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El Reino Unido nombra al fundador de la Iniciativa Amigos de Israel para dirigir la revisión del programa contra la radicalización

William Shawcross en Londres, Reino Unido, el 10 de marzo de 2011 [Dominic Lipinski - WPA Pool/Getty Images].

El gobierno del Reino Unido ha desatado la polémica con su decisión de nombrar a uno de los miembros fundadores de la Iniciativa Amigos de Israel, William Shawcross, para dirigir una revisión del controvertido programa antirradicalización conocido como Prevent.

Shawcross, ex director de la Comisión de Caridad, fue nombrado nuevo "revisor independiente de Prevent" tras continuos retrasos. Organizaciones de defensa de las libertades civiles y de los derechos humanos, como Amnistía Internacional, llevan tiempo pidiendo una revisión independiente del programa de lucha contra la radicalización, alegando que discrimina a los musulmanes y reprime la libertad de expresión.

El nombramiento ha suscitado fuertes críticas, entre las que destacan las acusaciones de que el nombramiento estaba "amañado". La Comisión de Caridad, bajo su mandato, fue acusada de parcialidad institucional, aparentemente debido a una suposición injustificada de extremismo. Hasta el 38% de todas las investigaciones estatutarias reveladas se dirigieron a grupos musulmanes, a pesar de que sólo representan el 5% de la población.

En 2012, como director del thinktank neoconservador y antipalestino, la Henry Jackson Society (HJS), Shawcross dijo: "Europa y el Islam es uno de los mayores y más aterradores problemas de nuestro futuro. Creo que todos los países europeos tienen poblaciones islámicas que crecen muy rápidamente". El director asociado del HJS, Douglas Murray, dijo en una ocasión de forma infame que "las condiciones para los musulmanes en Europa deben ser más duras en todos los ámbitos".

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Un portavoz del Consejo Musulmán de Gran Bretaña dijo que el nombramiento de Shawcross era una medida "trumpiana". "Una vez más, el gobierno está dejando claro que no tiene ningún interés en revisar verdaderamente la política. William Shawcross es singularmente incapaz de ser un evaluador neutral y justo de esta política gubernamental, que ha sido criticada por apuntar injustamente a los musulmanes británicos, dadas sus espantosas opiniones sobre el Islam y los musulmanes", dijo.

"Es irónico que una política supuestamente encargada de prevenir el extremismo vaya a ser examinada por una persona que tiene opiniones hostiles sobre el islam y los musulmanes, que tiene vínculos con personas con opiniones extremas sobre nosotros y que defiende los peores excesos de la llamada "guerra contra el terror"".

Dal Babu, antiguo oficial musulmán de alto rango en la policía metropolitana, condenó el nombramiento. Babu, que describió a Prevent como una marca tóxica en 2015, dijo: "Shawcross es un hombre que ha demostrado falta de independencia en los asuntos que involucran a la comunidad musulmana y, lamentablemente, esta es una oportunidad perdida para desarrollar un [programa] eficaz que salvaguarde a nuestros niños".

Shawcross fue elegido por encima de Nazir Afzal, antiguo fiscal jefe de la Corona en el noroeste, de origen musulmán. Afzal afirma que fue rechazado porque la ministra del Interior, Priti Patel, ya había tomado la decisión de nombrar a Shawcross.

"Se me dio largas para dar la impresión de que la selección era abierta", dijo Afzal al comentar la forma en que los funcionarios del gobierno "literalmente le suplicaron" que asistiera a una entrevista final tras su decisión de retirarse del proceso cuando en noviembre se filtró la noticia de que Shawcross era considerado el "favorito" más cualificado para el puesto semanas antes de la entrevista final.

"El hecho de que se filtrara que Shawcross era el favorito del Gobierno incluso antes de que yo fuera entrevistado por los ministros sugiere que el Gobierno ya había tomado una decisión sobre su candidato preferido desde el principio, y que simplemente estaba pasando por el aro para evitar el escrutinio sobre el nombramiento", dijo Afzal a Byline Times.

El año pasado, Shawcross fue nombrado en The Guardian como miembro de un consorcio encabezado por Sir Robbie Gibb y que incluía a varias figuras pro-israelíes dentro de los medios de comunicación y la clase política británica que rescataron al periódico anti-palestino de derechas Jewish Chronicle del borde de la quiebra.

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