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Los asesinos de Khashoggi fueron entrenados en Estados Unidos

Un manifestante lleva una máscara con la imagen del príncipe heredero saudí Mohammad Bin Salman junto a carteles del periodista saudí asesinado Jamal Khashoggi el 25 de octubre de 2018 [YASIN AKGUL/AFP/Getty Images].

Cuatro saudíes que participaron en el asesinato del columnista Jamal Khashoggi en 2018 recibieron entrenamiento paramilitar en Estados Unidos el año anterior en virtud de un contrato aprobado por el Departamento de Estado estadounidense, según informó ayer el New York Times en un sensacional artículo que expone hasta qué punto Washington se ha entrelazado con una nación autocrática incluso cuando sus agentes cometieron horribles abusos contra los derechos humanos.

La formación fue impartida por Tier 1 Group, que es propiedad de una empresa de capital privado. Aunque la empresa afirma que su formación era de carácter defensivo y estaba concebida para proteger a los dirigentes saudíes, el Times señaló los peligros de las asociaciones militares con gobiernos represivos y advirtió que existe una supervisión del título de esas fuerzas una vez que regresan a casa.

El Grupo Tier 1 se fundó para formar a personal militar estadounidense. Pero a medida que los presupuestos de formación de los militares estadounidenses empezaron a reducirse, la empresa, al igual que otras firmas de seguridad privada, buscó nuevos clientes. En 2014, empezó a formar a unidades militares extranjeras, incluidas las saudíes. Se dice que entre sus instructores se encuentran antiguos empleados del conocido grupo de mercenarios Blackwater.

El Departamento de Estado concedió inicialmente una licencia para el entrenamiento paramilitar de la Guardia Real saudí a Tier 1 Group a partir de 2014, durante la administración Obama. El entrenamiento continuó durante al menos el primer año del mandato del ex presidente Donald Trump.

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Los documentos obtenidos por el Times de un alto ejecutivo de Cerberus, la empresa matriz de Tier 1 Group, muestran que cuatro miembros del escuadrón de sicarios de Khashoggi habían recibido entrenamiento de Tier 1 Group en 2017, y dos de ellos habían participado en una repetición anterior del entrenamiento, que fue desde octubre de 2014 hasta enero de 2015.

"El entrenamiento proporcionado no estaba relacionado con sus posteriores actos atroces", habría dicho el ejecutivo, refiriéndose al asesinato de Khashoggi. El ejecutivo también insiste en que el entrenamiento fue "de naturaleza protectora" y que la compañía no realizó más entrenamiento de saudíes después de diciembre de 2017.

Aunque el Times dio a conocer nuevos detalles sobre el entrenamiento impartido por el Grupo Tier 1, ya en 2019 se especuló sobre los vínculos de la firma con los asesinos saudíes. Un artículo del Washington Post afirmaba que algunos miembros de la Fuerza de Intervención Rápida (RIF) saudí que fue enviada a Estambul para matar a Khashoggi recibieron entrenamiento en Estados Unidos y que la CIA había advertido a otras agencias gubernamentales que parte del entrenamiento para operaciones especiales podría haber sido realizado por Tier 1 Group.

Khashoggi, residente en Estados Unidos y que escribía columnas de opinión para el Washington Post, era crítico con el príncipe heredero saudí Mohammed Bin Salman. Fue asesinado y desmembrado por un equipo de operativos vinculados al príncipe en el consulado del reino en Estambul en octubre de 2018. Un informe de la inteligencia estadounidense en febrero dijo que el príncipe heredero había aprobado una operación para capturar o matar al periodista.

El papel de los operativos de la llamada Fuerza de Intervención Rápida en el asesinato de Khashoggi ayudó a reforzar el caso de la inteligencia estadounidense de que el príncipe Mohammed aprobó la operación. "Los miembros de la R.I.F. no habrían participado" en el asesinato sin su consentimiento, según el informe. El grupo "existe para defender al príncipe heredero" y "sólo responde ante él", añade el documento.

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