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Francia debe investigar el ataque aéreo contra civiles en Malí, según HRW

Las ruinas de un edificio destruido por los ataques aéreos franceses en Malí el 5 de febrero de 2013 [PASCAL GUYOT/AFP/Getty Images].

Human Rights Watch (HRW) ha exigido a Francia que abra una investigación sobre un ataque aéreo en Malí que, según la población local, tuvo como objetivo un banquete de una boda civil.

Según un informe publicado ayer por la organización de defensa de los derechos humanos, los habitantes de la zona afirman que el ataque aéreo francés del 3 de enero afectó a una fiesta de una boda en la localidad de Bounti, en el centro del país, causando la muerte de 19 personas.

Francia ha rechazado las acusaciones, afirmando que sus ataques aéreos del 3 de enero en una zona al norte de Bounti provocaron la muerte de 40 hombres adultos, entre ellos 30 combatientes islamistas.

"Las graves acusaciones de que algún civil murió en los ataques aéreos deben ser investigadas rápidamente para determinar la legalidad de los ataques según las leyes de la guerra", dijo Jonathan Pedneault, investigador de crisis y conflictos de HRW.

Y añade: "Las autoridades malienses y francesas tienen la obligación, en virtud del derecho internacional, de garantizar que se lleva a cabo una investigación creíble de forma exhaustiva e imparcial".

HRW ha instado a Francia a cooperar con las investigaciones abiertas por la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en Malí (MINUSMA) y los funcionarios del Ministerio de Defensa maliense.

El organismo de control de los derechos también ha pedido al gobierno francés que investigue el golpe, incluyendo el papel dentro de la propia cadena de mando.

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El 10 de enero, la ministra francesa de Defensa, Florence Parly, negó las acusaciones en una entrevista con France Inter.

Parly dijo que había verificado personalmente que no había "ninguna boda, ninguna mujer, ningún niño" en el lugar del ataque aéreo, sólo "hombres y exclusivamente hombres".

El ejército francés dijo en un comunicado que la fuerza de la Operación Barkhane llevó a cabo los ataques tras una larga operación de inteligencia.

Sin embargo, el comunicado admitió que el objetivo en cuestión sólo fue identificado una hora antes de ser atacado, cuando un dron detectó una motocicleta con dos individuos que se unían a un grupo más grande.

Tres residentes de Bounti dijeron a HRW que el evento atacado era una boda que se había planeado más de un mes antes y que personas de otras ciudades y pueblos habían viajado para asistir.

Cada uno de los tres declaró al organismo de vigilancia de los derechos humanos que los invitados masculinos a la boda se habían reunido separados de las mujeres debido a las estrictas normas de segregación por sexos impuestas por los yihadistas en la zona.

"De repente, oímos el ruido del avión y todo sucedió rápidamente", dijo un residente de Bounti de 68 años.

Añadiendo: "Oí una potente detonación, un boom, y luego otra detonación. Perdí el conocimiento durante unos minutos y, cuando me desperté, mi pie sangraba por la metralla, y a mi alrededor había heridos y cadáveres".

Uno de los residentes dijo a HRW que espera una "investigación exhaustiva y protección" para no ser blanco de ataques en el futuro.

HRW dijo que el gobierno francés debería indemnizar a las víctimas civiles y a sus familiares, si se determina que el ataque fue ilegal.

Malí se ha visto asolado por una insurgencia islamista que comenzó en el norte del país en 2012 y que posteriormente se extendió a los vecinos Burkina Faso y Níger.

Las tropas francesas fueron desplegadas en el estado sahariano en 2013 para ayudar a frenar el crecimiento de los yihadistas.

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