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Estados Unidos amplía la presencia de tropas en Arabia Saudí

El ex secretario de Estado estadounidense Mike Pompeo comparte un almuerzo en el comedor con miembros del ejército mientras visita la base aérea Príncipe Sultán en Al-Kharj, en el centro de Arabia Saudí, el 20 de febrero de 2020 [ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/POOL/AFP vía Getty Images].

El ejército estadounidense está utilizando una serie de puertos y bases aéreas en el desierto occidental de Arabia Saudí y está desarrollando alternativas de bases para utilizar en caso de conflicto con Irán, informó el lunes el Wall Street Journal.

El periódico dijo que la información estaba de acuerdo con el más alto comandante militar de EE.UU. en la región, quien agregó que el uso no reportado de las bases saudíes durante el último año más o menos coincide con la búsqueda de los altos mandos militares de alternativas para el transporte de soldados y equipos hacia y desde la región de forma segura y para disminuir la exposición a los misiles balísticos iraníes.

Miles de soldados estadounidenses, cazas y otras armas han estado estacionados en la base aérea Príncipe Sultán de Arabia Saudí desde 2019 para responder a las amenazas regionales de Irán. De hecho, el ex presidente Donald Trump desplegó estos soldados después de establecer relaciones estrechas con los líderes saudíes a raíz del asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi dentro del consulado saudí en Turquía en 2018.

Aunque el gobierno de Biden había insinuado previamente que planeaba adoptar un enfoque más duro hacia Arabia Saudí, especialmente en lo que respecta a las cuestiones de derechos humanos, el peligro potencial continuo que representa Irán sigue siendo un factor clave, según los funcionarios estadounidenses.

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán siguen siendo elevadas, a pesar de que los funcionarios militares estadounidenses han expresado antes una sensación de alivio, ya que Teherán no intentó atacar a los soldados estadounidenses en Irak ni a los intereses de Estados Unidos antes de la toma de posesión de Biden, como muchos funcionarios habían temido.

LEER: Turquía condena los ataques con misiles contra la capital saudí

Por otra parte, los posibles ataques a Arabia Saudí, a las fuerzas estadounidenses en la región o a otros aliados han obligado a los responsables militares de Estados Unidos a tomar lo que calificaron de medidas prudentes para prepararse para el posible enfrentamiento con Irán.

El lunes, funcionarios iraníes dijeron que la presencia de Estados Unidos y otras fuerzas extranjeras en Oriente Medio es la principal razón del "caos y la falta de seguridad en nuestra región."

Estados Unidos está negociando con Arabia Saudí para invertir en la potenciación de las infraestructuras de los puertos comerciales e industriales de la costa de Yanbu, así como de dos bases aéreas en Tabuk y Taif para hacerlas más aptas para el uso de los militares estadounidenses. Esto proporcionará a Estados Unidos alternativas a las bases militares que ya utiliza en Kuwait y Qatar en caso de que Irán lance un ataque.

Los saudíes pagarán la mejora de la infraestructura de los emplazamientos de doble uso, que no se dedicarán únicamente a fines militares. Sin embargo, los funcionarios saudíes no hicieron ningún comentario inmediato al respecto.

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