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Netanyahu puede haber ganado a Estados Unidos, pero ha perdido a Israel

El ex primer ministro israelí Benjamín Netanyahu hace una declaración tras reunirse con el secretario del Tesoro estadounidense en Jerusalén, el 7 de enero de 2021 [EMIL SALMAN/POOL/AFP vía Getty Images].

El ahora ex primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, es tan estadounidense como israelí. Mientras que otros líderes israelíes han hecho de su fuerte relación con Washington una piedra angular de su política, el estilo político de Netanyahu fue esencialmente estadounidense desde el principio.

Pasó muchos de sus años de formación en Estados Unidos, viviendo en Filadelfia cuando era niño, antes de pasar de la escuela secundaria de Cheltenham a licenciarse en Administración en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en 1976. Luego optó por vivir en Estados Unidos, y no en Israel, cuando se incorporó al Boston Consulting Group.

Presumiblemente por motivos familiares, concretamente por la muerte de su hermano Yonatan, Netanyahu regresó a Israel en 1978 para dirigir el "Instituto Antiterrorista Yonatan Netanyahu". Esto no duró mucho. Volvió a EE.UU. para ejercer como Representante Permanente de Israel ante las Naciones Unidas de 1984 a 1988. En aquella época, Israel estaba gobernado por una coalición, en la que rotaban dos primeros ministros, el líder laborista Shimon Peres y el del Likud, Yitzhak Shamir.

En aquellos días, términos como "Laborista" y "Likud" significaban muy poco para la mayoría de los políticos estadounidenses. El Congreso estadounidense estaba, aparentemente, enamorado de Israel. Para ellos, la política israelí era un asunto interno. Las cosas han cambiado, y Netanyahu ha desempeñado un papel importante en ello.

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Sin embargo, incluso en las últimas tres décadas, cuando Netanyahu se comprometió más con la política israelí, siguió siendo, en el fondo, estadounidense. Su relación con las élites estadounidenses era diferente a la de los anteriores líderes israelíes. No sólo sus ideas políticas y su intelecto se moldearon en Estados Unidos, sino que también consiguió generar una marca política única de solidaridad pro-israelí entre los estadounidenses. En Estados Unidos, Netanyahu es un nombre muy conocido.

Uno de los éxitos que se atribuyen a su enfoque de la política estadounidense fue la formación de vínculos profundos y permanentes con los florecientes grupos fundamentalistas cristianos del país. Grupos como Christians United for Israel, de John Hagee, utilizaron el apoyo a Israel -basado en profecías mesiánicas y bíblicas- como punto de unión y trampolín hacia el mundo de la política. Netanyahu los utilizó como aliados fiables que, con el tiempo, compensaron la creciente falta de entusiasmo por Israel entre los círculos liberales y progresistas de Estados Unidos.

La conexión entre Israel y los evangélicos pareció, en su momento, un golpe maestro que podía atribuirse al "genio" político de Netanyahu. De hecho, parecía que había garantizado la lealtad estadounidense a Israel de forma indefinida. Esta afirmación quedó demostrada en repetidas ocasiones, sobre todo porque los fundamentalistas acudían al rescate de Israel cada vez que éste entraba en guerra o se enfrentaba a cualquier tipo de amenaza, ya fuera real, imaginaria o inventada.

A medida que la política estadounidense se inclinaba hacia ideologías más populistas, demagógicas y conservadoras, los evangélicos se acercaban a los centros de poder del Capitolio. Cabe destacar que el conservadurismo del Tea Party, una de las primeras chispas del caótico trumpismo que le siguió, estaba supuestamente locamente enamorado de Israel. Los otrora campos políticos marginales, cuyos discursos políticos se rigen por una extraña amalgama de profecías y realpolitik, acabaron convirtiéndose en la "base" del ex presidente estadounidense Donald Trump. No tenía otra opción que situar el apoyo a Israel en el valor central de sus campañas políticas; sus votantes nunca habrían aceptado nada menos.

El romance de Trump y Netanyahu en torno a Jerusalén y el destino de Palestina - Viñeta [Sabaaneh/MonitordeOriente]

Un argumento predominante suele sugerir que el error mortal de Netanyahu fue convertir a Israel en una cuestión interna en Estados Unidos. Mientras que los republicanos apoyan a Israel -gracias a su enorme electorado evangélico- los demócratas se han vuelto lentamente contra el Estado colonial, un fenómeno sin precedentes que sólo se ha visto bajo el mandato de Netanyahu. Aunque esto es cierto, también es engañoso, ya que sugiere que Netanyahu simplemente calculó mal. No lo hizo. De hecho, fomentó una fuerte relación con varios grupos evangélicos mucho antes de que Trump considerara la posibilidad de presentarse a la presidencia. Netanyahu simplemente quería cambiar el centro de gravedad de la relación de Estados Unidos con Israel, lo que consiguió.

Para Netanyahu, el apoyo del campo conservador estadounidense no era simplemente una estrategia para conseguir apoyo para Israel; era una elección motivada ideológicamente, que vinculaba las propias creencias de Netanyahu con la política estadounidense utilizando a los fundamentalistas cristianos como vehículo. Esta afirmación puede demostrarse en un reciente titular del Times of Israel: "Máximo líder evangélico advierte: Israel podría perder nuestro apoyo si se destituye a Netanyahu".

Este "máximo líder evangélico" es Mike Evans que, desde Jerusalén, declaró que "Bibi Netanyahu es el único hombre en el mundo que une a los evangélicos". Evans prometió llevar a sus 77 millones de seguidores al campo de la oposición contra cualquier gobierno israelí sin Netanyahu. Es mucho lo que se puede deducir de esto, pero lo más importante es que los evangélicos estadounidenses se consideran fundamentales para la política israelí, y su apoyo a Israel está condicionado a la centralidad de Netanyahu en el cuerpo político israelí.

En las últimas semanas, han surgido muchas comparaciones entre Netanyahu y Trump. Estas comparaciones son acertadas, pero la cuestión es algo más compleja que la mera comparación de estilos políticos, discursos selectivos y personas. En realidad, tanto el trumpismo como el likudismo de Netanyahu -llamémosle netanyahismo- han logrado fusionar la política estadounidense e israelí de una manera casi imposible de desligar. Esto seguirá resultando costoso para Israel, ya que el apoyo evangélico y republicano a Israel está claramente condicionado a la capacidad de este último para servir a la agenda política -y no digamos espiritual- conservadora estadounidense.

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Las similitudes entre Trump y Netanyahu son evidentes, pero también son bastante superficiales. Ambos son políticos narcisistas que están dispuestos a desestabilizar sus propios países para mantenerse en el poder. Es como si ambos vivieran según la máxima francesa, Après moi, le déluge - "Después de mí, el diluvio". Además, ambos arremetieron contra las élites y situaron en el centro del escenario a las tendencias políticas marginales, a menudo contaminadas por opiniones políticas chovinistas y fascistas. Ambos hablaron de traición y fraude, jugaron el papel de víctimas y se presentaron como los únicos salvadores posibles de sus respectivos países. Es toda una lista.

Pero las tendencias políticas populares de esta naturaleza no pueden asociarse totalmente a los individuos. De hecho, fueron Trump y Netanyahu quienes aprovecharon y explotaron fenómenos políticos existentes que, posiblemente, habrían surgido con o sin ellos. La dolorosa verdad es que el trumpismo sobrevivirá mucho después de que Trump se haya ido y el netanyahismo probablemente haya cambiado la cara de Israel, independientemente del próximo paso del ahora ex primer ministro. Sea lo que sea, seguramente se situará en el contexto familiar de la furiosa armada de fanáticos de la derecha israelí de Netanyahu, ayudada y secundada por los fundamentalistas cristianos de Estados Unidos y otros países. Puede que haya ganado a Estados Unidos, pero -por ahora- ha perdido a Israel.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Opinión.

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