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Arabia Saudí inicia cambios en el sistema laboral de la kafala

Trabajadores migrantes de Bangladesh que trabajan en Arabia Saudí bloquean una intersección para protestar cerca de la oficina de Saudia Airlines exigiendo billetes a Arabia Saudí para volver a sus lugares de trabajo, en Dhaka el 28 de septiembre de 2020. [MUNIR UZ ZAMAN/AFP vía Getty Images]

Arabia Saudí comenzó ayer la aplicación del nuevo sistema de "patrocinio" de la kafala, que pretende mejorar la relación laboral entre los empleadores locales y los trabajadores extranjeros.

El nuevo sistema permite a los empleados extranjeros comenzar nuevos trabajos, cuando sus contratos existentes lleguen a su fin, sin necesidad del permiso de sus empleadores; siempre que lo notifiquen a éstos 90 días antes de su partida. Los trabajadores también podrán abandonar el país "indefinidamente" sin el permiso de sus jefes.

Los nuevos cambios se aplican a todos los trabajadores expatriados del sector privado.

El sistema de patrocinio lleva décadas en vigor en Arabia Saudí. En virtud de este sistema, un trabajador está obligado a trabajar para su patrocinador y no puede trabajar para otro empleador a menos que el patrocinio se transfiera por canales formales.

El pasado noviembre, el Ministerio de Recursos Humanos y Desarrollo Social saudí anunció que aboliría el sistema de "patrocinio" de la kafala durante el primer semestre de 2021.

La decisión fue acogida con satisfacción por los activistas de los derechos humanos, que habían afirmado que el sistema dejaba a los trabajadores vulnerables a los abusos y la explotación.

El sector privado saudí empleaba a 8,02 millones de personas a finales de 2020, de los cuales casi 6,27 millones eran extranjeros.

Según una declaración anterior del Ministerio de Trabajo saudí, la iniciativa mejora la competitividad del mercado laboral del reino y atrae a una mano de obra competente.

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