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El proceso de normalización entre Irán y Arabia Saudí

Manifestantes iraníes gritan consignas durante una manifestación contra Arabia Saudí frente a su embajada en Teherán el 27 de septiembre de 2015 [ATTA KENARE/AFP vía Getty Images].

Las relaciones entre Irán y Arabia Saudí han sido tensas en los últimos años. Ambos países persiguen intereses contrapuestos en cuestiones concretas de la región con una ideología específica en política exterior. Los dos países son rivales no sólo en el mundo islámico y en la región, sino también en la OPEP y en el mercado energético debido a sus grandes recursos petrolíferos. Con una diplomacia energética activa, Arabia Saudí seguirá siendo un factor eficaz y clave en el mercado energético.

Tras el ataque a la embajada saudí en Teherán hace seis años, Riad rompió los lazos con Irán. Por razones históricas, geopolíticas y económicas, Oriente Medio siempre ha sido el escenario de la presencia e influencia de grandes potencias. El orden regional y las relaciones entre los actores se han visto muy influenciadas por las tendencias internacionales y la competencia entre las grandes potencias, lo que supone uno de los principales retos en las relaciones entre Irán y Arabia Saudí.

Dado el impacto de las sanciones en la economía iraní, la desescalada tiene importantes beneficios económicos para Irán. En la actualidad, cerca del 20% de las exportaciones iraníes corresponden a industrias no energéticas, e Irán puede aprovechar la capacidad de la región para desarrollar sus industrias. Asimismo, los países del Golfo Pérsico pueden beneficiarse del mercado iraní de 80 millones de habitantes. Desde el regreso de las sanciones estadounidenses y la disputa con los europeos sobre el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), Javad Zarif y los funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores y del gobierno iraní han subrayado repetidamente la importancia de las relaciones con los vecinos. El presidente iraní Hassan Rouhani también presentó la "Iniciativa de Paz de Ormuz" en su discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU).

Desde el punto de vista de Irán, las tensiones entre ambos países tienen su origen en cuestiones como la injerencia de las potencias suprarregionales en los asuntos internos y externos de los países de la región, la exclusión de Irán del proceso de diálogo sobre cuestiones regionales y la hostilidad histórica de Arabia Saudí basada en la identidad y el sectarismo. En el otro lado del campo, Arabia Saudí, especialmente durante el reinado del príncipe heredero Mohammed Bin Salman, ha mirado a Irán con pesimismo, y debido a la ilusión de hostilidad hacia Irán, ha visto cualquier búsqueda de poder iraní en la región en su detrimento. En consonancia con este enfoque hostil, Riad niega el papel de estabilización de Irán en Oriente Medio, especialmente en la cuestión del programa nuclear iraní, además de destacar el elemento chiíta a la luz de los recientes acontecimientos de la Primavera Árabe.

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Durante la presidencia de Akbar Hashemi Rafsanjani, los líderes de ambos países se reunían al margen de las ceremonias oficiales en el extranjero y se hace referencia a Hashemi como el "arquitecto original de las relaciones entre ambos países". Sin embargo, la presidencia de Mohammad Khatami sigue siendo la culminación de las relaciones bilaterales. Los críticos de Irán le acusan de intentar infiltrarse en la región creando una "media luna chiíta" contra los países suníes de la región. Además de la influencia de Irán en Líbano y en Hezbolá, los recientes acontecimientos en Bahréin, Siria, Irak y Yemen han suscitado la preocupación saudí por el fortalecimiento del poder regional de Irán. El apoyo a Bashar Al-Assad en la guerra civil ha sumido indirectamente a Irán en una guerra con las milicias suníes. Por otro lado, Qatar e Irak han desempeñado un papel activo en el inicio de las negociaciones entre Irán y Arabia Saudí.

El Financial Times informó de que se habían celebrado conversaciones secretas entre funcionarios iraníes y saudíes en Bagdad para discutir las diferencias entre ambas partes, incluida la guerra en Yemen y los grupos respaldados por Irán en Irak. El New York Times añadió que un asesor del gobierno iraní, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Khalid Al-Humaidan, jefe de la Agencia de Inteligencia y Seguridad saudí, y Saeed Iravani, vicesecretario general del Consejo Supremo de Seguridad Nacional, participaron en las conversaciones. Buscan una solución al conflicto en Yemen, siempre y cuando los Houthis desempeñen un papel en la división del poder. Además, Irán insta a Arabia Saudí a detener sus esfuerzos contra los grupos proiraníes en Irak y Siria. Irán también quiere que Arabia Saudí deje de impulsar sanciones contra Irán y que se abstenga de normalizar las relaciones con Israel.

El mes pasado, Bin Salman confirmó que quiere fomentar las buenas relaciones con el vecino Irán. Las declaraciones se producen en medio de recientes informes sobre conversaciones directas entre "altos" funcionarios de Irán y Arabia Saudí para mejorar las relaciones entre ambos países. Las conversaciones, que tuvieron lugar en Bagdad, parecen ser el primer diálogo político importante entre los dos países desde 2016.

El presidente iraquí, Barham Salih, dijo que su país ha acogido recientemente conversaciones directas entre Arabia Saudí e Irán en más de una ocasión. Este es el primer reconocimiento público del papel de Bagdad como mediador. La primera ronda de conversaciones entre Riad y Teherán tuvo lugar a principios del mes pasado. Describió los contactos en curso entre Arabia Saudí e Irán como "importantes y significativos". Sin embargo, Saleh no dio detalles cuando se le preguntó por el resultado de las negociaciones. Acoger las conversaciones se consideró un paso importante para Bagdad, que pretendía actuar como mediador, y es esencial que Irak desempeñe un papel adecuado entre estos actores regionales.

Históricamente, Irán y Arabia Saudí son los dos países más importantes de la región del Golfo Pérsico, y cualquier orden regional sin la presencia de una de estas dos grandes potencias regionales conducirá al fracaso. La extensión de las tensiones entre Teherán y Tel Aviv a la región del Golfo Pérsico no pone orden en el sistema de subordinación del Golfo Pérsico, ni evita observar un aumento de los conflictos y tensiones en esta región en el futuro.

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Con la subida gradual de los precios del petróleo y el regreso de la estabilidad al mercado, los principales países productores de petróleo y gas pueden esperar mejorar su situación económica. Arabia Saudí tiene la intención de acelerar la aplicación de la Visión 2030 a partir de este año. La continuación de las tensiones en la región causará problemas y desafíos en la ejecución de importantes proyectos y programas de desarrollo de los países. La crisis de Yemen, en la que Irán y Arabia Saudí apoyan a diversos grupos, ha causado grandes costes políticos, de seguridad y económicos a los países implicados. La normalización de las relaciones entre Irán y Arabia Saudí puede conducir en gran medida a la solución de la crisis yemení. A pesar de la estabilidad en la región, las infraestructuras energéticas de los países y la seguridad del campo energético no tendrán problemas. Irán y Arabia Saudí pueden cooperar en la reconstrucción de Yemen y en el periodo posterior a la crisis.

No cabe esperar que todos los problemas de Irán y Arabia Saudí se resuelvan en las actuales negociaciones, pero los dos países pueden centrarse en el desarrollo político y económico reduciendo el alcance de las tensiones. El continuo apoyo a las minorías étnicas y religiosas de la región puede seguir aumentando las tensiones entre ambos países. Un posible acuerdo entre Irán y Estados Unidos es una buena oportunidad para que Irán recupere las malas condiciones económicas creadas por las sanciones estadounidenses. Irán debería intentar resolver las tensiones con sus vecinos tras un posible acuerdo revisando su política exterior para crear las condiciones necesarias para atraer tecnología y capital extranjero para todos los proyectos en todos sus sectores económico-industriales.

Si continúa con su programa de misiles y nuclear y con su política exterior, las tensiones podrían conducir a una vuelta a las sanciones. Como actor esencial en el mercado de la energía, Arabia Saudí puede aumentar su influencia económica y política centrándose en el desarrollo económico y en la aplicación satisfactoria del documento 2030. Teniendo en cuenta el impacto de las sanciones en la industria energética iraní-saudí, seguirá teniendo mejores condiciones en el mercado energético a medio plazo y podrá seguir planificando las transiciones energéticas y reduciendo la parte de los combustibles fósiles en su economía.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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Omid Shokri Kalehsar es analista de seguridad energética establecido en Washington, y doctorando en Relaciones Internacionales en la Universidad de Yalova, Turquía. Sus principales intereses de investigación están en el campo de la diplomacia energética, la política energética de EE. UU., La geopolítica de la energía, las relaciones Irán-Rusia y las relaciones Irán-Turquía.

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