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Inversores chinos en conversaciones para adquirir una participación en Aramco

Los asistentes llegan a la conferencia de prensa de Saudi Aramco en la que se anuncia su salida a bolsa en la sede de la compañía en Dhahran, Arabia Saudí, el domingo 3 de noviembre de 2019. [Mohammed Al-Nemer/Bloomberg vía Getty Images]

Importantes inversores chinos están en conversaciones para comprar una participación en Saudi Aramco, dijeron varias fuentes a Reuters el miércoles, mientras la firma petrolera estatal de Arabia Saudita se prepara para vender otra porción de su negocio a inversores internacionales, informa Reuters.

Arabia Saudí estaba en conversaciones para vender el 1% de Aramco a una compañía energética global líder y podría vender más acciones incluso a inversores internacionales en el próximo año o dos, dijo el príncipe heredero Mohammed bin Salman en declaraciones televisadas el martes.

Una participación del 1% equivaldría a unos 19.000 millones de dólares sobre la base de la actual capitalización bursátil de Aramco.

El fondo soberano China Investment Corporation (CIC) estaba entre los que podrían invertir, según dijeron dos fuentes a Reuters.

Aramco estaba hablando con CIC, así como con compañías petroleras nacionales chinas, dijo una de las fuentes cercanas a CIC. No fue posible contactar inmediatamente con ninguna de las empresas chinas para que hicieran comentarios.

Aramco ha estado en contacto con inversores chinos durante algunos años y CIC es el inversor más probable, dijo la segunda fuente con un fondo de capital privado respaldado por el Estado.

"El reino mantiene estrechas relaciones con China", dijo una tercera fuente, cercana a Aramco. "El principal accionista decidirá qué hacer con sus acciones".

Arabia Saudí, el mayor exportador de petróleo del mundo, mantuvo en marzo su posición de mayor proveedor de crudo de China por séptimo mes consecutivo.

Otra fuente dijo que, antes de la pandemia de COVID-19, Aramco había recorrido China en busca de inversores, hablando con todos los grandes inversores estatales con dinero en el extranjero, pero pocos estaban interesados. CIC y el Fondo de la Ruta de la Seda de China también estaban entre las empresas a las que se dirigieron.

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Aramco, la mayor petrolera del mundo, cotizó en la bolsa saudí a finales de 2019, recaudando 25.600 millones de dólares en la OPV y posteriormente vendió más acciones bajo una "opción greenshoe" para elevar el total a 29.400 millones de dólares.

"Hay conversaciones ahora para la adquisición de una participación del 1% por parte de una compañía energética global líder en un acuerdo importante que impulsaría las ventas de Aramco en ... un país importante", dijo el príncipe Mohammed, sin dar detalles.

"Hay conversaciones con otras empresas para diferentes participaciones, y una parte de las acciones de Aramco podría ser transferida al Fondo de Inversión Pública (saudí) y una parte cotizada ... en la bolsa saudí", dijo en una entrevista emitida por la televisión saudí con motivo del quinto aniversario de Vision 2030.

La salida a bolsa de Aramco en 2019 se consideraba un pilar del programa de diversificación económica destinado a atraer la inversión extranjera.

El príncipe Mohammed dijo en la entrevista que Riad estaba fortaleciendo sus relaciones con China, India y Rusia, aunque Estados Unidos seguía siendo un socio estratégico a pesar de algunas diferencias con la administración Biden, que ha adoptado una postura más dura con Arabia Saudí.

"China ha dicho que Arabia Saudí es un socio estratégico, India ha dicho que Arabia Saudí es un socio estratégico y Rusia también ha dicho que Arabia Saudí es un socio estratégico", dijo el príncipe.

Las fricciones entre China y Estados Unidos se han agudizado en los últimos meses en torno a una serie de cuestiones, como Taiwán y el uso por parte de Pekín de trabajos forzados en su provincia noroccidental de Xinjiang, donde vive la minoría musulmana uigur.

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