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Alemania propone la reconstrucción del puerto de Beirut a cambio de condiciones

Vista de los edificios dañados y del proceso de retirada de escombros en curso en el puerto de Beirut el 17 de agosto de 2020 [Mahmut Geldi/Agencia Anadolu].

Alemania presentará la próxima semana una propuesta multimillonaria a las autoridades libanesas para reconstruir el puerto de Beirut, como parte de los esfuerzos para atraer a los políticos del país a formar un gobierno capaz de evitar el colapso financiero, según informan dos fuentes.

El pasado agosto, una explosión química en el puerto mató a 200 personas, hirió a miles y destruyó barrios enteros de la capital libanesa, sumiendo al país en su peor crisis política y económica desde la guerra civil de 1975-1990.

Según dos fuentes diplomáticas con conocimiento de los planes, Alemania y Francia compiten por liderar los esfuerzos de reconstrucción. Berlín presentará el 7 de abril una propuesta que el Banco Europeo de Inversiones ha aceptado financiar para limpiar la zona y reconstruir las instalaciones, dijeron.

Una de las fuentes estimó la financiación del BEI entre 2.000 y 3.000 millones de euros.

Un alto funcionario libanés confirmó que Alemania iba a presentar una propuesta global de reconstrucción del puerto.

Ni el Ministerio de Asuntos Exteriores alemán ni la consultora Roland Berger, que según las fuentes diplomáticas ha elaborado el plan, respondieron inmediatamente a las peticiones de comentarios. El BEI no estaba disponible de inmediato para hacer comentarios.

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Las dos fuentes diplomáticas afirmaron que la élite política libanesa debe acordar primero la composición de un nuevo gobierno para arreglar las finanzas públicas y erradicar la corrupción, una condición en la que también insisten los donantes, incluido el Fondo Monetario Internacional, antes de desbloquear miles de millones de dólares de ayuda.

"Este plan no va a venir sin condiciones", dijo una de las fuentes. "Alemania y Francia quieren ver primero un gobierno comprometido con la aplicación de las reformas. No hay otro camino y esto es bueno para el Líbano".

Ocho meses después de la catástrofe portuaria, muchos libaneses que perdieron a sus familias, sus casas y sus negocios siguen esperando los resultados de la investigación sobre las causas de la explosión. El Líbano está al borde del colapso, con los compradores peleándose por las mercancías, los manifestantes bloqueando las carreteras y los negocios cerrados.

Los donantes extranjeros han dicho que el nuevo gobierno debe tener un mandato firme para aplicar las reformas económicas, incluida una auditoría del banco central y una revisión del derrochador sector energético.

Sin embargo, el primer ministro designado, Saad al-Hariri, y el presidente Michel Aoun no han podido ponerse de acuerdo sobre la alineación ministerial. El gabinete saliente, que dimitió tras la explosión, ha permanecido en calidad de interino.

El FMI ha dicho que no ha habido discusiones sobre el programa con los funcionarios libaneses, sólo asistencia técnica con el Ministerio de Finanzas y algunas empresas estatales.

El Líbano resurgirá de sus cenizas - Caricatura [Sabaaneh/MonitordeOriente].

La propuesta de Alemania

Además del propio puerto, la propuesta de Alemania pretende reurbanizar más de 100 hectáreas de la zona circundante en un proyecto que, según las dos fuentes diplomáticas, seguiría la línea de la reconstrucción del centro de Beirut tras la guerra.

Al igual que en esa reurbanización, el plan implicaría la creación de una empresa que cotizara en bolsa, similar a Solidere, creada por el ex primer ministro Rafik Hariri en la década de 1990 y que sigue cotizando en la bolsa libanesa.

Las fuentes sitúan el coste del proyecto entre 5.000 y 15.000 millones de dólares, y dicen que podría crear hasta 50.000 puestos de trabajo.

El funcionario libanés dijo que Francia, los puertos franceses y el grupo de transporte de contenedores CMA CGM también estaban interesados en el proyecto de reconstrucción.

Una de las fuentes diplomáticas señaló que Francia había enviado varias misiones, entre ellas una en marzo que incluía a CMA CGM, que mostraron interés en desempeñar un papel en la reconstrucción. Sin embargo, esa misión se centró en operaciones específicas de limpieza y no en una reconstrucción más amplia, dijo la fuente.

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El Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia declinó hacer comentarios inmediatamente. CMA CGM declinó hacer comentarios.

El funcionario libanés atribuyó a los europeos la responsabilidad de poner en marcha el proyecto, acordando quién sería el líder.

"Al fin y al cabo es una decisión europea, porque tienen que decidirlo entre ellos. Luego, cuando llegue el momento, el gobierno libanés puede seguir adelante", dijo el funcionario.

Las fuentes diplomáticas dijeron que Alemania quería trabajar estrechamente con Francia en este asunto, pero que París estaba llevando a cabo sus propias iniciativas por ahora.

"La ironía de todo esto es que, por un lado, los europeos hablan de presionar a la clase política y, por otro, se pelean entre ellos por estos posibles contratos, cuando los buitres siguen dando vueltas", dijo uno de ellos.

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