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La reconciliación saudí podría llevar a Turquía al lado equivocado del conflicto en Yemen

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan (izq.), se reúne con el rey de Arabia Saudí, Salman Bin Abdulaziz (dcha.), en Riad, Arabia Saudí, el 14 de febrero de 2017 [Kayhan Özer/Anadolu Agency].

Después de que Qatar se reconciliara con sus vecinos del Golfo a principios de este año, principalmente con Arabia Saudí, se puso fin a un bloqueo de casi cuatro años. Quizás era inevitable que se hablara de una reconciliación entre Turquía, aliada de Qatar, y Riad. Como precursor de este acercamiento, el presidente Recep Tayyip Erdogan y el rey Salman Bin Abdulaziz hablaron por teléfono en noviembre, antes de que los saudíes acogieran la cumbre del G20. Ambos líderes habrían acordado "mantener abiertos los canales de diálogo".

Los lazos entre los dos países se han deteriorado desde 2013 tras el apoyo del Reino al golpe militar en Egipto; fueron cuesta abajo aún más rápido cuando Ankara optó por ponerse del lado de Qatar cuando comenzó la crisis del Golfo con el bloqueo del pequeño Estado del Golfo en 2017. Las relaciones alcanzaron su punto más bajo con el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en el consulado saudí de Estambul en 2018, sancionado por el Estado.

A pesar de estar en una página similar a la de Turquía inicialmente cuando se trataba del conflicto en Siria -ambos apoyaban a la oposición contra el presidente Bashar Al-Assad-, los saudíes bajo el líder de facto, el príncipe heredero Mohammed Bin Salman, han adoptado desde entonces un enfoque más conciliador con Damasco. Están de acuerdo con los llamamientos realizados por Egipto y los Emiratos Árabes Unidos para que el país devastado por la guerra regrese a la Liga Árabe, una medida que parece cada vez más probable tras la visita de una delegación siria de alto nivel a la neutral Omán a principios de esta semana.

El apoyo a bandos opuestos en Libia también ha sido una manzana de la discordia política entre Turquía y Arabia Saudí. La decisión de Turquía de adoptar un papel más activo en el conflicto le hizo salir airosa frente a las ambiciones saudíes y, en mayor medida, a las de los EAU.

En el plano económico, el Reino impuso un boicot informal a las importaciones turcas el año pasado, que cayeron a un mínimo histórico en enero. Sin embargo, se observan los primeros indicios de un cambio de actitud. La semana pasada, Erdogan reveló que los saudíes han expresado su interés en comprar vehículos aéreos no tripulados (UAV) de fabricación turca para uso militar. Estos aviones no tripulados han servido hasta ahora a los intereses de Ankara tanto en Libia como en Siria, así como en la breve guerra del año pasado en Nagorno-Karabaj, donde dieron a Azerbaiyán la ventaja táctica sobre Armenia.

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Ahora se ha sabido que dos empresas armamentísticas saudíes coproducirán bajo licencia los drones Karayel-SU de fabricación turca, aunque el acuerdo se remonta a 2017. Riad también anunció el mes pasado que tiene la intención de invertir 20.000 millones de dólares en su industria armamentística nacional durante la próxima década, ya que pretende depender menos de Estados Unidos.

"No hay ninguna razón para que Turquía no remiende los lazos con Arabia Saudí", dijo el ministro de Asuntos Exteriores, Mevlut Cavusoglu, hace dos semanas. "Si da un paso positivo, nosotros también lo haremos". Lo mismo ocurre con los Emiratos Árabes Unidos, según ha informado Anadolu.

Situación militar en Yemen a 25 de marzo, [Fuente: Southfront.org]

Si la reconciliación entre Turquía y Arabia Saudí está en marcha, sigue una trayectoria similar a la evolución diplomática entre Turquía y Egipto. Será interesante ver cómo afectará esto a la guerra en Yemen, respaldada por Estados Unidos y dirigida por Arabia Saudí, que entra ahora en su séptimo año.

Turquía reconoce la legitimidad del gobierno yemení en el exilio encabezado por el presidente Abdrabbuh Mansur Hadi, al igual que Riad y la comunidad internacional. Sin embargo, esta administración es un gobierno títere que no trabaja por los intereses y las aspiraciones de independencia y autodeterminación de Yemen, sino para mantener el statu quo explotador de hace décadas, con Arabia Saudí como principal beneficiario.

El Gobierno de Salvación Nacional liderado por los hutíes, con sede en la capital de Yemen, Sanaa, que también administra las zonas más densamente pobladas del país en las tierras altas del norte, podría tener más legitimidad y poder, a pesar de que sólo es reconocido por Irán y Siria en la escena internacional. Sin embargo, las fuerzas respaldadas por Arabia Saudí ocupan la mayor parte de Yemen, aunque en comparación están escasamente pobladas y en su mayoría son las tierras planas del desierto. El GSN se estableció dos años después de que el movimiento hutí, aliado con la mayor parte del ejército yemení, tomara la capital en 2014 en lo que se conoce como la Revolución del 21 de septiembre.

El año pasado, por estas fechas, también escribí sobre la guerra, que acababa de ser testigo de avances estratégicos en la provincia de Al-Jawf, en el norte. Gran parte del esfuerzo bélico saudí en curso sobre el terreno se basa en el bastión de la ciudad de Marib, favorable a la coalición. Esta ciudad, argumenté, sería defendida ferozmente porque lo que estaba en juego era simplemente demasiado alto, pero si cayera en manos de las fuerzas armadas yemeníes apoyadas por los hutí, marcaría efectivamente un punto de inflexión decisivo en la guerra y una derrota casi segura para los saudíes y el gobierno "reconocido internacionalmente".

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La batalla por Marib todavía hace estragos y ha sido el principal objetivo de las autoridades de Sanaa. Además, el portavoz oficial del movimiento Houthi, Mohammad Abdulsalam, declaró ayer que la campaña de Marib ni siquiera formará parte de un posible marco de negociación que, a juzgar por el reciente rechazo del "plan de paz" saudí, no tendrá lugar hasta que se acabe por completo con todos los asedios impuestos en todo el país por la coalición y cesen también sus actos de agresión diarios. El último avance significativo en la provincia de Marib ha sido el control parcial de la presa de Marib, cercana a las ruinas de la antigua Gran Presa de Marib, asociada a la reina de Saba. "[Los hutíes] tomaron el control del monte Hilan que domina la ciudad, tras unos combates que dejaron decenas de muertos y heridos en ambos bandos", informó AFP la semana pasada.

Ya he abordado anteriormente las especulaciones de que Turquía ya está implicada en cierta medida en Yemen y que su apoyo a la milicia islámica -que ya cuenta con el respaldo de los saudíes- sería un revés para el Consejo de Transición del Sur (STC), respaldado por los EAU. En caso de que Ankara y Riad se reconcilien, no sería inverosímil que el apoyo turco a las fuerzas pro-Hadi se hiciera más evidente. Tanto en Libia como en Azerbaiyán, está bien documentado que Turquía transfirió mercenarios sirios a las zonas de conflicto. Este mes ya ha habido informes no confirmados de que Turquía está haciendo lo mismo en Marib, y el medio de comunicación progubernamental sirio Shaam Times ha informado de que 300 combatientes sirios se han unido a las filas de la milicia de Islah.

Sin embargo, los drones turcos fueron los que cambiaron las reglas del juego en Libia y Azerbaiyán, y el interés saudí por obtenerlos revela la desesperación de Riad a medida que la guerra sigue avanzando a favor de los Houthis. Según algunas versiones, ya se han utilizado drones turcos en Yemen. El portavoz militar pro-hutí, el general de brigada Yahya Saree, anunció a principios de este mes que el ejército yemení derribó un "dron de reconocimiento Karayel", propiedad de la coalición liderada por Arabia Saudí y operado por ella, "mientras realizaba misiones hostiles en el espacio aéreo de la zona de Al-Marazeeq", en la provincia de Al-Jawf. Este hecho fue pasado por alto por los principales medios de comunicación, y sin embargo es el tercero de este tipo que ha sido derribado por las fuerzas Houthi; el primero fue derribado en la provincia occidental de Hudaydah a finales de 2019, y el segundo fue en enero, también sobre Al-Marazeeq.

Desde el punto de vista político y, en última instancia, donde más importa, cualquier intervención turca será inútil, no sólo por la industria armamentística cada vez más flexible de los Hutíes, sino también por su voluntad y resolución política. Además, el gobierno de Hadi se ha enfrentado a una nueva humillación con el asalto al Palacio Presidencial en su capital interina de Adén, lo que ha obligado al primer ministro de Hadi a huir de vuelta a Riad.

También hay voces en Arabia Saudí y Turquía que dicen que esta guerra simplemente no se puede ganar. El profesor saudí Madawi Al-Rasheed, por ejemplo, opinó recientemente que Bin Salman ya ha perdido la guerra, al no haber conseguido la rápida victoria que preveía inicialmente, y en su lugar sólo ha creado un desastre humanitario sin precedentes. "Los hutíes están ahora a la ofensiva y es poco probable que se retiren o se rindan. Lo más probable es que continúen su ofensiva en Marib y barran los territorios cada vez más reducidos y la frágil autoridad del presidente exiliado de Riad, Abdrabbuh Mansur Hadi."

Escribiendo en el periódico Yeni Safak, el columnista turco Ibrahim Karagul está de acuerdo: "Arabia Saudí perderá la guerra de Yemen. Llegará al borde de la destrucción".

Independientemente de que Turquía y Arabia Saudí normalicen sus relaciones en un futuro próximo, todavía existe una oportunidad para que Turquía y el resto del mundo estén en el lado correcto de la historia y ayuden a poner fin a este sangriento conflicto. Sin embargo, esto requerirá el reconocimiento del Gobierno de Salvación Nacional como el gobierno legítimo de Yemen. Este reconocimiento debería haberse producido hace mucho tiempo.

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Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Monitor de Oriente.

 

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Omar tiene un máster en Seguridad Internacional y Gobernanza Global por la Universidad de Londres, Birkbeck. Ha viajado por todo Oriente Próximo, incluso estudiando árabe en Egipto como parte de su licenciatura. Sus intereses incluyen la política, la historia y la religión de la región MENA.

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