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Irak solicita formalmente la compra de una parte de los yacimientos petrolíferos de Exxon por valor de 350 millones de dólares

Logotipo de Exxon en una gasolinera de Estados Unidos [Brian Katt / Wikimedia].

Irak ha solicitado formalmente la compra de la participación del gigante energético estadounidense ExxonMobil en uno de los mayores yacimientos petrolíferos de Irak, West Qurna 1, según declaró el lunes el director de la compañía estatal de explotación de petróleo, informó Reuters.

Irak dijo el mes pasado que Exxon estaba tratando de vender su participación del 32,7% en West Qurna 1, y que el Ministerio de Petróleo había iniciado conversaciones sobre una posible compra.

"Se ha tomado una decisión y hemos enviado una carta formal a ExxonMobil solicitando la compra de su participación", dijo a Reuters el director de Basra Oil Company, Khalid Hamza, en una entrevista, añadiendo que los ministerios de Petróleo y Finanzas seguirán los procedimientos para asegurar la financiación.

Dijo que Exxon buscaba vender la acción por 350 millones de dólares.

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No se ha informado previamente de la solicitud formal de compra de las acciones.

Su venta marca un cambio para Exxon, que en 2019 había parecido dispuesta a seguir adelante con un proyecto de 53.000 millones de dólares para impulsar la producción de petróleo de Irak.

Hamza dijo que la Basra Oil Company, después de adquirir la participación, se coordinaría con los otros socios que operan el campo para garantizar que las operaciones continúen sin problemas.

Los otros accionistas extranjeros de West Qurna 1 son Petrochina, con una participación del 32,7%, la japonesa Itochu Corp, con un 19,6%, y la indonesia Pertamina, con un 10%.

La empresa estatal iraquí Oil Exploration Company posee el 5% restante.

Para Irak, segundo productor de la OPEP, los ingresos del petróleo representan al menos el 95% de sus ingresos.

Se ha visto afectado por el desplome de la demanda y de los precios del petróleo el año pasado, provocado por la pandemia del COVID-19.

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Pero el mercado se recupera y, en respuesta, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y los productores aliados han acordado aumentar ligeramente la producción a partir del 1 de mayo.

Hamza dijo que Irak ha aprobado los presupuestos de inversión para 2021 presentados por las compañías petroleras internacionales para el desarrollo de los yacimientos petrolíferos del sur de Basora gestionados por BOC, estimados en unos 7.000 millones de dólares.

Para generar más ingresos, Irak planea aumentar la producción ligera en 100.000 barriles por día (bpd) para alcanzar 1,1 millones de bpd, dijo.

Añadió que las exportaciones de petróleo de mayo habían alcanzado hasta ahora una media de 2,85 millones de barriles diarios, por debajo de los 2,9 millones de bpd de abril.

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