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El Banco Mundial, la UE y la ONU acuerdan dar ayuda al Líbano en dólares estadounidenses

Manifestantes bloquean las carreteras durante las manifestaciones en curso contra la actual crisis económica, en Beirut, Líbano, el 17 de marzo de 2021 [Mahmut Geldi / Agencia Anadolu].

Los grupos empobrecidos de Líbano podrían recibir pronto más ayuda después de que una carta de donantes internacionales dijera el miércoles que se había llegado a un acuerdo para entregar la asistencia en divisas fuertes, ya que la libra libanesa se desplomó hasta un nuevo mínimo.

La ayuda al país, que se encuentra en plena crisis financiera agravada por la pandemia del COVID-19, se entrega actualmente en libras libanesas a los tipos fijados por el Banco Central.

Sin embargo, en una carta dirigida al Ministerio de Finanzas del país, vista por la Fundación Thomson Reuters, los representantes de la Unión Europea, las Naciones Unidas y el Banco Mundial afirman que "toman nota del acuerdo verbal" del 22 de febrero entre el jefe del Banco Central y el viceprimer ministro para que la ayuda se desembolse en dólares estadounidenses.

"Confiamos en que compartan la urgencia de poner en marcha lo antes posible los mecanismos de desembolso acordados, con el fin de garantizar la coherencia y la continuidad de la ayuda en medio de unas condiciones socioeconómicas cada vez más difíciles", dice la carta.

Líbano tiene una de las distribuciones de riqueza más desiguales del mundo y la pobreza se ha disparado desde que estalló una crisis económica en 2019, agravada por una explosión en agosto que dejó en ruinas el puerto y la zona comercial del centro de Beirut.

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Los manifestantes quemaron neumáticos y bloquearon carreteras en Beirut el martes, aumentando los temores de un malestar más amplio en un país que se tambalea por el aumento del desempleo y la inflación, la pandemia del COVID-19 y una crisis financiera arraigada en décadas de despilfarro y corrupción del Estado.

Aproximadamente la mitad de la población activa depende de los salarios diarios, pagados en su mayoría en moneda local, y un reciente estudio de la organización de ayuda CARE reveló que el 94% de la población libanesa gana menos del salario mínimo.

Los grupos de derechos humanos han instado a los donantes a dar ayuda directamente a las personas que luchan por permitirse lo básico, como la comida, la vivienda y la atención sanitaria, señalando el despilfarro y la mala gestión de la ayuda que el gobierno dio tras el final de la guerra civil del Líbano en 1990.

Informe de la Fundación Thomson Reuters.

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