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La prometida de Khashoggi presenta con éxito una demanda contra el principe heredero saudí

Hatice Cengiz, la prometida del periodista Jamal Khashoggi, habla con la prensa al salir del juzgado de Estambul el 3 de julio de 2020 [OZAN KOSE/AFP vía Getty Images].

Los abogados de la prometida del periodista saudí asesinado Jamal Khashoggi, Hatice Cengiz, y el grupo de defensa Democracia para el Mundo Árabe Ahora (DAWN, por sus siglas en inglés), notificaron con éxito al príncipe heredero saudí Mohammed Bin Salman (MBS) la demanda que presentaron ante el Tribunal Federal del Distrito de Columbia el 20 de octubre de 2020.

La demanda alega que el príncipe heredero de 35 años, ampliamente conocido como MBS, y varios otros funcionarios saudíes "actuando en conspiración y con premeditación, secuestraron, ataron, drogaron y torturaron, y asesinaron al periodista residente en Estados Unidos y defensor de la democracia Jamal Khashoggi dentro del consulado saudí en Estambul, Turquía", y que el asesinato causó a los demandantes lesiones y daños graves.

La demanda continúa diciendo que "la despiadada tortura y asesinato del Sr. Khashoggi conmocionó la conciencia de la gente en todo el mundo. El objetivo del asesinato era claro: poner fin a la defensa del Sr. Khashoggi en Estados Unidos, principalmente como director ejecutivo de Plaintiff Dawn [Democracia para el Mundo Árabe Ahora], para la reforma democrática en el mundo árabe".

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La demanda civil busca una reparación en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios contra Extranjeros, y de la Ley de Protección de las Víctimas de la Tortura.

Tres abogados del bufete que representa a MBS, Kellogg, Hansen, Todd, Figel & Frederick, fueron nombrados en los documentos judiciales. Se les entregaron notificaciones exigiendo la comparecencia del "demandado Su Alteza Real Mohammed Bin Salman Bin Abdulaziz Al Saud, Príncipe Heredero del Reino de Arabia Saudí".

Faisal Gill, socio director del bufete de abogados Gill, y uno de los abogados que representan a Cengiz y Dawn, declaró al Independent: "Es un momento importante. Los abogados del príncipe heredero han comparecido ante el tribunal y eso significa que el caso puede seguir adelante".

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Explicando las implicaciones más amplias, Gill dijo: "Esta demanda no sólo pretende que MBS y otros altos funcionarios saudíes rindan cuentas por el asesinato de Jamal, sino también que el gobierno saudí y otros gobiernos abusivos sepan que pagarán un precio por este tipo de ejecuciones extrajudiciales de periodistas y activistas."

En comentarios relacionados con el caso, Sarah Leah Whitson, directora ejecutiva de DAWN, dijo: "Estamos comprometidos a hacer que el príncipe heredero Mohamed bin Salman rinda cuentas en un tribunal por su asesinato de nuestro fundador, Jamal Khashoggi, y estamos agradecidos de que el juez Bates haya aprobado nuestra moción de servicio alternativo."

Refiriéndose a la decisión de Estados Unidos de no castigar a MBS, Whitson añadió: "Aunque MBS puede haber eludido las sanciones de nuestro gobierno por su papel en el asesinato, no eludirá el enjuiciamiento por parte de nuestro sistema judicial por el daño que nos ha causado a nosotros y a Cengiz."

El mes pasado, el presidente Joe Biden dio a conocer un informe de la inteligencia estadounidense que concluía que MBS aprobó el asesinato de Khashoggi. Sin embargo, a pesar de su promesa de castigar a MBS diciendo que haría que los saudíes "pagaran el precio, y que se convirtieran de hecho en el paria que son", la nueva administración ha decepcionado a los grupos de derechos al no cumplir su compromiso.

El disidente saudí Khalid Al-Jabri advirtió de las consecuencias de que Biden no impusiera sanciones a MBS, afirmando que las vidas de las figuras de la oposición saudí han sido puestas en grave peligro. En agosto, el ex funcionario de inteligencia saudí exiliado presentó una demanda propia contra MBS acusando al príncipe heredero de aprobar su asesinato.

 

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