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Arabia Saudí invierte casi 4.000 millones de dólares en un proyecto turístico en el Mar Rojo

El crucero Silver Spirit anclado frente a la isla Sindala, una de las dos islas que forman el megaproyecto saudí NEOM planeado para el 29 de septiembre de 2020 [ANUJ CHOPRA/AFP/Getty Images]

Arabia Saudí ha invertido 3.750 millones de dólares en su proyecto turístico insignia, The Red Sea Development Co (TRSDC) que, según creen, proporcionará 70.000 puestos de trabajo.

El director ejecutivo del proyecto, John Pagano, dijo que se están manteniendo conversaciones con inversores locales y regionales para que participen en la construcción de complejos turísticos, hoteles e instalaciones de entretenimiento en la NEOM.

"Esta inversión hará del proyecto del Mar Rojo el mayor destino turístico mundial, cuyas instalaciones funcionan plenamente utilizando energía renovable, las 24 horas del día, por lo que estableceremos la mayor instalación de almacenamiento de baterías del mundo con una capacidad de 1.000 megavatios por hora", dijo Pagano, y añadió que espera recibir la primera delegación de invitados a finales de 2022.

Explicó que el proyecto prevé tener 16 hoteles listos para finales de 2023, dos más de los previstos inicialmente en la primera fase que proporcionarían un total de 3.000 habitaciones en cinco islas y dos centros turísticos del interior, y una vez completado en 2030, habrá 50 hoteles que proporcionarán hasta 8.000 habitaciones de hotel, y alrededor de 13.000 propiedades residenciales en 22 islas y seis lugares del continente.

El sector del turismo constituye el 3,4% del PIB de la Arabia Saudí.

Se prevé que la NEOM, que forma parte del programa Vision 2030 del reino, sea una ciudad ecológica y tecnológicamente avanzada que se abrirá a los negocios y las inversiones de todo el mundo. Ya ha recibido 500.000 millones de dólares de apoyo económico del propio Fondo de Inversiones Públicas de Arabia Saudí y, según se informa, extenderá su tamaño a los vecinos Egipto y Jordania.

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Sin embargo, el proyecto ha sido objeto de mucha controversia en los últimos meses, ya que las autoridades saudís han dado avisos a los residentes que viven en la zona para que se marchen y se trasladen a otro lugar con una compensación económica. Cuando algunos residentes -en particular los que consideran la zona como su tierra ancestral tribal- se han negado. Las fuerzas de seguridad recurrieron a la eliminación y detención por la fuerza.

Las tensiones aumentaron especialmente cuando un residente, un líder tribal llamado Abdul Rahim Al-Hwaiti, sufrió el allanamiento de su casa y fue asesinado por las fuerzas de seguridad saudíes en abril por negarse a salir. Antes de ser asesinado, grabó un vídeo en el que exponía la expulsión forzosa y preveía a su muerte. Después de su muerte, su familia fue detenida.

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