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España y la cuestión del Sahara Occidental

El ejército español y la Cruz Roja trabajan en la frontera de Ceuta después de que los migrantes cruzaran la frontera española el 19 de mayo de 2021 [Diego Radames/Agencia Anadolu].

Las relaciones entre Marruecos y España sobre la cuestión del Sáhara Occidental son tensas hasta el punto de un distanciamiento técnico. Puede producirse una ruptura política que podría durar meses.

Esto hace que se cuestionen las posiciones políticas predominantes entre los políticos e intelectuales, y el Estado profundo en España, hacia el Sáhara Occidental, una cuestión que ha vuelto a ser determinante en la relación entre Rabat y Madrid. Por extensión, esto también afecta a la relación de Marruecos con la Unión Europea.

El tratado de 1992 entre España y Marruecos sobre la circulación de personas no ha servido de marco para la cuestión, ni ha establecido mecanismos para avanzar en dichas relaciones. Las declaraciones de alabanza emitidas por Madrid o Rabat siguen siendo infundadas, provocando el ridículo ante el primer contratiempo real en la relación, que estamos viendo ahora.

El Sáhara Occidental desencadenó la actual crisis el pasado mes de diciembre, y también afecta a asuntos relacionados como la inmigración y el terrorismo. Se hace hincapié en la recepción por parte de España de Brahim Ghali, el líder del Frente Polisario, que lucha contra Marruecos por la soberanía del Sáhara Occidental. Este es uno de los factores que contribuyen a la tensión, pero el Estado profundo de Madrid y Rabat tienen otra visión de esta disputa.

Las declaraciones oficiales y los comentarios de los medios de comunicación cercanos a las autoridades de Rabat han planteado la visita de Ghali como una preocupación. La visión profunda también se pregunta si España es o no un vecino "fiable". ¿Está interesada en la estabilidad de Marruecos y contribuye a ella? ¿O es Rabat simplemente un guardia de seguridad de la frontera española contra el terrorismo y la inmigración?

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Tras el reconocimiento de la soberanía de Marruecos sobre el Sáhara Occidental por parte del entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el pasado 10 de diciembre, Rabat se sorprendió de la rapidez con la que Madrid se opuso a dicho reconocimiento. España incluso se coordinó con los países europeos, entre ellos Alemania, para evitar que la UE siguiera el paso de EEUU.

Esto dejó a Francia sin poder tomar ninguna iniciativa, aunque siempre había trabajado para apoyar la propuesta de autonomía. Marruecos cree que el fin del conflicto del Sáhara Occidental, a través de la autonomía, es el fin de los problemas no sólo dentro de sus propias fronteras, sino también en todo el norte de África. La visión de Marruecos se refleja en la opinión de que España es un país que obstaculiza el desarrollo de su vecino del sur, debido a su papel en la perpetuación de este conflicto. Este discurso se ha desarrollado cultural, política e históricamente en los círculos marroquíes, lo que hará más difícil la mejora de las relaciones con Madrid, y más volátil.

España también se pregunta más allá de la visita de Ghali. ¿Quiere Marruecos una solución al conflicto del Sahara Occidental sin involucrar a España en la búsqueda? ¿Desea Marruecos aprovechar la situación actual para exigir la restauración de [los enclaves españoles de] Ceuta y Melilla? Esto se plantea en declaraciones ministeriales, de la ministra de Defensa Margarita Robles, por ejemplo, o de ex ministros e incluso de ex oficiales del ejército que transmiten a la opinión pública las intenciones del gobierno. "El envío de inmigrantes por parte de Marruecos a Ceuta no es una protesta por la acogida de Ghali", dijo recientemente el ex ministro de Defensa Federico Trillo, "sino el preludio de la devolución de Ceuta y Melilla [a Marruecos]".

Hay tres percepciones que prevalecen en España sobre el futuro del Sáhara Occidental y la posición del establishment español, representado en todas las ramas del ejército, el cuerpo diplomático, los partidos políticos, las agencias de inteligencia y la comunidad empresarial. Se enmarcan en propuestas intelectuales y políticas que se remontan a siglos atrás, y lo único que cambia son los temas; hoy es el Sáhara Occidental, mañana serán Ceuta y Melilla, y en el pasado fue todo el norte de Marruecos, etc.

La primera percepción es un planteamiento extremista que pide que se excluya a Marruecos del Sáhara Occidental, Ceuta y Melilla. Se trata de un enfoque histórico que parte de la idea de que Marruecos es el enemigo histórico de España y que, por tanto, debe ser debilitado. Sus raíces intelectuales se encuentran en la historia del pensamiento político español, a través de la reina Isabel y desarrollado por el fundador del pensamiento nacional español moderno, especialmente en lo que respecta a Marruecos, el primer ministro Antonio Cánovas del Castillo en la segunda mitad del siglo XIX. El ex presidente del Gobierno José María Aznar (1996-2004) es partidario de esta corriente.

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Por otro lado, existe un enfoque central que considera a Marruecos como un socio al que hay que ayudar a devolver al Sáhara Occidental su soberanía, siempre que guarde silencio sobre Ceuta y Melilla para siempre. Este enfoque cree que hay que apoyar el autogobierno convirtiendo al Sáhara Occidental en un Estado dentro del Reino de Marruecos, lo que contribuirá a democratizar a Marruecos y a impulsar las relaciones. Las raíces intelectuales de este enfoque se remontan a la segunda mitad del siglo XIX. Su partidario más destacado fue Ángel Ganivet (1865-98), que defendió la necesidad de ayudar a Marruecos, siempre que se mantenga bajo control.

El otro enfoque aboga por ayudar a Marruecos a extender su soberanía sobre el Sáhara Occidental y reconocerlo internacionalmente a condición de que se posponga la exigencia de restaurar Ceuta y Melilla hasta que España y Gran Bretaña lleguen también a un acuerdo sobre Gibraltar. Este planteamiento considera a Marruecos como un socio importante, y parte de la idea de que un Marruecos avanzado, fuerte y conectado estrechamente con Europa ayudará a dar prioridad al diálogo. España seguirá siendo siempre su principal socio político y comercial, como lo era antes de la batalla de Tetuán de 1959. Esta posición se desarrolló a mediados de los años 70 en medio de las tendencias derechistas del estamento militar, especialmente cuando España se retiró del Sáhara Occidental en 1975, y Marruecos se comprometió a no sacar a relucir el expediente de Ceuta y Melilla durante una década, hasta que España terminara su transición democrática.

Por eso, en 1987, el rey Hassan II puso en marcha un grupo de reflexión sobre el futuro de Ceuta y Melilla, tras el éxito de esa transición democrática. Madrid respondió indirectamente creando el Centro Ibn Rushd a principios de los años 90, y la derecha española lo minó por completo. Las raíces intelectuales de los partidarios de este planteamiento se remontan al siglo XIX, con personajes como Joaquín Costa, y durante el siglo XX con personas como Blas Infante, que abogaban por la unidad entre Marruecos y España, especialmente Andalucía y el norte de Marruecos. En cuanto a los políticos que adoptaron este enfoque en el siglo XXI, encontramos al ex presidente del Gobierno José Luis Rodríguez Zapatero y al ex ministro de Asuntos Exteriores Miguel Ángel Moratinos. En 2006, Zapatero intentó encontrar una solución regional al conflicto del Sáhara Occidental, al margen de la ONU, por lo que presionó a Marruecos para que desarrollara el autogobierno.

Este artículo apareció por primera vez en árabe en Al-Quds Al-Arabi el 24 de mayo de 2021

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Middle East Monitor.

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