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Estados Unidos levanta algunas sanciones al sector energético iraní

Manifestantes iraníes pisotean enormes impresiones de imágenes de billetes de 100 dólares estadounidenses durante una manifestación frente a la antigua embajada de Estados Unidos en la capital, Teherán, el 4 de noviembre de 2018 [ATTA KENARE/AFP/Getty Images].

Estados Unidos anunció ayer que había retirado las sanciones a tres antiguos funcionarios iraníes y a dos empresas que anteriormente comerciaban con productos petroquímicos iraníes, un paso que un funcionario calificó de rutinario pero que podría mostrar la disposición de Washington a suavizar las sanciones cuando esté justificado, informó Reuters.

Hablando bajo condición de anonimato, el funcionario estadounidense dijo que las medidas de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Tesoro de EE.UU. no estaban relacionadas con los esfuerzos para reactivar el cumplimiento de Irán y EE.UU. con el acuerdo nuclear de Irán de 2015.

"Hoy, la OFAC y el Departamento de Estado también están levantando las sanciones a tres ex funcionarios del Gobierno de Irán, y a dos empresas anteriormente involucradas en la compra, adquisición, venta, transporte o comercialización de productos petroquímicos iraníes", dijo el Tesoro en un comunicado.

Dijo que la supresión de la lista reflejaba "un cambio verificado en el comportamiento o el estatus" de los sancionados y "demuestra el compromiso del gobierno de EE.UU. de levantar las sanciones en caso de [dicho] cambio".

Un portavoz del Tesoro dijo que las tres personas habían establecido "que ya no están en sus puestos dentro de las entidades afiliadas al Gobierno de Irán", añadiendo que no había ninguna razón para mantener las sanciones sobre ellos.

Se espera que funcionarios estadounidenses e iraníes inicien este fin de semana en Viena su sexta ronda de conversaciones indirectas sobre cómo ambas partes podrían reanudar el cumplimiento del acuerdo nuclear, formalmente llamado Plan Integral de Acción Conjunto (JCPOA, por sus siglas en inglés).

Según el acuerdo, Irán limitó su programa nuclear para dificultar la obtención de material fisible para armas atómicas a cambio de un alivio de las sanciones de Estados Unidos, la UE y la ONU.

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El ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, abandonó el acuerdo en 2018, argumentando que daba a Teherán demasiado alivio de las sanciones a cambio de muy pocas restricciones nucleares, y volvió a imponer sanciones que recortaron las exportaciones de petróleo de Irán.

Irán tomó represalias alrededor de un año después violando los límites de su programa nuclear.

El presidente de EE.UU., Joe Biden, espera negociar un retorno mutuo al cumplimiento, una tarea que requiere definir los límites nucleares que aceptará Irán, las sanciones estadounidenses que deben eliminarse y la forma de secuenciarlas.

Preguntado por las conversaciones, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo a los periodistas: "Hemos hecho progresos, pero, y esto ya lo han oído antes, siguen existiendo retos y grandes cuestiones que siguen dividiendo a las partes".

El comunicado del Tesoro no nombraba a los tres ex funcionarios iraníes ni a las dos empresas retiradas de sus listas de sanciones.

Sin embargo, en su sitio web, la OFAC dijo que había retirado a tres hombres de una de sus listas de sanciones: Ahmad Ghalebani, director general de la National Iranian Oil Company; Farzad Bazargan, director general de Hong Kong Intertrade Company, y Mohammad Moinie, director comercial de Naftiran Intertrade Company Sarl.

La OFAC dijo que retiró algunas sanciones a Sea Charming Shipping Company Limited y a Aoxing Ship Management Shanghai Limited.

"Esto es sólo una decisión del Tesoro en el curso normal de los negocios - nada que ver con el JCPOA", dijo el funcionario estadounidense que habló bajo condición de anonimato, describiéndolo como el "proceso regular de eliminación de la lista cuando [los] hechos así lo dictan."

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