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La Marina de EE.UU. incauta armas de contrabando frente a las costas de Somalia

Marineros de la Marina de los Estados Unidos hacen guardia a bordo del buque de patrulla USS Sirocco mientras está atracado en el Comando de la Quinta Flota de los Estados Unidos en la capital de Bahréin, Manama, el 17 de diciembre de 2019. [MAZEN MAHDI/AFP vía Getty Images]

La Armada de Estados Unidos anunció el martes que su destructor de misiles guiados, el USS Winston S. Churchill, había incautado cargamentos ilegales de armas en dos pequeñas embarcaciones mientras navegaba en aguas internacionales frente a la costa de Somalia.

La armada reveló en un comunicado que la operación tuvo lugar la semana pasada, indicando que las armas incautadas "Consistían en miles de rifles de asalto AK-47, ametralladoras ligeras, rifles de francotirador pesados, lanzagranadas propulsadas por cohetes y armas servidas por la tripulación. Otros componentes de armas incluían cañones, culatas, visores y sistemas de armas".

El comunicado no emitió detalles sobre el origen o el destino de las armas. Sin embargo, un funcionario de defensa estadounidense que habló bajo condición de anonimato confirmó que había "indicios" de que las armas estaban destinadas a Yemen.

El funcionario añadió que las autoridades continúan la investigación.

El pasado mes de junio, la Marina Real Saudí confiscó un dhow que transportaba misiles antitanque y miles de fusiles de asalto que se cree que han sido fabricados en Irán, cuando se dirigían a Yemen a través de Somalia.

El experto en flujos de armas ilícitas Tim Michetti comentó la incautación, explicando: "La mezcla única de material es consistente con múltiples interdicciones a lo largo de los años que han sido definitivamente vinculadas a Irán".

"Mezclado con artículos idénticos a los recuperados de grupos alineados con Irán en la región, el surtido proporciona una fuerte indicación de la procedencia de una transferencia", añadió Michetti.

La Quinta Flota de Estados Unidos ha acusado repetidamente a Irán de contrabandear armas a través del Mar Arábigo a los rebeldes hutíes de Yemen, que controlan la capital yemení y una amplia zona del norte del país.

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