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Cuba celebra el aniversario de su primera misión médica en Argelia

El presidente argelino Ahmed Ben Bella (C) el 5 de julio de 1964 en Argel [STF/AFP via Getty Images].

Cuba ha celebrado el 58º aniversario del envío de su primera misión médica a Argelia, el 23 de mayo de 1963. El entonces presidente Fidel Castro había pedido a los cubanos que contribuyeran a llenar el vacío dejado por la salida de los trabajadores sanitarios franceses cuando la potencia colonial abandonó el país norteafricano.

El equipo médico estaba formado por 54 trabajadores sanitarios que volaron a Argelia. Había 29 médicos, cuatro dentistas, 14 enfermeras y siete técnicos sanitarios.

El primer ministro de Argelia en ese momento, Ahmed Ben Bella, fue a Nueva York antes de que la misión saliera de Cuba para participar en la ceremonia de admisión de su país en las Naciones Unidas. Ben Bella embarcó al día siguiente en un avión con destino a la isla caribeña y fue recibido en el aeropuerto internacional José Martí de La Habana por Castro, el Comandante en Jefe de la Revolución Cubana.

Unas horas después de la visita de Ben Bella, el líder cubano pronunció un discurso en la inauguración del Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas Victoria de Girón en La Habana. Sugirió el envío de una misión médica para ayudar a Argelia, que sufrió un éxodo de médicos franceses después de la independencia, dejándola con una importante escasez de profesionales de la salud.

"La mayoría de los médicos de Argelia eran franceses, y muchos de ellos abandonaron el país", explicó Castro. "Hay millones de argelinos y el colonialismo les dejó muchas enfermedades. La población de Argelia es cuatro millones más que la de Cuba, pero sólo tienen un tercio del número de nuestros médicos, incluso menos... Por eso les dije a los estudiantes que necesitamos 50 médicos como voluntarios para ir a Argelia."

Las palabras de Castro fueron acogidas por muchos médicos que expresaron su voluntad de ir a ayudar a los argelinos. Así despegó la primera misión médica solidaria de Cuba para prestar servicios sanitarios más allá de las fronteras del país.

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