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Arabia Saudí ha gastado al menos 1.500 millones de dólares en el "lavado de imagen con el deporte"

El Saudi International de SoftBank Investment Advisers en el Royal Greens Golf and Country Club el 06 de febrero de 2021 en King Abdullah Economic City, Arabia Saudita [Ross Kinnaird/Getty Images].

Arabia Saudí ha gastado al menos 1.500 millones de dólares en "lavado deportivo", según se espera que diga un nuevo informe de Grant Liberty a finales de esta semana. Los detalles del informe del grupo de derechos humanos fueron revelados por The Guardian, exponiendo las colosales sumas de dinero que el Reino bajo el príncipe heredero Mohammed Bin Salman ha gastado en un intento de reforzar su reputación.

Desde los campeonatos de ajedrez hasta el golf, el tenis, las carreras de caballos y la lucha libre, casi todos los principales eventos deportivos mundiales han sido objetivo de los saudíes. El informe también detalla el acuerdo de 650 millones de dólares por diez años del Reino con la Fórmula 1. La temporada 2021 comenzó ayer con el Gran Premio de Bahrein, y por primera vez incluirá una carrera en la ciudad portuaria de Jeddah.

El "sportwashing" es la práctica de invertir o acoger eventos deportivos en un intento de ocultar el pobre historial de derechos humanos del Reino. Fue citado por Grant Liberty en un informe anterior sobre los presos de conciencia saudíes. La publicación de ese informe a principios de este año documentó 309 presos de conciencia conocidos detenidos desde que Bin Salman se convirtió en príncipe heredero en junio de 2017.

Destacando los intentos de "lavado deportivo" del Reino, el informe enumeraba la propuesta de compra del Newcastle United Football Club de la Premier League inglesa. La oferta no salió adelante porque aparentemente no se cumplieron las condiciones de la liga.

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Al igual que muchos otros regímenes opresivos en los últimos años, la campaña de relaciones públicas de los saudíes ha tratado de beneficiarse de una asociación con el mundo del deporte popular, gastando mucho para asegurar la participación en eventos deportivos mundiales. Esto incluye 145 millones de dólares en un acuerdo de tres años con la Federación Española de Fútbol; 15 millones de dólares en honorarios de aparición para un único torneo de golf masculino Saudi International; 33 millones de dólares para acoger el torneo de snooker Saudi Arabian Masters en el Reino; y 100 millones de dólares para el combate de boxeo conocido como "Clash on the Dunes" entre Andy Ruiz Jr y Anthony Joshua en 2019.

"Arabia Saudí está tratando de utilizar la buena reputación de las estrellas deportivas más queridas del mundo para ocultar un historial de derechos humanos de brutalidad, tortura y asesinato", se informa que dijo Lucy Rae de Grant Liberty. Acusó al Reino de "cometer abusos contra los derechos humanos a escala institucional" y advirtió que "es posible que las principales estrellas del deporte mundial no hayan pedido formar parte de un cínico plan de marketing para distraer al mundo de la brutalidad, pero eso es lo que está ocurriendo".

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