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Crisis del Canal de Suez: Los buques de carga cambian de rumbo mientras la crisis se prolonga sin solución a la vista

Los trabajos de flotación del buque encallado en el Canal de Suez el 25 de marzo de 2021 [Centro de Medios del Canal de Suez].

La empresa de análisis de datos Kepler Analytics anunció el viernes que siete buques que transportan gas natural líquido (GNL) habían desviado su rumbo fuera del Canal de Suez debido al bloqueo causado por el gigantesco buque portacontenedores desde el martes. La crisis ha entrado en su cuarto día sin solución aparente a la vista.

La analista de Kepler Rebecca Shea confirmó que tres de los petroleros fueron desviados a la ruta más larga alrededor del Cabo de Buena Esperanza, y añadió que la mayoría de los buques desviados se dirigen ahora a otras alternativas al Canal de Suez

Señaló que cuatro petroleros transportaban cargas de Estados Unidos y Qatar, mientras que los demás no llevaban ninguna mercancía.

Shea también afirmó que seis buques de gas natural licuado están a la espera de entrar en ambos lados del canal, pero el barco llamado Golar Tundra está atascado en el canal desde el martes, y añadió: "Las líneas de tránsito de un total de 16 buques de GNL designados para cruzar el Canal de Suez se verán afectadas si el bloqueo continúa hasta el final de esta semana. Habrá un retraso significativo en el programa de carga en Ras Laffan a principios de abril".

Esto se produce en un momento en que la compañía fletadora del portacontenedores atascado en el Canal de Suez egipcio reveló el jueves que dos equipos profesionales de rescate de los Países Bajos y Japón trabajarán con las autoridades locales para desarrollar un plan más eficaz para poner a flote el buque encallado.

La empresa taiwanesa Evergreen también mencionó que el propietario del barco había designado a dos empresas, SMIT Salvage de los Países Bajos y Nippon Salvage Co. de Japón, y que los equipos de rescate contratados trabajarán junto con el capitán del barco y la Autoridad del Canal de Suez (SCA).

El buque impide ahora la navegación en una de las rutas marítimas más transitadas del mundo para el transporte de mercancías, petróleo, cereales y otros productos, que une Asia y Europa.

Egipto pierde 400 millones de dólares por hora a causa del buque de carga atascado en el Canal de Suez

El Canal de Suez es una vía navegable artificial de 193 kilómetros de longitud que conecta el Mar Rojo con el Mediterráneo, enlazando el comercio entre Asia y África Oriental, por un lado, y Europa, América y África Occidental, por otro.

En cuanto a las rutas alternativas al Canal de Suez, sólo hay dos rutas marítimas alternativas, la del Cabo de Buena Esperanza y la del Ártico.

Una tercera ruta atraviesa el Océano Pacífico, pero es mucho más larga y sólo resulta práctica para el comercio entre las Américas occidentales y Asia oriental. Por tanto, no compite con el Canal de Suez.

Podría haber rutas combinadas de transporte terrestre y marítimo, como llevar las mercancías transportadas por mar a los puertos y transportarlas por tierra a otros puertos para volver a enviarlas por mar. Sin embargo, esta es una opción cara.

El dilema es que la ruta más cercana que combina el transporte terrestre y marítimo también pasa por Egipto, como el Canal de Suez, donde las mercancías pueden descargarse en los puertos de Damietta o Port Said y transportarse por tierra a Suez y viceversa, para volver a enviarse por mar a diversos destinos.

Mientras tanto, la SCA reveló el jueves que había suspendido temporalmente el movimiento de navegación en el Canal de Suez, en medio de los esfuerzos que se realizan desde hace cuatro días para sacar a flote el buque portacontenedores de 400 metros de largo que había encallado, interrumpiendo el tráfico en el canal. Ocho barcos de remolque están trabajando actualmente para ajustar la posición del buque.

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La SCA indicó en un comunicado que el buque Ever Given encalló en la mañana del 23 de marzo: "Principalmente debido a la falta de visibilidad resultante de las malas condiciones meteorológicas causadas por una tormenta de polvo, que provocó la pérdida de la capacidad de dirigir el barco y posteriormente el bloqueo".

El comunicado explicaba: "Las operaciones de rescate en curso están siendo llevadas a cabo por el Departamento de Movimiento de la autoridad y utilizando ocho remolcadores, incluyendo la locomotora Barakah 1 con una fuerza de arrastre de 160 toneladas. El barco está siendo empujado desde ambos lados y se está reduciendo la carga de agua de lastre para hacer flotar el barco y permitir la navegación en el canal".

El comunicado añade que 13 buques procedentes de Port Said, como parte del convoy del norte, cruzaron el canal el miércoles, tal y como estaba previsto. Sin embargo, como los trabajos de flotación del buque continúan, es necesario proceder al escenario alternativo esperando en la zona del Gran Lago Amargo hasta la completa reanudación del tráfico de navegación.

Peter Berdowski, director general de la empresa holandesa Boskalis que intenta hacer flotar el buque, predijo que era demasiado pronto para decir cuánto tiempo podría durar la misión. Berdowski declaró en un programa de televisión holandés: "No podemos descartar que la operación pueda durar semanas en función de la situación", señalando que la proa y la popa del barco fueron levantadas a ambos lados del canal.

Y añadió: "Es un peso importante el que está sobre la arena. Es posible que tengamos que combinar la reducción de peso moviendo los contenedores, el aceite y el agua del barco, además de utilizar barcos de remolque y palear la arena".

Decenas de barcos se están congregando en ambos extremos del canal, entre ellos otros grandes contenedores, petroleros y cerealeros, provocando uno de los peores atascos de carga de los últimos años.

Bernhard Schulte Shipmanagement (BSM), responsable de la gestión técnica del Ever Given, dijo que las excavadoras están trabajando para retirar la arena y el barro de alrededor del barco para hacerlo flotar, mientras que los remolcadores están manejando las grúas del barco para ayudar a moverlo.

 

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