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Líbano: El ministro de Asuntos Exteriores pide que se mantenga el secreto bancario en la investigación del Banco Central

El Banco Central del Líbano [Karan Jain/Flickr].

El ministro de Asuntos Exteriores provisional de Líbano ha pedido a Suiza que investigue en secreto al gobernador del Banco Central de su país.

Charbel Wehbe hizo su petición en una reunión con la embajadora suiza en Líbano, Monika Schmutz Kirgoz, ayer. Kirgoz se negó a comentar el asunto, diciendo a Wehbe que la investigación era un asunto del ministro de justicia y del fiscal general suizo, ha informado Arab News.

"A pesar de la importancia de este asunto para el público libanés, se requiere un absoluto secreto en respuesta a lo que está circulando por los medios de comunicación libaneses en relación con este caso", explicó Wehbe. "Espero que la justicia libanesa tenga absoluta libertad para pronunciarse y tomar la decisión que corresponda al respecto". Pidió a los medios de comunicación libaneses que "informen de las noticias tal y como son, sin interpretaciones, añadidos o cambios de palabras".

Las propuestas de Wehbe se producen después de que la justicia suiza pidiera ayuda al Líbano para llevar a cabo una investigación sobre el gobernador del Banco Central, Riad Salameh. Este hombre de 70 años está siendo investigado por "posible malversación" y "blanqueo de dinero agravado" en el banco. La investigación se puso en marcha a petición del gobierno libanés, que está investigando los informes de que miles de millones de dólares salieron del país a pesar de la prohibición de las transferencias de dinero al extranjero.

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La investigación se centrará en los 400 millones de dólares de transferencias al extranjero supuestamente realizadas por Salameh y sus allegados. Las autoridades suizas aún no han confirmado si el gobernador es objeto de la investigación específicamente.

Salameh, que dirige el Banco Central desde 1993, ha negado todas las acusaciones. En un comunicado emitido por el banco la semana pasada, dijo que las afirmaciones de que se había movido dinero al extranjero, "ya sea en su nombre, en el de su hermano o en el de su asistente" eran "noticias falsas". Ayer, añadió que las noticias y las cifras que circulan en las redes sociales sobre las transferencias del banco son "exageradas", informó la Agencia France Presse (AFP). "Pretenden empañar sistemáticamente la imagen del Banco Central y de su gobernador". Se ofreció a ir a Suiza para defender su historial en el banco.

El gobernador fue acusado de faltas financieras en un informe del Proyecto de Información sobre Crimen Organizado y Corrupción (OCCRP) y su socio libanés Daraj, en agosto del año pasado. El informe afirmaba que Salameh y su familia poseían activos por valor de 100 millones de dólares en todo el mundo, incluidos bienes inmuebles en Alemania, Bélgica y Gran Bretaña, y que habían utilizado varias empresas ficticias en el extranjero para amasar riqueza de forma ilegítima.

Salameh también ha sido criticado recientemente por su gestión de la crisis financiera del Líbano. La moneda del país, la libra libanesa, ha perdido más del 80% de su valor. El primer ministro interino, Hassan Diab, ha culpado a Salameh de la crisis, pero éste ha defendido su papel en repetidas ocasiones.

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