económicas militares está sometida a ninguna autoridad de supervisión o incluso de regulación, ni por la CAO, ni por la Autoridad de Control Administrativo (ACA), ni por el Parlamento o el Ministerio de Finanzas, a pesar de que en el pasado se llevaron a cabo procedimientos formales muy limitados", insistieron. De hecho, todo el mundo es consciente de que hay ciertas cosas que no se pueden abordar o enfocar, porque este ámbito es una línea roja importante.

¿Cómo, en este contexto, es posible controlar las empresas y las transacciones sin saber siquiera que existen?

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Lucharemos por nuestros proyectos

Para explicar la razón por la que los altos mandos de las fuerzas armadas insisten en seguir con estas actividades económicas declaradas y no declaradas, y su negativa absoluta a aplicar cualquier medida de control real para supervisar el flujo de beneficios, las fuentes citaron declaraciones anteriores emitidas por Nasr tras el estallido de la revolución. "Lucharemos por nuestros proyectos, es una batalla que no dejaremos atrás", dijo. "El esfuerzo que hemos realizado durante 30 años no será destruido por nadie más, y no permitiremos que nadie más se acerque a los proyectos de las fuerzas armadas".

Las actividades económicas de las fuerzas armadas se iniciaron en la década de 1960, especialmente después de la Guerra de los Seis Días de 1967 contra el Estado de ocupación de Israel, durante la cual hubo una campaña de donaciones populares para apoyar a la institución militar y contribuir a su reconstrucción. Esto hizo que las fuerzas armadas, empujadas por el sentimiento de humillación, tuvieran sus propios ingresos y presupuestos independientes que han ido aumentando desde entonces, para ser explotados de formas legítimas e ilegítimas que se desvían de la norma, especialmente después de que la institución militar se convirtiera en un estado profundo por derecho propio.

Cabe destacar que el Ministerio de Defensa rechazó una petición del entonces presidente Mohamed Morsi de asignar 1.500 millones de dólares para ayudar al gobierno a hacer frente a la agravante escasez de combustible y otros productos básicos. Esto ilustra perfectamente la significativa diferencia en la forma en que las fuerzas armadas como institución trataron con Morsi y la forma en que tratan con Sisi.

Este informe apareció en árabe en Arabi21 el 23 de junio de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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