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Los EAU emiten pasaportes a extranjeros ricos en una nueva ronda de reformas

Tim Clark, presidente de la aerolínea Emirates, habla durante una mesa redonda en el Festival Mundial de la Aviación en Londres, Reino Unido, el jueves 5 de septiembre de 2019. El festival se extiende hasta el viernes. [Chris Ratcliffe/Bloomberg vía Getty Images]

Los EAU han tomado medidas para aliviar a los expatriados que se enfrentan a un futuro incierto en el Estado del Golfo, pero sólo para un número selecto de personas ricas. En una nueva ronda de reformas sociales que pretenden remodelar el Estado del Golfo para un futuro post-pandémico, Abu Dhabi ha expedido pasaportes a jefes de aerolíneas, empresarios tecnológicos y un ex futbolista del Real Madrid. Los planes también incluyen "reformas que rompen tabúes" que probablemente resulten impopulares entre los sectores más conservadores de la sociedad.

Entre los primeros en recibir pasaportes se encuentran Sir Tim Clark, el veterano presidente de la aerolínea Emirates de Dubai, y Tony Douglas, director ejecutivo de Etihad Airways de Abu Dhabi, según personas informadas de la decisión, informó el Financial Times. Michel Salgado, el futbolista español que dirige un club de fútbol en Dubai, también ha recibido un pasaporte. Todos ellos declinaron hacer comentarios.

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Otros son los fundadores de dos exitosas empresas de los EAU: Careem, una aplicación de transporte comprada por Uber, y Souq.com, un grupo de comercio electrónico adquirido por Amazon. También ellos declinaron hacer comentarios.

La concesión de pasaportes a unos pocos privilegiados supone un cambio en la forma en que los EAU han tratado tradicionalmente a los expatriados, que constituyen el 90% de la población del país. En lugar de animarles a marcharse, ahora se les anima a quedarse y a llamar a los EAU su hogar, en un esfuerzo por impulsar el gasto interno y mantener los precios de las propiedades.

"Queremos que la gente llame a Abu Dhabi su hogar", afirma Mohammed Al Shorafa Al Hammadi, presidente del departamento de desarrollo económico de la capital emiratí, según el FT. "La percepción correcta es que no estás aquí para el corto plazo, estás aquí para crecer y vivir... hasta la jubilación".

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Los extranjeros suelen enfrentarse a una incertidumbre extrema en el Golfo. "Nos da a mí y a mi familia seguridad para el futuro. Ahora sé dónde me voy a jubilar", dijo un expatriado que obtuvo la nacionalidad emiratí y que pidió permanecer en el anonimato.

A punto de cumplirse el 50º aniversario de los EAU, se avecinan una serie de reformas económicas y sociales que pretenden remodelar el Estado del Golfo para un futuro post-pandémico, entre las que se incluyen "visados de oro" de diez años para miles de expatriados profesionales y sus familias y un nuevo visado que permitirá a los extranjeros jubilarse en el reino.

Otros cambios serán probablemente más controvertidos. Según el FT, se están estudiando reformas "que rompen tabúes", como la despenalización de la homosexualidad, una medida que equipararía a los EAU con las normas occidentales, y la apertura de casinos para impulsar el sector turístico.

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