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Destacados mercenarios condenados por la masacre de Irak perdonados por Trump

El ex guardia de seguridad de Blackwater Dustin Heard (C) y su abogado David Schertler (I) dejan la comparecencia ante el tribunal de distrito de los EE.UU. el 6 de enero de 2009 en Washington, DC. Heard y otros cuatro ex guardias se declararon no culpables de los cargos de homicidio en el asesinato de al menos 14 iraquíes desarmados [Brendan Hoffman/Getty Images]

Cuatro guardias de seguridad de Blackwater condenados en 2014 por llevar a cabo la masacre de civiles iraquíes, provocando una protesta internacional por el uso de mercenarios en la guerra, han sido perdonados por el presidente de los EE.UU. Donald Trump.

Paul Slough, Evan Liberty, Dustin Heard y Nicholas Slatten fueron encarcelados por su participación en un mortífero tiroteo en 2007 en la Plaza Nisour de Bagdad que marcó uno de los puntos más bajos de la guerra de Estados Unidos en Iraq. Fueron condenados después de un largo juicio en el que unos 30 testigos viajaron desde Iraq para declarar contra ellos.

En su juicio de 2014, un jurado del Tribunal Federal de Distrito determinó que la muerte de 17 iraquíes en el tiroteo, que comenzó cuando un convoy de guardias empezó a disparar repentinamente en un cruce abarrotado, no fue una tragedia en el campo de batalla, sino el resultado de un acto delictivo.

Los cuatro hombres estaban cumpliendo sentencias extremadamente largas. Slough, Liberty y Heard fueron condenados por múltiples cargos de homicidio voluntario e intento de homicidio en 2014, mientras que Slatten, que fue el primero en comenzar a disparar, fue condenado por asesinato en primer grado. Slattern fue condenado a cadena perpetua y los demás a 30 años de prisión cada uno.

Las sentencias de Slough, Liberty y Heard fueron revisadas el año pasado y un tribunal federal de distrito del Distrito de Columbia ordenó que Slough cumpliera 15 años, Liberty 14 años y Heard 12 años.

Según el Guardian, un juez federal desestimó un enjuiciamiento inicial, lo que provocó indignación en Iraq, pero el entonces vicepresidente, Joe Biden, prometió llevar a cabo un nuevo enjuiciamiento, que tuvo éxito en 2015.

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En la sentencia, la oficina del fiscal dijo en una declaración: "Es asombrosa la cantidad de pérdidas humanas innecesarias y el sufrimiento atribuible a la conducta criminal de los acusados el 16 de septiembre de 2007".

El sorprendente indulto de los cuatro hombres es una de las docenas de otras figuras controvertidas que el presidente de los EE.UU. está tratando de absolver en las últimas semanas de su mandato. El príncipe heredero saudí Mohammed Bin Salman se encuentra entre ellos.

La decisión de Trump ha sido recibida con indignación. Hina Shamsi, directora del proyecto de seguridad nacional de la Unión Americana de Libertades Civiles, condenó los indultos. Se informa de que en Al Jazeera dijo que los disparos causaron "devastación en Irak, vergüenza y horror en los Estados Unidos, y un escándalo mundial". El presidente Trump insulta la memoria de las víctimas iraquíes y degrada aún más su oficina con esta acción.

El periodista ganador del Premio Pulitzer y cofundador de la Interceptacion, Glenn Greenwald, describio el indulto como "grotesco" en un tweet y agrego "mientras tanto, 2 personas que expusieron crimenes de guerra en lugar de cometerlos - Snowden & Assange - esperan que Trump pueda encontrar el coraje".

Greenwald se refería al ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden, que fue acusado en virtud de la Ley de Espionaje en 2013 con la revelación de detalles de los programas de vigilancia del gobierno altamente clasificados y el editor de WikiLeaks Julian Assange que se enfrenta a la extradición a los EE.UU. desde el Reino Unido.

Después de la noticia del perdón surgió el martes por la noche, Brian Heberlig, un abogado de uno de los cuatro acusados perdonados Blackwater, se informa que dice: "Paul Slough y sus colegas no merecen pasar un minuto en la carcel. Estoy abrumado por la emoción ante esta fantástica noticia".

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