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¿Sigue siendo el Nilo el rey de Egipto?

Vista aérea del río Nilo tomada el 10 de abril de 2021 [KHALED DESOUKI/AFP vía Getty Images].

En el siglo V a.C., el gran historiador y viajero Heródoto dijo que Egipto es el regalo del río Nilo. Cuatrocientos años más tarde, el poeta romano Tibulo veneraba al Nilo diciendo "A lo largo de tu ribera, no se reza a Jove por lluvias fructíferas. A ti te llaman".

En el siglo XX, el "Príncipe de los Poetas" de Egipto, Ahmed Shawqi, escribió: "El Nilo es negus, bonito y pardo. Su color es una maravilla, oro y mármol. Su arghul dentro de su mano, alabando a su señor. La vida de nuestro país, oh Dios, auméntala".

Cuando Mohammed Abdel Wahhab cantó el poema en la película La rosa blanca en 1933, los egipcios se enfadaron y objetaron el intento de Shawqi de atribuir el gran río Nilo al negus, un título del rey de Abisinia, la moderna Etiopía. Shawqi tranquilizó al pueblo egipcio explicando que la palabra negus procede del idioma amárico, y la utilizó para transmitir el significado de que el Nilo es rey por el gran y glorioso papel que desempeña en la vida de Egipto.

Desde entonces ha pasado mucha agua del Nilo, que hoy gobierna Etiopía. Cuando Shawqi describió al Nilo como rey, Egipto era poderoso y su dominio geográfico se extendía hasta África. Esto fue así especialmente durante la época del presidente Gamal Abdel Nasser, que apoyó las revoluciones en todo el continente con armas y fondos. Bajo Nasser, El Cairo fue una incubadora de revoluciones africanas.

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La famosa Universidad de Al-Azhar envió misiones educativas y religiosas a toda África, así como delegaciones culturales. La Organización de Solidaridad de los Pueblos Africanos y Asiáticos (AAPSO) se creó en 1957 como una de las ramas de la Conferencia de Bandung, una ONG internacional con sede en El Cairo que promueve la liberación nacional y la solidaridad entre los pueblos del Tercer Mundo. La organización estaba dirigida por personalidades egipcias destacadas y culturalmente significativas, que desempeñaron un importante papel en el fortalecimiento de la amistad entre Egipto y los países africanos, como el ex ministro de Cultura, el escritor Youssef El Sebai, el gran escritor Abdel Rahman El-Sharkawy y Ahmed Hamroush.

Todo esto ocurrió durante la Guerra Fría, cuando el mundo estaba dividido en dos bandos: el bloque oriental, liderado por la Unión Soviética, y el occidental, liderado por Estados Unidos. Egipto estaba más cerca de los soviéticos. Sin embargo, a medida que Egipto se acercaba gradualmente a Estados Unidos, su papel en el Cuerno de África comenzó a declinar. En los últimos 30 años ha desaparecido por completo, mientras que la participación activa de El Cairo en las cumbres africanas también disminuyó lentamente, especialmente tras el intento de asesinato del ex presidente Hosni Mubarak en 1995 en Addis Abeba.

Treinta años de arrogancia y de mantener su distancia de África han tenido consecuencias para Egipto, cuyos efectos podemos ver hoy. Básicamente, Egipto ha abandonado África por voluntad propia, a pesar de todos los logros que obtuvo allí. El vacío que dejó lo han llenado China desde el este, sustituyendo a la antigua Unión Soviética en el continente; Italia desde el norte; y el Israel sionista infiltrándose en lo más profundo de África después de Oslo. La mayoría de los países africanos que se abstuvieron de establecer relaciones diplomáticas con Israel en apoyo de los palestinos, empezaron a dar un giro hacia la normalización con el Estado de ocupación tras la firma del tratado en 1993, ya que no podían ser más leales a la causa que sus propios defensores en la Organización para la Liberación de Palestina.

Egipto ya no es el Estado que los africanos conocían, y Etiopía, de donde procede el 85% del agua del Nilo, ya no es aliada de El Cairo. El emperador Haile Selassie, que solía inclinarse para besar la mano del Papa de Alejandría, Abba Kyrillos, ya no está, al igual que el presidente Mengistu Haile Mariam, y los comunistas tomaron el poder en 1974 en medio de un cambio de política en Egipto y del salto que dio hacia Occidente.

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La cuestión actual entre Egipto y Etiopía se centra en la presa del Gran Renacimiento Etíope, pero no es más que otro episodio de una serie de acontecimientos que comenzaron hace cuatro décadas, en los que Egipto está pagando el precio del declive de su estatus a nivel regional e internacional. El mundo ha cambiado, pero nos negamos a ver y reconocer el cambio.

La idea de construir la presa no es nueva; ha sido el sueño etíope durante más de medio siglo. En 1956, ingenieros estadounidenses que trabajaban en la Oficina de Reclamación de Estados Unidos realizaron un estudio exhaustivo del Nilo Azul para determinar los lugares más adecuados para construir una presa gigantesca durante el gobierno de Haile Selassie. Estados Unidos y el Banco Mundial debían financiar el proyecto, pero se suspendió tras el golpe militar de 1974 y el colapso del Imperio Etíope bajo los gobernantes militares apoyados por la Unión Soviética.

Esto ocurrió principalmente porque Etiopía era un estado pobre que carecía de recursos financieros para construir la presa. Egipto era el principal país aguas abajo y la potencia más destacada de la cuenca del Nilo. Sus aliados occidentales no permitirían que un Estado prosoviético controlara el Nilo mediante una enorme presa financiada por Moscú.

Etiopía renueva su compromiso con la mediación de la Unión Africana en las negociaciones sobre la presa - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

Sin embargo, la ambición de los etíopes se mantiene, así como su entusiasmo por controlar el Nilo; creen que es su derecho explotar "sus" recursos hídricos. De ahí que la presa del Renacimiento se mantuviera en la agenda, a pesar de que Etiopía construyera otras presas. Es, sencillamente, el Proyecto X, como se le conocía en los círculos políticos, uno de los pocos asuntos que pueden unir al pueblo etíope desgarrado por los conflictos raciales, étnicos y sectarios.

Egipto se aferra a los tratados de 1929 y 1959 que regulan el uso del agua del Nilo e impiden la financiación externa de presas en la cuenca del Nilo. En virtud de estos acuerdos, El Cairo tiene derecho a vetar cualquier proyecto que pueda amenazar su cuota de agua y sus derechos. Por eso fracasaron los esfuerzos de los sucesivos gobiernos etíopes por buscar financiación para la presa, hasta el punto de que Addis Abeba tuvo que culpar abiertamente a Egipto de presionar a los inversores internacionales para que no se involucraran, alegando que era ilegal, pero ¿desde cuándo la política consiste en lo que es legal y lo que no?

Durante más de veinte años de negociaciones, Egipto nunca ha prestado atención a las demandas de los países situados aguas arriba y nunca se ha molestado por el hecho de que los estudios de viabilidad fueran realizados por ellos. La posición de Etiopía fue clara desde el principio, pero los egipcios tendemos a engañarnos, lo que hace que, absurdamente, se sigan manteniendo esas conversaciones. De fracaso en fracaso, nuestro asunto se ha vuelto tan inútil como las negociaciones de los palestinos con la entidad colono-colonial.

El mundo cambió, pero nos negamos a verlo; nos negamos a reconocer este cambio incluso a nosotros mismos, y era natural que los países también cambiaran, como Etiopía. Addis Abeba solía quejarse de la influencia política y económica respaldada por las relaciones internacionales y regionales que daban a Egipto la ventaja en la cuenca del Nilo e impedían la construcción de la presa del Renacimiento. Ahora la situación se ha invertido en gran medida, ya que el capital internacional se ha volcado en Etiopía, que ha aprovechado la oportunidad de construir la presa, a pesar de la oposición de los países ribereños. Egipto y Sudán consideran que perderán su parte de agua del Nilo, con un daño incalculable para su población y su economía.

El Ministerio de Asuntos Exteriores etíope declaró recientemente que ya se ha construido el 79% de la presa. La primera fase de llenado del embalse detrás de la presa comenzó el pasado agosto durante una de las aparentemente interminables rondas de negociaciones con Sudán y Egipto. Addis Abeba insiste, en un tono maravillosamente desafiante, en que la segunda fase se llevará a cabo en julio, como estaba previsto.

"Ninguna fuerza en la tierra nos impedirá construir y llenar nuestra presa", ha declarado Etiopía. "Tenemos derecho a construirla y no podemos adherirnos a un acuerdo que nos prive de nuestros actuales e inevitablemente legítimos derechos de uso del río Nilo".

Estas no son declaraciones vacías para el consumo de los medios de comunicación locales en la guerra de palabras en la que Egipto ha afirmado que "Las aguas del Nilo son una línea roja" y "Todas las opciones son posibles". Revelan la confianza de Etiopía en su posición, sabiendo que cuenta con el apoyo de las potencias internacionales y regionales que les instan a terminar la presa.

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No es difícil adivinar de qué potencias se trata; basta con ver la magnitud de las inversiones realizadas, por ejemplo, por China en proyectos relacionados con la presa. Según las agencias de noticias internacionales, China acordó un préstamo de 1.200 millones de dólares en 2013 para financiar el suministro de energía hidroeléctrica desde la presa a las principales ciudades de Etiopía, y en 2019 se adelantó otro préstamo de 1.800 millones de dólares para comprar las turbinas necesarias para la presa.

Estados Unidos, por su parte, trata de competir con la influencia china, e impulsó la economía etíope dando luz verde para que el Fondo Monetario Internacional (FMI) prestara a Etiopía 2.900 millones de dólares en 2019, a pesar de que en 2014 se emitió una decisión internacional para dejar de financiar la presa en vista de la disputa en curso. Sin embargo, después de que Egipto firmara el Documento de Jartum de 2015 -cuyos términos aún se desconocen-, la financiación internacional llegó a raudales, y Estados Unidos decidió en marzo del año pasado invertir otros 5.000 millones de dólares en el proyecto.

Los EAU y Arabia Saudí no dudaron en implicarse. Abu Dhabi ofreció a Etiopía depósitos e inversiones por valor de 3.000 millones de dólares en junio de 2018 y patrocinó el acuerdo de reconciliación entre Etiopía y Eritrea, por el que el primer ministro, Abiy Ahmed, fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 2019.

Lucha interminable entre Egipto/Etiopía y Sudán por la presa del Renacimiento - Viñeta [Sabaaneh/MonitordeOriente].

La cuestión ahora es qué hará El Cairo ante este peligroso desafío que le plantean los principales países, a los que considera amigos y aliados, pero que están al lado de Etiopía en un proyecto que privará a Egipto de más del 20% de su cuota de agua del Nilo. Ningún país está dispuesto a presionar realmente a Addis Abeba para que haga concesiones y sanee las desavenencias con El Cairo.

Además, un ex ministro de Riego y Recursos Hídricos ha hecho una revelación sorprendente. "Egipto no se interpuso en la construcción de la presa del Renacimiento", dijo el Dr. Mohamed Nasr El-Din Allam. "Egipto estuvo de acuerdo y firmó con franqueza la Declaración de Principios en marzo de 2015, y no se opuso al tamaño del almacenamiento ni al hecho de que la cantidad almacenada se tomará de la parte de Egipto".

El Nilo ha sido "negus" durante miles de años; Egipto lo amaba y amaba a Egipto, pero el amor por sí solo no es suficiente. Nuestros antepasados respetaron, glorificaron y lucharon por el río, pero ¿lucharán por él los nietos que vierten sus residuos y aguas residuales en el gran río? ¿Sigue siendo el Nilo el rey de Egipto? Sólo Dios lo sabe.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

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