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La pobreza y la COVID-19 agravan la situación de los niños palestinos

Los niños se reúnen para recibir la ayuda alimentaria distribuida por una mujer benefactora a las familias necesitadas en el barrio de Zeitoun, en la ciudad de Gaza, el 28 de enero de 2021. [Ali Jadallah - Agencia Anadolu]

Deambulando por las calles de la ciudad de Gaza, Ahmed, de 12 años de edad, intenta convencer a los transeúntes de que compren las máscaras que vende como forma de llegar a fin de mes. Su jefe espera que vuelva antes de la puesta de sol o, de lo contrario, el joven Ahmed se arriesga a ser golpeado, informa Anadolu.

Ahmed es sólo uno de los cientos de niños palestinos que realizan distintas formas de trabajo en los territorios ocupados debido a la extrema pobreza causada por la ocupación israelí y las divisiones interpalestinas.

El 5 de abril se celebra el Día del Niño Palestino, que fue aprobado por el difunto presidente Yasser Arafat en 1995.

Mientras Palestina celebra este día, las condiciones de los niños palestinos siguen empeorando en medio del brote de la pandemia de coronavirus.

Abandono de la escuela para contener la propagación del virus, las escuelas de todo el mundo cambiaron a la educación online. Para Rami Al-Khatib, de 8 años, esta opción no fue accesible a pesar de que las autoridades palestinas pidieron a las escuelas que recurrieran al aprendizaje electrónico.

Su pobre familia no pudo proporcionar al pequeño los materiales necesarios para la educación online.

"No podíamos permitirnos servicios de Internet ni un ordenador portátil o un teléfono móvil para Rami", dijo su madre Doa'a a la Agencia Anadolu. "Esto significó que se le privó de educación y afectó a su rendimiento".

El caso de Al-Khatib no es un caso aislado.

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En declaraciones a la Agencia Anadolu, Basim Abu Jeri, investigador del Centro Al-Mezan para los Derechos Humanos, dijo que el 34,83% de los estudiantes en Palestina no pudieron unirse a las clases virtuales porque "las familias no tienen dispositivos inteligentes o acceso a Internet".

Según Abu Jeri, la educación a distancia "no garantiza la igualdad de todos en el acceso a la educación", ya que muchas familias apenas pueden "cubrir las necesidades básicas de sus hijos".

Advirtió que la falta de acceso a la educación podría aumentar el número de abandonos escolares y obligar a los niños a emprender aventuras peligrosas "como infiltrarse en Israel", señalando que el 71,4% de los niños detenidos al cruzar a Israel eran desertores escolares.

Múltiples desafíos

El investigador Hussein Hammad, que también trabaja con el Centro Al-Mezan para los Derechos Humanos, culpa a los múltiples desafíos a los que se enfrentan los niños palestinos en diversos sectores de reducir sus posibilidades de obtener sus derechos básicos.

Señala a la ocupación israelí por socavar las posibilidades de los niños palestinos de acceder a sus derechos, especialmente en lo que respecta a "la movilidad, el tratamiento médico y la vida".

Las fuerzas israelíes atacan a los niños palestinos - Caricatura [Sabaaneh/MiddleEastMonitor].

"Israel sigue violando los derechos de los niños, ya sea en Gaza o en Cisjordania, mediante detenciones, daños físicos o psicológicos, o restringiendo sus movimientos", dijo Hammad, explicando que a los niños enfermos de Gaza se les impide buscar un mejor tratamiento en los hospitales de Cisjordania o Israel.

"La denegación de las solicitudes de remisión de los pacientes a veces provoca la muerte", añadió Hammad.

También culpó a las divisiones interpalestinas de perturbar la prestación de servicios a los niños, a la vez que destacó el papel de la ocupación para impedir la aplicación de la Convención sobre los Derechos del Niño acordada por el derecho internacional.

En un informe publicado el domingo, la Sociedad Palestina de Prisioneros (PPS, por sus siglas en inglés) afirmó que las autoridades israelíes han detenido a 230 niños palestinos desde principios de este año, dos de ellos en régimen de detención administrativa y en duras condiciones.

La rama palestina de Defensa de los Niños Internacional (DCI) dijo en un comunicado que el 85% de los niños detenidos el año pasado fueron "sometidos a violencia física", mientras que 27 niños fueron sometidos a confinamiento solitario.

El grupo de derechos también dijo que nueve niños fueron asesinados en Cisjordania y la Franja de Gaza en 2020.

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Coronavirus y pobreza

Hammad describió el año 2020 como "malo" para los niños palestinos debido a las implicaciones de la pandemia de COVID-19, la pobreza aguda y los abusos de las autoridades israelíes.

Según Hammad, el hacinamiento en las escuelas aumentó las posibilidades de contagio del virus entre los niños.

Sostiene que la pandemia ha exacerbado la pobreza en los territorios palestinos, empujando a muchos niños a recurrir al trabajo y a la mendicidad: "Este fenómeno equivale a un crimen contra los niños, y está prohibido por el derecho internacional de los derechos humanos", dijo Hammad, añadiendo que aumenta la violencia contra los niños, ya sea de la familia o de la comunidad.

Aziza al-Kahlout, portavoz del Ministerio de Desarrollo Social, calcula que 400 niños mendigos se pasean por las calles de Gaza como consecuencia de la pobreza y el divorcio.

"Las difíciles condiciones de la Franja de Gaza han provocado un aumento de la tasa de divorcios", dijo Al-Kahlout, sin especificar el número, lo que, según ella, provoca "la desintegración familiar y el desplazamiento de los niños".

Para mejorar las condiciones de los niños en Palestina, Al-Kahlout reveló los planes de su ministerio para lanzar un programa nacional de protección social que pretende beneficiar a más de 195.000 niños menores de 18 años.

Más de dos millones de palestinos que viven en la Franja de Gaza siguen sufriendo el deterioro de las condiciones económicas y de vida como consecuencia del bloqueo israelí impuesto al territorio desde 2006.

Las estimaciones de la Oficina Central de Estadística de Palestina muestran que, en 2020, casi la mitad de la población palestina de Gaza y Cisjordania tiene menos de 18 años.

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