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Estados Unidos hará lo necesario para defenderse tras los ataques en Irak

El recién nombrado secretario de Defensa de EEUU, Lloyd Austin, llega al Pentágono en Washington D.C., Estados Unidos, el 22 de enero de 2021 [Kasım İleri / Agencia Anadolu].

Estados Unidos hará lo que considere necesario para defender sus intereses tras el ataque con cohetes perpetrado la semana pasada contra la base aérea iraquí de Ain Al-Sada, que alberga a fuerzas estadounidenses, de la coalición e iraquíes, declaró el domingo el secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin, según informó Reuters.

En su intervención en el programa "This Week" de la cadena ABC, Austin dijo que Estados Unidos está instando a Irak a investigar rápidamente el incidente en la base situada en la provincia occidental de Anbar y a determinar quién fue el responsable. Funcionarios estadounidenses han dicho que el incidente encaja con el perfil de un ataque de las milicias respaldadas por Irán, una afirmación que Irán niega.

"Atacaremos, si es lo que creemos que tenemos que hacer, en el momento y lugar que elijamos. Exigimos el derecho a proteger a nuestras tropas", dijo Austin.

Preguntado por si se había transmitido a Irán el mensaje de que las represalias de Estados Unidos no constituirían a una escalada, Austin dijo que Irán es plenamente capaz de evaluar el ataque y las actividades de Estados Unidos.

"Lo que deberían extraer de esto, de nuevo, es que vamos a defender a nuestras tropas y que nuestra respuesta será meditada. Será apropiada", dijo Austin. "Esperaríamos que eligieran hacer lo correcto".

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No hubo informes de heridos entre el personal de servicio estadounidense tras el ataque, pero un contratista civil estadounidense murió tras sufrir un "episodio cardíaco" mientras se refugiaba de los cohetes, dijo el Pentágono.

Funcionarios iraquíes dijeron que 10 cohetes cayeron en la base, pero el Pentágono fue más cauto y dijo que hubo 10 "impactos". Dijo que los cohetes parecían haber sido disparados desde múltiples sitios al este de la base, que también fue blanco el año pasado de un ataque con misiles balísticos directamente desde Irán.

Las fuerzas estadounidenses llevaron a cabo ataques aéreos contra las instalaciones de un punto de control fronterizo en Siria, supuestamente utilizado por las milicias respaldadas por Irán, incluyendo a Kata'ib Hezbollah y Kata'ib Sayyid al-Shuhada en febrero.

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