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Reino Unido se niega a detener la venta de armas a Arabia Saudí

Activistas de derechos humanos protestan contra la venta de armas de Reino Unido a Arabia Saudí en Londres, Reino Unido, el 11 de julio de 2016 [Campaña contra el Comercio de Armas/Flickr].

El gobierno de Reino Unido ha rechazado los llamamientos para poner fin a la venta de armas a Arabia Saudí y alinear su política hacia el reino del Golfo con su principal aliado, Estados Unidos. En uno de sus muchos retrocesos políticos de la era Trump, la nueva administración del presidente Joe Biden suspendió la venta de armas a Riad y a los Emiratos Árabes Unidos debido a la preocupación por los abusos de los derechos humanos y los presuntos crímenes de guerra en Yemen.

En su intervención de ayer en la cámara de los Comunes, Tobias Ellwood, presidente conservador de la comisión de defensa, instó al Reino Unido a "alinearse plenamente con su aliado de seguridad más cercano y poner fin a las exportaciones de armas similares relacionadas con la guerra... El reinicio de Estados Unidos es muy bienvenido y plantea nuestra primera gran prueba de lo que significa la Gran Bretaña global en la práctica." Ellwood afirmó que la suspensión de la venta de armas por parte de Estados Unidos era necesaria para crear las condiciones necesarias para las negociaciones de paz.

Rechazando los llamamientos a poner fin a la venta de armas a Riad, el ministro de Asuntos Exteriores del Reino Unido, James Cleverly, dijo: "Las decisiones que toma Estados Unidos en materia de venta de armas son decisiones de Estados Unidos. Reino Unido se toma muy en serio sus propias responsabilidades en materia de exportación de armas, y seguimos evaluando todas las licencias de exportación de armas de acuerdo con estrictos criterios de autorización." Cleverly argumentó que las licencias de venta de armas británicas se emiten con gran cuidado para garantizar que no dan lugar a ninguna infracción del derecho humanitario.

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La secretaria de Asuntos Exteriores en la sombra, Lisa Nandy, sugirió que el Número 10 era cómplice de la guerra liderada por Arabia Saudí en Yemen. "El comercio de armas y el apoyo técnico de Reino Unido sostienen la guerra en Yemen... La decisión de Estados Unidos sobre la venta de armas deja a Reino Unido peligrosamente fuera de juego con nuestros aliados y cada vez más aislado", dijo Nandy.

También cuestionó la capacidad del Reino Unido para desempeñar el papel de "penholder" de la ONU con su insistencia en la venta de armas a los saudíes. El papel del "penholder" en el sistema de la ONU incluye dirigir las negociaciones y redactar la legislación. "Reino Unido no puede ser a la vez pacificador y vendedor de armas en este conflicto", dijo Nandy señalando la aparente contradicción de la política británica.

Entre 2010 y 2019, el 40% de las exportaciones de armas de Reino Unido fueron a Arabia Saudí. Según el grupo de derechos con sede en Reino Unido Campaign Against Arms Trade (CAAT), el país británico ha vendido armas por valor de 11.000 millones de libras (15.500 millones de dólares) a Riad desde 2008. El mayor aumento de la exportación de armas se produjo en 2015, al inicio de la campaña liderada por Arabia Saudí en Yemen.

 

Las devastadoras consecuencias humanitarias de la guerra hicieron que se cuestionara el papel de Gran Bretaña en lo que la ONU ha descrito como la peor crisis humanitaria desde la Segunda Guerra Mundial. Insistiendo en que las ventas de armas a los estados del Golfo eran ilegales a la luz de las pruebas de que las armas fabricadas por el Reino Unido se estaban utilizando para llevar a cabo presuntos crímenes de guerra, los grupos de campaña desafiaron al gobierno tory en los tribunales. En 2019, un tribunal dictaminó que las exportaciones de armas del Reino Unido a Arabia Saudí eran efectivamente ilegales, lo que llevó al gobierno a endurecer su licencia de exportación a los estados del Golfo.

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