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Las palabras por sí solas no acabarán con el terrorismo antiislámico en Canadá

Dolientes y simpatizantes se reúnen para un funeral público por miembros de la familia Afzaal en el Centro Islámico del Suroeste de Ontario el 12 de junio de 2021 en Londres, Canadá. [Ian Willms/Getty Images]

El asesinato de una familia musulmana en Ontario, Canadá, el 6 de junio, presentó otra oportunidad para que el primer ministro Justin Trudeau se marcara como voz de la razón y la armonía comunal. Sin embargo, el lenguaje amable y tranquilizador de Trudeau estaba diseñado para velar una realidad siniestra que, durante muchos años, ha ocultado la verdadera cara de la política canadiense.

"Se trata de un ataque terrorista, motivado por el odio, en el corazón de una de nuestras comunidades", dijo Trudeau en el Parlamento, dos días después de que Nathaniel Veltman embistiera deliberadamente con su coche una familia musulmana canadiense en un cruce de Londres (Ontario). Sólo un niño sobrevivió al ataque que mató a sus padres, su hermana y su abuela. El niño de nueve años sigue en estado crítico en el hospital.

Trudeau, cuya fachada liberal amistosa y progresista se yuxtapone a menudo con el auge de la política conservadora y populista en gran parte del hemisferio occidental, siguió hablando como si fuera un activista que defiende los derechos humanos y la igualdad para todos. "Si alguien piensa que el racismo y el odio no existen en este país, quiero decir esto: ¿Cómo explicamos semejante violencia a un niño en un hospital? ¿Cómo podemos mirar a las familias a los ojos y decirles que la islamofobia no es real?"

Irónicamente, han sido necesarios años de investigación y presión por parte de muchas organizaciones de la sociedad civil, progresistas y grupos musulmanes para convencer finalmente a Trudeau de que designe el 29 de enero de cada año como "Día Nacional de Conmemoración y Acción contra la Islamofobia". Esta fecha concreta fue elegida para conmemorar el ataque terrorista perpetrado por un ciudadano canadiense en una mezquita de Quebec en 2017. Seis musulmanes canadienses murieron y otros 19 resultaron heridos en ese particular crimen de odio.

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También fue una oportunidad para que Trudeau arremetiera contra el terrorismo y el odio. En última instancia, todo fue retórica vacía, ya que el gobierno canadiense ha hecho poco para frenar el peligroso fenómeno. Esta falta de acción significativa convierte al gobierno en cómplice del aumento de la islamofobia y los delitos de odio en Canadá.

Para explicar su reticencia a reconocer el 29 de enero como el día de la "acción contra la islamofobia", Trudeau declaró a Radio Canadá que, aunque es "importante subrayar la intolerancia dirigida a las personas de fe", deseaba "evitar ese tipo de reacción que hemos visto cuando tomamos este tipo de acciones", ya que los autores de los delitos de odio son "todavía una pequeña minoría intolerante". Dejando a un lado el patrioterismo, Trudeau estaba argumentando esencialmente que el reconocimiento y la acción contra la islamofobia eran innecesarios, ya que podrían prestar demasiada atención a una "pequeña" y odiosa "minoría".

Dos hombres junto a un cartel en el que se lee "Unapologetically Muslim" en la Mezquita Musulmana de Londres durante la marcha multiconfesional para acabar con el odio, después de que un hombre que conducía una camioneta atropellara y matara a cuatro miembros de una familia musulmana en Londres, Ontario, Canadá, el 11 de junio de 2021. [NICOLE OSBORNE/AFP vía Getty Images]

Trudeau está totalmente equivocado. Un informe presentado por el Relator Especial de la ONU sobre la libertad de religión o de creencias en noviembre del año pasado mostraba que la mayoría de los canadienses -el 52% de los encuestados- cree que no se puede confiar en los musulmanes, mientras que el 42% considera que la discriminación contra los musulmanes -léase racismo- es principalmente culpa de los propios musulmanes.

Los resultados de la ONU forman parte de una larga trayectoria de violencia y racismo contra los musulmanes canadienses. Una encuesta de Gallup publicada en 2011 desmintió la afirmación de la "pequeña minoría" de racistas. Casi la mitad de los musulmanes canadienses -el 48%- se sienten irrespetados por la sociedad, al igual que el 52% de los musulmanes estadounidenses. Esta "falta de respeto" se manifiesta de numerosas maneras, muchas de las cuales no se denuncian, aunque de vez en cuando es noticia cuando se traduce en violencia descarada.

De eso hay mucho. Los informes oficiales de la policía canadiense demuestran que los delitos de odio contra los musulmanes de Canadá van en aumento, con 166 incidentes de este tipo denunciados en 2018 y 181 en 2019. Los delitos violentos son cada vez más intensos y sangrientos con el paso del tiempo.

Lamentablemente, es probable que el terrorismo antimusulmán en Canadá aumente en el futuro, no solo porque las estadísticas de delitos de odio muestran una trayectoria ascendente, sino también porque los sentimientos anti-musulmanes suelen ocupar el centro de la escena en el gobierno y los medios de comunicación.

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Las representaciones negativas del islam y los musulmanes en los medios de comunicación canadienses no deben agruparse bajo la denominación de "sesgo de los medios de comunicación occidentales dominantes", porque el alarmismo de los medios de comunicación está penetrando en la psique de amplios sectores de la sociedad canadiense. Muchos políticos canadienses, incluso del propio partido de Trudeau, suelen explotar este alarmante fenómeno para alimentar sus ambiciones políticas.

Varias provincias canadienses han aprobado o redactado leyes dirigidas específicamente a las minorías musulmanas de Canadá. El proyecto de ley 62 de Quebec, por ejemplo, restringe el uso del niqab en los edificios públicos. Indignantemente, el proyecto de ley, que fue aprobado por el gobierno liberal de Quebec en octubre de 2017, siguió al sangriento ataque a la Gran Mezquita de la ciudad de Quebec. En lugar de luchar contra la islamofobia, los funcionarios de Quebec le dieron una justificación legal y moral.

Mientras alimenta la islamofobia en casa, Trudeau se ensaña persistentemente con los violadores de los derechos humanos en China, Oriente Medio y en todo el mundo. Como argumentó acertadamente el columnista chino Mu Lu en el Global Times, Canadá utiliza "los derechos humanos como un palo para golpear a otros". Aunque la misma afirmación puede hacerse respecto al mal uso de los derechos humanos como herramienta de política exterior por parte de otros líderes occidentales, Trudeau suele tener éxito al presentar sus preocupaciones por los derechos humanos como genuinas.

Si realmente es genuino en su deseo de erradicar el terrorismo antimusulmán de Canadá, el primer ministro debería empezar por limpiar su propio partido de discursos de odio, acabar con todos los intentos de criminalizar al islam y a los musulmanes y prohibir los discursos de odio contra los musulmanes en los medios de comunicación.

El terrorismo no terminará como resultado de declaraciones pomposas, sino a través de acciones reales. Justin Trudeau parece ser responsable de mucho de lo primero y de nada de lo segundo.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos "La última tierra": Una historia palestina' (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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