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Egipto: Encuentran más de 500 animales en el "cementerio de mascotas más antiguo del mundo"

Una estatua de un gato se exhibe en El Cairo, Egipto, el 23 de noviembre de 2019 [KHALED DESOUKI/AFP/Getty Images].

Unos arqueólogos egipcios han descubierto lo que se cree que es el cementerio de mascotas más antiguo del mundo. El cementerio, que data de hace casi 2.000 años, fue descubierto en el puerto de Berenice, en la costa del Mar Rojo del país.

Se desenterraron los restos de casi 600 animales, en su mayoría gatos y perros. Contrariamente a la práctica común de momificar a los animales fallecidos para honrar a sus dioses, los animales enterrados en este cementerio eran diferentes, informó Live Science, citando a la investigadora principal Marta Osypińska, zooarqueóloga de la Academia Polaca de Ciencias de Varsovia.

"Tenemos animales viejos, enfermos y deformes que tenían que ser alimentados y cuidados por alguien", dijo Osypińska.

"Tenemos animales (casi todos) que están enterrados con mucho cuidado. Los animales están colocados en posición de descanso: a veces envueltos en una manta, a veces cubiertos con platos."

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Ninguno de los animales mostraba signos de haber sido asesinados por humanos y algunos también fueron enterrados con collares "preciosos y exclusivos" hechos de hierro o decorados con conchas, vidrio y cuentas.

De los 585 animales excavados, 536 eran gatos, 32 perros, 15 monos, un zorro y uno era un halcón, explicó Osypińska. Muchos de los animales no eran necesariamente animales de trabajo, ya que entre los descubrimientos había perros en miniatura y perros mayores casi desdentados.

Los hallazgos, que se publicaron por primera vez a principios de este año en la revista World Archaeology, arrojan una nueva luz sobre las relaciones entre humanos y animales en la antigüedad. A pesar de que algunos estudiosos cuestionan la existencia de las "mascotas" tal y como las conocemos hoy en día, el estudio sugiere que las personas que vivían en Berenice hace casi 2.000 años cuidaban de los animales "no utilitarios" de forma similar a la actual.

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