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Un senador bloquea una ayuda de 50 millones de dólares a Palestina

El senador republicano de los Estados Unidos James Risch en Washington, DC, el 18 de mayo de 2021 [Kevin Dietsch/Getty Images].

El principal senador republicano de Estados Unidos, James Risch, sigue bloqueando 50 millones de dólares de ayuda económica a los palestinos, a pesar de las promesas de ayuda del Secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken. La prevención ha retrasado la reconstrucción vital de los recursos hídricos y las carreteras en la Franja de Gaza tras el bombardeo de 11 días de Israel sobre el enclave asediado en mayo.

El bombardeo israelí de Gaza el mes pasado demolió cientos de edificios, provocando el desplazamiento de unos 100.000 civiles y matando a 254 palestinos, entre ellos 66 niños. Tras el ataque, Blinken se reunió con el presidente de la Autoridad Palestina (AP), Mahmoud Abbas, y prometió que Washington proporcionaría 75 millones de dólares en ayuda económica y de desarrollo a largo plazo a los palestinos.

Aunque ya había sido aprobado por el Congreso, Risch suspendió la financiación el mes pasado, alegando que quería asegurarse de que los fondos no fueran a parar a la Autoridad Palestina o a Hamás. Sin embargo, los defensores de la ayuda estadounidense a Palestina afirman que las retenciones estaban motivadas políticamente.

Una coalición de 145 congresistas demócratas liderada por el representante Jamie Raskin instó a Risch a liberar la ayuda. Los legisladores, entre los que se encuentra la congresista Alexandria Ocasio-Cortez, escribieron a Risch para "solicitarle respetuosamente que libere su retención de decenas de millones de dólares en ayuda humanitaria asignada que se necesita tan desesperadamente para satisfacer las necesidades de cientos de miles de civiles palestinos que están reconstruyendo sus vidas tras los combates entre Hamás e Israel [...]."

Risch se movilizó para bloquear los fondos junto con varios otros republicanos, acusando a la AP de utilizar 150 millones de dólares administrados por Abbas para compensar a las familias de los palestinos que mataron a israelíes en los últimos años. El senador pudo impedir la financiación a través de los procedimientos de una ley estadounidense de 2018 llamada "Ley de la Fuerza de Taylor", que permite a los legisladores obstruir la ayuda a los palestinos si se refiere a la capacidad de la AP para hacer pagos a los "mártires".

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Los defensores de los palestinos en Estados Unidos consideran que la Ley Taylor Force es irrelevante en este caso, ya que los 50 millones de dólares que se están bloqueando están destinados a proyectos y desarrollos gestionados por organizaciones no gubernamentales para ayudar a los enormes desafíos de reconstrucción de Gaza.

"Dejando a un lado los problemas con la Ley Taylor Force, la ayuda humanitaria que el senador Risch está reteniendo, no se activa y no se ve afectada por la Ley Taylor Force", dijo el abogado palestino estadounidense de derechos humanos Huwaidi Arraf, según Al Jazeera.

El ex presidente Donald Trump bloqueó 200 millones de dólares en ayuda estadounidense designada para la agencia de ayuda de las Naciones Unidas para los refugiados palestinos en 2018. El gobierno de Biden, sin embargo, anunció en abril que restablecía 150 millones de dólares en fondos para la agencia de la ONU.

Incluso con esa ayuda, dijo Raskin en av carta a Risch, la magnitud de las necesidades básicas en Palestina es colosal.

"Gaza vive una catástrofe humanitaria", escribió Raskin. "Los edificios yacen en escombros. El acceso al agua potable y a la electricidad es esporádico o inexistente. La inseguridad alimentaria se extiende. El COVID-19 se extiende y miles de personas han sido desplazadas y se han quedado sin hogar. La magnitud de la crisis es asombrosa".

La directora de la oficina en Washington del Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA), Elizabeth Campbell, ha hecho un llamamiento de emergencia para recibir donaciones tras el bombardeo israelí de mayo, afirmando que "necesitamos reconstruir las viviendas civiles que han sido dañadas, la gente se ha quedado sin hogar".

Una portavoz de Risch confirmó el lunes que las retenciones permanecen en el lugar a pesar de los llamamientos para retirarlas.

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